Билл Клинтон был близок к импичменту 20 лет назад. Как на самом деле работает процесс

19 декабря 1998 года остается экстраординарным моментом в американской истории: Клинтон стал вторым президентом, которого когда-либо привлекли к ответственности, когда после его романа с 22-летней стажером Белого дома, Палата представителей официально обвинила его в лжесвидетельствовании и препятствии правосудию.

Сенат оправдал Клинтона двумя месяцами спустя, но на тот момент он столкнулся с возможностью стать первым президентом, который будет осужден и отстранен от должности.

Двадцать лет спустя импичмент продолжает нависать над американской политикой, как самый крайний способ наказания президента или другого должностного лица за неподобающее поведение или плохое исполнение служебных обязанностей. Однако, так как процесс происходил публично всего несколько раз, то, как он на самом деле работает, может быть не известно широкому кругу людей.

Чтобы лучше понять что же такое импичмент, почему он работает так, как он работает, и что случилось с Клинтоном, журнал TIME поговорил с Майклом Герхардтом, профессором Университета Северной Каролины, который специализируется на конституционном праве и он часто выступал, как эксперт в Конгрессе по конституционным конфликтам.

Что же такое импичмент?

Импичмент в Соединенных Штатах - это процесс, с помощью которого чиновники федерального уровня, включая президента и судей, могут быть подвергнуты судебному преследованию и отстранены от своей должности. Хотя обычным способом замены президента или другого должностного лица являются выборы, импичмент предназначен для ситуаций, в которых правонарушения настолько серьезны, что необходимы более неотложные действия.

Конституция устанавливает три причины, по которым должностные лица могут быть привлечены к ответственности - «гос. измена, взяточничество или другие тяжкие преступления и правонарушения».

Хотя первые два обвинения относительно просты и понятны, «особо тяжкие преступления и проступки» считаются широкой категорией, под которую могут попасть абсолютно различные правонарушения и основатели (имеется в виду основатели Конституции), вероятно, намеревались сделать так. Такие преступления будут считаться тем, что Александр Гамильтон назвал «нарушениями общественного доверия» в «Федералистских документах», говорит Герхардт. В таких случаях президент может сделать что-то, что «в некоторой степени приносит пользу ему, но с другой стороны вредит стране», - говорит Герхардт.

Например, Клинтон ввел других в заблуждение относительно Моники Левински, чтобы защитить себя от возможного общественного возмущения, хотя одна попытка этого действия также могла подорвать доверие к его президентству.

Герхардт добавляет, что нарушения, за которые может быть привлечен к ответственности чиновник, могут даже не быть преступлениями в широком смысле этого слова. И хотя при импичменте используются некоторые из языков уголовного дела, такие как «осуждение» и «судебное разбирательство», этот процесс фактически является политическим судом над политическим лицом, которые проводят лица, приближенные к данному человеку. Как объясняет Герхардт, преступлениями для импичмента являются «особые виды преступлений, которые могут совершать только люди, находящиеся на своем государственном посту».

Почему основатели включили импичмент в Конституцию?

Импичмент зародился в британском законодательстве, но отцы-основатели включили импичмент в Конституцию по своим, в частности, американским причинам.

В то время как британское законодательство также использовало процесс импичмента для преследования отдельных лиц за государственную измену или «тяжкие преступления и проступки», на практике адвокатская палата могла по любой причине подвергать импичменту всех подданных короля - независимо от того, были ли они чиновниками или нет. Основатели американской Конституции сузили понятие импичмента, чтобы подвергать ему только федеральных чиновников, включая президента.

Герхардт говорит, что основатели использовали импичмент как способ удостовериться, что каждый, включая президента, подчиняется Конституции. Таким образом, он функционирует как часть системы «сдержек и противовесов», которая гарантирует, что каждая ветвь власти способна контролировать власть других.

«Они не хотели возвращаться в мир, где король был защищен от импичмента или к тому, где обычные люди могли бы быть привлечены к ответственности», - говорит Герхардт.

Какие шаги нужно предпринять для импичмента?

19 декабря 1998 года Палата представителей осудила президента Клинтона. Однако импичмент - это только первая стадия двустороннего процесса смещения президента или иного федерального чиновника с его должности.

После того, как палата проголосует за импичмент, Сенат должен провести судебное разбирательство, чтобы определить, является ли чиновник по-настоящему «виновным» и должен ли он быть фактически отстранен от должности. Чтобы начать процесс импичмента, отдельный член палаты должен запросить начало процедуры импичмента, или сама палата может принять решение о начале разбирательства. Затем спикер палаты передает процесс в судебный комитет палаты, который должен определить, достаточно ли оснований для продвижения процесса. Если комитет найдет достаточно доказательств, он подготовит «статьи для импичмента» и проголосует за то, чтобы доставить эти статьи на подпись Палаты.

Дело об импичменте должно быть передано остальным членам Палаты. Если простое большинство проголосует за принятие статей об импичменте, президент или другое должностное лицо будет подвергнуто импичменту.

После этого большинство в две трети голосов Сената должно решить, является ли должностное лицо виновным или невиновным по обвинениям в статьях импичмента. Для большинства должностных лиц временный президент Сената (обычно эту должность занимает самый старший сенатор, выбранный большинством, однако так же может быть и другая кандидатура, выбранная вице-президентом США) будет наблюдать за процессом, но если бы судили президента, председательствовал бы председатель Верховного суда. Если две трети голосов проголосует за осуждение, чиновник будет отстранен от должности. После этого Сенат также может проголосовать за то, чтобы лишить его возможности занимать федеральные должности в будущем и лишить чиновника пенсии или других пособий. Осужденному может даже предъявляться уголовное или гражданское обвинение.

Почему импичменты не случаются часто?

По словам Герхардта, импичменты требуют значительной политической воли. Импичмент займет много времени и энергии Конгресса, и члены Конгресса, которые поддерживают импичмент, могут многое потерять и, возможно, мало что выиграть от этого.

На практике, для того, чтобы фактически отстранить Президента от должности, члены его собственной партии должны решить, что существует достаточное общественное желание, чтобы привлечь его к ответственности, как объяснила Элейн Камарк из Института Брукингса. «Для того, чтобы импичмент продвинулся вперед, президентская партия должна принять участие в голосовании по импичменту. А чтобы это произошло, это должно означать, что сторонники президента в электорате потеряли к нему доверие», - написала она.

В случае с Клинтоном демократы в Сенате в конечном итоге решили не признавать его виновным, но не всегда было ясно действительно ли они не пойдут на крайние меры, говорит Герхардт. «Многие из этих людей обнаружили, что проступки президента были, - говорит он, - но этого было недостаточно, чтобы привлечь его к ответственности».

Почему Клинтон был привлечен к ответственности?

Палата представителей проголосовала за принятие статей об импичменте 19 декабря 1998 года по двум обвинениям: лжесвидетельствование и препятствование правосудию. Прокуроры утверждали, что Клинтон лжесвидетельствовал, свидетельствуя следователям, что у него не было «сексуальных отношений» с Моникой Левински, и что он пытался побудить других сотрудников Белого дома давать ложные показания, отрицая эти отношения.

Герхардт говорит, что, хотя народная поддержка импичмента уменьшилась по мере продолжения судебного разбирательства, значительный прилив общественного гнева продвинул этот процесс вперед.

«Вы не получите импичмента без особой доли ненависти», - говорит он. «Было много людей, которые ненавидели Билла Клинтона».

Почему Клинтон не был осужден и снят с должности?

В конечном итоге возникла неопределенность в отношении того, было ли правонарушение Клинтона достаточно серьезным, чтобы оправдать его отстранение от должности, вкупе к этому была недостаточная общественная поддержка для этого процесса.

Рейтинги одобрения Билла Клинтона оставались высокими в течение всего его второго срока полномочий, в том числе во время судебного разбирательства. Импичмент, казалось, побудил страну поддержать его. По словам Гэллапа, его максимальный рейтинг одобрения работы - 73% - был зафиксирован на самой неделе импичмента.

Что случилось с Биллом Клинтоном после несостоявшегося импичмента?

Хотя Клинтон так никогда и не был осужден, он, вероятно, не остался невредимым от судебного разбирательства.

Действие лицензии Клинтона в Верховном суде США и коллегии адвокатов штата Арканзас было приостановлено, что не позволяло ему заниматься юридической практикой после пребывания в должности. После того, как в 2001 году он был отстранен от коллегии адвокатов Верховного суда, он решил самостоятельно уйти в отставку, а не быть навсегда лишенным этого права. Возможно, самое большое последствие импичмента Клинтона, было отметкой, которую она оставила в его публичном отчете.

17 января 2001 года Гэри Лэнджер из ABC News охарактеризовал, как большинство американцев относились к Биллу Клинтону в то время: «Вы не можете ему доверять, у него слабые принципы морали и нравственности - однако он чертовски хорошо поработал», Лэнджер писал.