Бетон: невероятно разрушительный материал, который мир игнорирует

В то время как мир сосредоточен на ущербе, наносимом пластиком и ископаемым топливом, чрезмерное использование бетона стало, пожалуй, самой большой проблемой из всех.

Большинство из нас теперь полностью осознают ущерб, который человеческая раса нанесла и продолжает наносить планете. Палец вины в настоящее время твердо указывает на наше чрезмерное использование пластмасс и ископаемого топлива. Газы, образующиеся при использовании ископаемого топлива, являются одной из причин глобального повышения температуры, в то время как наши океаны быстро заполняются пластиковыми отходами.

Между тем, газета The Guardian недавно сообщила о материале, который мы все используем и который может нанести больше вреда, чем ископаемое топливо и пластик вместе взятые. Материал, который все время окружает нас. Бетон. Это то, что человечество использовало буквально тысячи лет, и это настолько неотъемлемая часть нашего образа жизни, что мы проигнорировали тот ущерб, который он наносит.

Этот материал является основой современного развития, возводя крыши над головами миллиардов, укрепляя нашу защиту от стихийных бедствий и обеспечивая структуру для здравоохранения, образования, транспорта, энергетики и промышленности.

Бетон - это то, как мы пытаемся приручить природу. Наши плиты защищают нас от стихии. Они удерживают дождь от наших голов, холод от наших костей и грязь от наших ног. Но он также погребает обширные участки плодородной почвы, запирает реки и заглушают места обитания.

Наш сине-зеленый мир становится серее со временем. По одному расчету мы, возможно, уже прошли точку, где бетон перевешивает суммарную массу углерода каждого дерева и куста на планете. В этих условиях наша искусственная среда перерастает естественную. Однако, в отличие от мира природы, он на самом деле не растет. Вместо этого его главное качество - затвердевать, а затем очень медленно разрушаться.

В сочетании со сталью именно этот материал гарантирует, что наши плотины не лопнут, наши башенные блоки не падают, наши дороги не прогибаются, а наша электросеть остается подключенной.

Твердость является особенно привлекательным качеством во время дезориентирующих изменений. Но - как любая хорошая вещь в избытке - это может создать больше проблем, чем их решить.

Позвольте нам изложить несколько довольно страшных статистических данных о бетоне. Начнем с того, что это второе наиболее широко используемое вещество на планете, которое уступает только воде, она естественно на первом месте. За один год по всему миру заливается достаточно бетона, чтобы проложить всю Англию. Если бы бетонная промышленность была собственной страной, она была бы на третьем месте по выбросам углерода после США и Китая.

В то время как США несут ответственность за большое количество производства бетона, его использование Китаем в последние годы превзошло ожидания Америки. Вплоть до недавнего времени Китай использовал каждые три года то же количество бетона, что и США в течение всего 20-го века.

Так почему мы должны волноваться? Бетон не является природным материалом. Мы должны его создать, и этот процесс крайне вреден для окружающей среды. На его долю приходится 4-8% CO2 планеты. Самая тревожная статистика из всех - сколько воды требуется процессу. 10% всей промышленно используемой воды в мире идет на создание бетона. Учитывая, что его производство часто происходит в странах, где обычно не хватает воды, эта окончательная статистика, пожалуй, самая ужасная из всех. Это также усугубляет проблему силикоза и других респираторных заболеваний. Пыль от ветровых складов и смесителей составляет до 10% от твердых частиц, которые душат Нью-Дели, где в 2015 году исследователи обнаружили, что индекс загрязнения воздуха на всех 19 крупнейших строительных площадках превысил безопасный уровень как минимум в три раза.