Бостонское чаепитие было политическим протестом, который произошел 16 декабря 1773 года на Причале Гриффин в Бостоне, штат Массачусетс. Американские колонисты, разочарованные и рассерженные на Британию за введение «налогообложения без представительства», сбросили в гавань 342 сундука с чаем, импортированных британской Ост-Индской компанией. Событие было первым серьезным актом неповиновения британскому правлению над колонистами. 

«Нет налогам без представительства» — это был главный лозунг, использовавшийся в качестве главной претензии колонистов к Британии. Суть ее состояла в том, что в британском парламенте не было представителей от американской колонии, соответственно они не могли реализовывать свои права, гарантированные Биллем о правах, принятым в 1689 году.

Победа во французской и индийской войне была дорогостоящей для англичан. По окончании войны в 1763 году король Георг III и его правительство рассчитывали обложить налогами американские колонии как способ возмещения их военных расходов. Они также искали способы восстановить контроль над колониальными правительствами, которые становились все более независимыми, в то время как Корона была отвлечена войной. Королевская неумелость усугубила проблему. Ряд действий, включая Закон о гербовом сборе (1765 г./*закон о налогообложении в отношении книг, газет, брошюр, документов), Акты Тауншенда (1767 г./* ввод таможенных пошлин на товары широкого потребления — бумага, стекло, и др., ввозимые в Америку) и Бостонскую резню (1770 г./*уличная стычка между горожанами и английскими солдатами), взбудоражили колонистов, обострив отношения с метрополией. Но именно попытка Короны обложить налогом чай подтолкнула колонистов к действию и заложила основу для американской революции.

Колонии отказались платить сборы, требуемые актами Тауншенда, утверждая, что они не обязаны платить налоги, налагаемые парламентом, в котором они не представлены. В ответ Парламент отозвал налоги, за исключением пошлины на чай - демонстрации способности Парламента и права облагать налогом колонии. Он не собирался отказываться от налоговых поступлений в размере 1,2 миллиона фунтов от чая, которые колонисты пили каждый год. В мае 1773 года парламент составил умный план. Они дали борющейся Ост-Индской компании монополию на импорт чая в Америку. Кроме того, парламент снизил пошлину, которую колонии должны будут платить за импортированный чай. Американцы теперь будут получать чай по более низкой цене, чем когда-либо прежде. Однако если бы колонии платили пошлину за импортированный чай, они признали бы право парламента облагать их налогом. Чай был основой колониальной жизни - предполагалось, что колонисты скорее заплатят налог, чем откажутся от удовольствия выпить чашку чая.

Колонисты не были одурачены уловкой парламента. Когда Восточно-Индийская компания отправила партии чая в Филадельфию и Нью-Йорк, судам не разрешили пришвартоваться. В Чарльстоне судам, наполненным чаем, было разрешено состыковаться, но их груз был отправлен на склад, где он оставался в течение трех лет, пока его не продали патриоты, чтобы помочь финансировать революцию.

В Бостоне прибытие трех чайных кораблей вызвало бурную реакцию. Кризис достиг своего апогея 16 декабря 1773 года, когда около 7000 взволнованных местных жителей толпились у причала, где стояли корабли. Митинг в Старом Южном Доме собраний тем утром решил, что чайные корабли должны покинуть гавань без уплаты каких-либо пошлин. Был выбран комитет, чтобы доставить это сообщение в таможню, чтобы заставить суда выйти из гавани. Таможенник отказался разрешить судам уходить без уплаты пошлины. Комитет доложил об этом на митинге, и зал собраний буквально вскипел. Ночью группа из примерно более 100 человек, воодушевленная большой толпой бостонцев, надела одеяла и индийские головные уборы, пошла на причал Гриффина, взошла на борт трех кораблей и сбросила 342 сундука с чаем стоимостью 18 000 фунтов стерлингов, в воду.

Колонисты потратили почти три часа, чтобы высыпать чай в Бостонскую гавань. Сундуки содержали более 90 000 фунтов (45 тонн) чая, который сегодня обойдется почти в 1 миллион долларов.

Большинство колонистов приветствовали эту акцию, в то время как реакция в Лондоне была быстрой и яростной. В марте 1774 года парламент принял нестерпимые законы, которые, помимо прочего, закрыли порт Бостона. Фетиль, который привел непосредственно к взрыву американской независимости, был зажжен.

Воспоминание об этом событии сохраняется и до 2019 года. 2 июля на Чемпионате Мира по футболу среди женщин, в полуфинале встретились как раз сборные Англии и США. Забив победный гол на 31-ой минуте, капитан сборной США Алекс Морган отпраздновала свой гол неожиданным и оригинальным способом, она изобразила процесс того, как она пьет чай. Впоследствии это вызвало большой скандал и обсуждение людей в соц.сетях о том, стоило ли это делать. Однако нельзя сказать, что реакция на эту «выходку» была сплошь негативной, многие известные люди публично поддержали Морган. К слову, сборная США выиграла и финальный матч и стала победителем Чемпионата Мира.