Apple стоит в глобальном антимонопольном перекрестии

Apple, а не Facebook или Google, быстро становится примером того, как чиновники в Брюсселе, Вашингтоне и за его пределами подавляют цифровые империи Больших Технических Гигантов(Big Tech), охватывающие обширные районы мира, согласно правительственным чиновникам, техническим конкурентам и юристам, представляющим потребителей, которые подают судебные иски против производителя iPhone.

Другие крупные игроки Силиконовой долины также находятся под пристальным вниманием за якобы несправедливое продвижение своих услуг по сравнению с услугами конкурентов. Но в связи с тем, что европейские регуляторные жалобы и судебные процессы в США накапливаются против Apple, именно этот технологический гигант сейчас находится в центре нормативного - и все более политического - шторма из-за возможных нарушений антимонопольного законодательства. Министерство юстиции США также начало свое собственное антимонопольное расследование доминирования онлайн-платформ технологических компаний 23 июля.

Соперники жалуются, что с ними несправедливо обращаются в магазине приложений Apple. Потребители утверждают, что они вынуждены платить невероятные надбавки за базовые услуги. Влиятельные правительственные учреждения, вооруженные новыми регулирующими инструментами, просматривают свои корпоративные документы в поисках нарушений.

«Существует большое давление, для того, чтобы начать действовать», - сказал Иоаннис Лианос, председатель совета по глобальному конкурентному праву и государственной политике Лондонского университетского колледжа. «То, что мы видим с Apple, является значительным событием для антимонопольных действий».

В преддверии президентских выборов в США в следующем году и новой Европейской комиссии, начинающей работу в ноябре, представители отрасли утверждают, что законодатели и официальные лица нацелены на то, чтобы с помощью таких технологических фирм, как Apple, они получат легкое голосование в условиях негативного отношения общественности к Силиконовой долине.

«Мы находимся в предвыборном году, они выбрали эту тему по определенной причине», - сказала Марианела Лопес-Гальдос, консультант по глобальной конкуренции в Ассоциации индустрии компьютеров и коммуникаций, торговой организации в Вашингтоне, в состав которой входят Facebook и Google, но не Apple. «Я не удивлена», — добавила она.

Но поскольку директивные органы Европейского союза уже рассматривают две отдельные антимонопольные жалобы на компанию, а министерство юстиции США проводит собственное расследование в отношении онлайн-платформ, Apple находится в перекрестии возобновленных регулирующих действий со стороны некоторых из самых влиятельных правительственных агентств в мире.

Полный контроль компании над своим магазином приложений дает регуляторам больше инструментов и больше возможностей действовать по сравнению с исследованиями на ранних этапах в других технологических гигантах.

Ранее компания отрицала, что несправедливо отдавала предпочтение своим услугам по сравнению с услугами конкурентов. Технический гигант также вел длительные сражения, чтобы остановить групповые иски, возбужденные потребителями, которые утверждали, что в магазине приложений Apple, плату для них завышают, потому что они не могут продавать цифровые товары на каких-либо других конкурирующих онлайн-площадках.

«Я не думаю, что кто-то разумный придет к выводу, что Apple является монополистом», - заявил в июне CBS News Тим Кук, исполнительный директор компании. «У нас нет доминирующего положения ни на одном рынке».

Apple теряет свой блеск

Это не первый случай, когда Apple обвиняется в том, что он не играет по правилам.

В 2016 году Европейская комиссия приказала производителю iPhone выплатить ирландскому правительству 13 млрд евро в виде неоплаченных налогов, связанных с обвинениями в том, что компания заключила сделку с Дублином, что позволило ей обойти налоговые обязательства. Однако и Ирландия, и Apple апеллируют к этому решению.

Кук, глава компании, также не заработал много друзей среди антимонопольных властей региона после напряженной встречи с Маргрет Вестэгер, главой Европейского союза по вопросам конкуренции, которая наблюдает за новыми антимонопольными жалобами против Apple, в преддверии налогового решения 2016 года.

В офисе Вестагера в центре Брюсселя Кук неоднократно беседовал с высокопоставленным чиновником ЕС, по словам двух человек, которые были осведомлены о дискуссиях на условиях анонимности, поскольку встреча была закрытой. Инсайдеры Apple также заявили о возможном политическом вмешательстве в процесс разработки этого дела. Ожидается, что датский политик Вестагер сохранит лидирующую роль в новой Комиссии ЕС позднее этой осенью.

Производитель iPhone также потерял популярность в США в преддверии президентских выборов в следующем году на фоне растущей реакции в Вашингтоне на Big Tech.

В ходе недавних слушаний на Капитолийском холме Кайл Андир, вице-президент Apple по корпоративному праву и бывший сотрудник Министерства юстиции, недавно вместе со своими коллегами из Google, Amazon и Facebook столкнулся с вопросами законодателей о возможных злоупотреблениях конкуренцией. Элизабет Уоррен, потенциальная кандидатура Демократической партии в Белом доме на предстоящих выборах, призвала вообще разделить крупнейшие технологические компании.

Руководители отрасли отвергают все обвинения, утверждая, что конкуренция между крупнейшими именами Силиконовой долины означает, что ни одна компания никогда не станет чрезмерно доминирующей. Другие задаются вопросом, позволит ли распад компаний Силиконовой долины техническим стартапам конкурировать с подобными Google и Facebook, которые часто покупают более мелких конкурентов, прежде чем они станут угрозой.

«Это правда, что они конкурируют друг с другом, это очень жестоко», - сказал Жак Кремер, эксперт по антимонопольному законодательству. «Но я не думаю, что мы должны быть удовлетворены миром, где подобные Apple, Facebook и Google ограничены только другими крупными технологическими компаниями».

Призыв Spotify к действиям

Даниэль Эк, соучредитель Spotify, шведской службы потоковой передачи музыки, стоимостью более 28 миллиардов долларов, потратил годы на лоббирование европейских чиновников, чтобы сломать доминирование Apple над своим магазином приложений.

В 2016 году Эк начал закладывать основу для свой жалобы, но лишь через год изменил курс, чтобы подтолкнуть к принятию законодательства, чтобы держать доминирующие онлайн-платформы, такие как Apple, в страхе.

Когда это лоббистское усилие провалилось, Spotify наконец подал антимонопольную жалобу в марте в Брюссель.

В суду в Брюсселе в начале этого года Эк заявил, среди прочего, что Apple заставила Spotify повысить цены из-за комиссии, которую производитель iPhone взимал с некоторых покупок в своем магазине приложений. Швед также заявил, что Apple несправедливо ограничила общение его компании со своими клиентами, отчасти в пользу своего собственного музыкального сервиса-конкурента.

«Apple ввела правила для магазина приложений, которые намеренно ограничивают выбор и душат инновации за счет пользовательского опыта», - сказал Эк в открытом письме к чиновникам ЕС. 

В ответ Apple - который часто уклонялся от публичных поединков со своими конкурентами - выпустил ответный удар.

В письме, опубликованном через день после того, как Spotify подал свою антимонопольную жалобу, Apple отверг обвинения шведской компании. Он утверждал, что его меньший конкурент пытался воспользоваться магазином приложений Apple, не платя за его содержание. Spotify отверг эти обвинения.

«Spotify стремится сохранить все преимущества экосистемы App Store, включая значительный доход, который они получают от клиентов App Store, без внесения какого-либо вклада в этот рынок», - сказал производитель iPhone.

В последние месяцы несколько высокопоставленных руководителей приехали в Брюссель, чтобы передать свое дело в антимонопольные органы региона.

Apple также продолжил в конце июня дальнейшую череду опровержений чиновникам ЕС, утверждая, что финансовое воздействие его действий против Spotify в магазине приложений было незначительным для финансов его конкурента, согласно представлению компании.

И Брюссель в скором времени может решить, кто же прав.