Что означает соглашение о свободной торговле в Африке для всего остального мира?

На краю Африки была странная атмосфера. Безоблачное небо и приятный осенний ветер встретили делегации региональных и деловых лидеров, которые встретились в прошлом месяце на крупном ежегодном саммите, посвященном будущему континента. 

Президенту Южной Африки Сирилу Рамафосе пришлось отойти от работы форума, чтобы решить проблемы протестующих на сессии парламента(бунт вызвало убийство местного студента из престижного университета в Кейптауне). Но он вернулся на следующий день, чтобы превозносить достоинства потенциально монументального африканского пакта о свободной торговле, разрабатывавшегося в течение более одного года дипломатических усилий.

По словам Рамафосы, эта сделка «станет для стран на континенте самой большой возможностью добиться роста за счет торговли».

На бумаге это кажется правдой. После того, как Нигерия вступила в Африканскую континентальную зону свободной торговли в преддверии саммита Африканского союза в июле, инвесторы и политики начали мечтать о том, что может последовать: экономическая зона стоимостью 3,4 триллиона долларов с населением около 1,3 миллиарда человек. В отчете, опубликованном ранее в этом году, Международный валютный фонд назвал соглашение о свободной торговле «переломным моментом», если правительства африканских стран смогут снизить тарифы и стимулировать торговлю на континенте.

Сделка, открывающая успешную и более интегрированную Африку, сделает регион «продовольственной корзиной для остального мира», представит «огромную потребительскую базу», привлекательную для глобальных инвесторов, остановит миграционные потоки в Европу и поможет обеспечить политическую стабильность части континента, сказал Саиф Малик, глава африканского отделения Standard Chartered.

Это также сломало бы глобальную тенденцию. «Учитывая всю торговую напряженность, которая существует между США и Китаем, Африка пытается найти свое собственное решение», - сказал Малик.

Это мнение широко распространялось в Кейптауне в сентябре этого года. «Все мы должны признать и отметить тот факт, что, поскольку остальной мир поднимает барьеры и строит стены, Африка решила принять перемены», - заявил Альберт Цойфак, главный экономист Всемирного банка по Африке, на пленарном заседании во время форума.

Но Зеуфак, Малик и многие другие эксперты также предложили множество предостережений. Главные препятствия остаются до того, как пакт, объединяющий более 50 разрозненных стран на обширной территории суши, может даже начать выглядеть как что-то похожее на Европейский Союз. Помимо значительных политических и бюрократических препятствий, стоящих между правительствами и осуществлением соглашения, существуют более широкие проблемы, раздражающие африканские экономики.

По некоторым подсчетам, континент должен создавать миллион рабочих мест в месяц, чтобы удовлетворить потребности растущего поколения молодых людей, отчаянно ищущих работу, и обеспечить, чтобы то, что могло бы стать демографическим дивидендом, не стало опасной обязанностью. Африка нуждается в инвестициях в инфраструктуру, оцениваемых в 90–100 млрд долларов в год, в том числе в огромном расширении ее ужасного энергоснабжения. И все это необходимо для достижения этой цели, а также стоит учитывать последствия разрушительного воздействия изменения климата: по мере роста экспорта энергоносителей и сельскохозяйственной продукции из Африки она останется самым уязвимым континентом в мире, подверженным экстремальным погодным условиям, вызванным глобальным потеплением.

Аналитики также предупреждают, что соглашение о свободной торговле может быть несоразмерно выгодным нескольким относительно богатым странам с существующей промышленной базой, таким как Южная Африка, по сравнению с небольшими странами с менее развитой экономикой. Разрыв в доходах в странах континента также может усугубиться.

«Более богатые страны, более богатые компании и более богатые люди больше всего выиграли от либерализованной торговли», - сказал в интервью Today's WorldView исполнительный директор Oxfam International Винни Бьянима.

Если говорить о неравенстве в Африке, можно отметить, что три главных африканских миллиардера имеют больше богатства, чем самые бедные 50% континента, а это около 650 миллионов человек.

Соглашение о свободной торговле, добавил Бьянима, «будет выгодно для Африки, только если оно уменьшит экономическое неравенство и создаст рабочие места хорошего качества, особенно для женщин и для нашей молодежи».

Так что же делать? Многие из присутствовавших на форуме африканцев выражали недовольство политическими элитами континента. «Молодые люди, которые там находятся, очень злы, - сказал Оби Эзеквесили, известный бывший нигерийский политик и активист гражданского общества. Она утверждала, что устойчивый прогресс панафриканского торгового пакта мало что значит, если политические лидеры не столкнутся с системными проблемами в своих обществах. «У нас проблема плохой политики на континенте».

Решение конференции было таковым: акцент на бесчисленных инновационных проектах и бизнес-инициативах - от солнечной технологии до микроэнергетических сетей, цифрового банкинга и компаний, которые дают облака с искусственным дождем, - которые продвигают континент вперед, несмотря на его отстающие правительства.

Но геополитика всегда где-то рядом. Более интегрированный африканский рынок только повышает ставки на то, что некоторые называют новой «схваткой» за Африку. Постоянно растущий след Китая на континенте вызывает частые жалобы на неоколониализм. Но в последнее время также произошел поток недавних инвестиций и участия Индии, Японии, Турции и Бразилии, а также крупных держав Запада. Это, в конечном счете, может быть благом для Африки.