Частное образование процветает на новых рынках и в новых формах

Раньше образование обеспечивали предприниматели и религиозные организации, но начиная с Пруссии в 18 веке, правительства начали захватывать власть. В последние годы государство доминировало в сфере образования в богатых странах, а частный сектор ограничивался элитой и благочестием. В развивающемся мире новые государства, созданные из разваливающихся империй, стремились обеспечить (и контролировать) образование, чтобы отвечать амбициям своих людей и формировать умы следующего поколения.

Но сейчас частный сектор переживает возрождение. За последние 15 лет число учащихся в частных школах увеличилось во всем мире: с 10-17% на начальном уровне и с 19-27% на среднем уровне; рост происходит не столько в богатом мире, сколько в странах с низким и средним уровнем дохода. Люди вкладывают деньги в школьное образование, среднее обучение и высшее образование (см. диаграмму).

Четыре фактора способствуют увеличению. Во-первых, доходы растут, особенно среди зажиточных людей. Поскольку рождаемость падает, сумма денег, доступная для каждого ребенка, растет даже быстрее, чем доходы. В Китае политика в отношении одного ребенка означает, что во многих семьях шесть человек (четверо дедушек и бабушек и два родителя) готовы вкладывать средства в образование одного ребенка.

Во-вторых, благодаря относительному снижению и увеличению капиталоемкости производства, возможности трудоустройства для менее образованных людей сокращаются. Даже хорошая фабричная работа требует квалификации. Возвращение к образованию возросло, несмотря на рост предложения хорошо образованных людей. В развивающихся странах, где их меньше, доходность выше, чем в богатом мире, поэтому для молодежи там еще важнее ходить в школу.

В-третьих, результаты обучения также дают определенную информацию: чем больше детей получают образование, тем больше учителей будет доступно для участия в следующей партии учеников. Это особенно верно в тех странах, где возможности трудоустройства для женщин ограничены: многие образованные женщины превращаются в готовый запас дешевых преподавателей.

В-четвертых, технологии создают спрос на новые навыки, которые частный сектор, похоже, лучше предоставляет. Это также открывает новые рынки, так как Интернет позволяет людям получать образование по-разному и в разное время в своей жизни.

Разделительная черта между частным и государственным часто неясна - во многих странах есть государственные школы, например, частично финансируемые из частных источников, и частные школы, финансируемые из государственного бюджета, а размер и рост частного сектора варьируются от страны к стране. В целом, чем более развита страна, тем меньше роль частного сектора. На Гаити около 80% учащихся начальных школ получают образование в частном порядке; в Германии всего 5%. В континентальной Европе качество государственного образования, как правило, высокое, поэтому частный сектор, как правило, играет небольшую роль, хотя есть и исключения. Например, история религиозных разногласий в Нидерландах означала, что три четверти учеников посещают частные школы, подавляющее большинство из них финансируется государством; в Швеции 10%. В Америке и Великобритании качество государственных школ варьируется, что объясняет значительный элитный частный сектор и растущее число частных школ, финансируемых государством, - «чартеры» в Америке, «академии» в Великобритании. В третичном секторе частные учреждения играют большую роль в Америке, как в верхней, так и в нижней части рынка; в Британии третичный сектор в настоящее время в основном финансируется из частных источников.

В Латинской Америке большая роль католической церкви в школьном образовании, низкое качество государственного обеспечения и быстрый рост спроса на высшее образование - все это способствовало бо'льшой роли частного сектора. В большинстве стран Южной Азии и Африки бедность, миграция и рост населения затрудняют правительствам обеспечение образования во многих городах, поэтому частный сектор большой и быстро растет. Элиты уже покинули государственные системы, и многие из среднего класса и более бедных людей следуют за ними.

Как и Европа, Восточная Азия имеет щедрое и в основном хорошее государственное обеспечение, но, в отличие от Европы, она также имеет быстрорастущий частный сектор. Вьетнам имеет лучшую систему государственных школ в стране с низким уровнем дохода и, вероятно, самый быстрорастущий сектор частных школ в мире. Рыночная капитализация китайских образовательных компаний, больше, чем у любой другой страны, предполагает, что инвесторы видят в этом прекрасную возможность.

Китайское государство подавляет роль частного сектора для детей в возрасте от 6 до 16 лет, но все еще есть возможности для роста. Если ребенок учится в частном детском саду и в частном университете и получает два часа частного обучения в каждый школьный день и восемь в выходные дни, с добавлением летнего математического лагеря - довольно стандартной процедуры для ребенка китайских специалистов - он или она проведет столько же времени в частном, как и в государственном секторе.

Все это делает образование привлекательным для инвесторов, говорит Эшвин Ассомулл из L.E.K. Консалтинг. Спрос растет быстрее, чем доходы, и хорошо справляется с экономическими спадами. Технология создает новые рынки. Школьное образование фрагментировано, но есть большие и растущие сети, такие как Gems Education, компания из Дубая, имеющая 47 школ, в основном на Ближнем Востоке; Cognita, британская компания с 73 школами в восьми странах; и Beaconhouse School Systems, пакистанская компания с 200 школами в семи странах.

Основным недостатком является политическая чувствительность сектора. Частные инвестиции в образование создают неудобства для правительств, потому что они противопоставляют частный товар социальному. Правительства, как и родители, хотят, чтобы дети учились, но они также хотят максимизировать социальную мобильность и свести к минимуму неравенство, тогда как родители так же просто хотят, чтобы их дети потом работали в лучших местах.

Эти цели неизбежно вступают в противоречие, поэтому правительства регулируют и ограничивают частный сектор, контролируют то, чему учат, запрещают прибыль, запрещают отбор, сокращают сборы и в целом делают бизнес непривлекательным для инвесторов. Однако им это тоже нужно, поэтому они работают с ним, направляя его навыки, изобретательность и капитал и вкладывая в это деньги налогоплательщиков.