Аншлюс — в переводе с немецкого означает «союз» или «присоединение». Аншлюс Австрии состоялся 12-13 марта 1938 года. Австрия вернула свою независимость только к самому концу Второй мировой войны.

В 1931 году правительство Германии и Австрии практически договорилось о создание таможенного союза между своими странами, но страны-победительницы (Первой мировой войны) были против этого союза, в итоге он не состоялся.

С приходом к власти Гитлера, идея союза с Австрией вновь замаячила на немецком горизонте. Во многие государственные учреждения Австрии внедрялись агенты из нацистского режима. Было проведено несколько крупных провокаций, так же оказывалось дипломатическое давление на австрийскую сторону. К 1938 году Гитлер почувствовал себя достаточно сильным, чтобы наверняка спланировать союз с Австрией. Это было частью его глобальной цели: объединить всех говорящих по-немецки людей в одной стране. Это было запрещено Версальским договором, поэтому Гитлеру приходилось очень тщательно планировать данную миссию.

Гитлер начал с того, что приказал австрийской нацистской партии создать как можно больше проблем. Австрийские нацисты провели парады и марши, поджигали здания, сбросили бомбы и организовали бои. Когда австрийское правительство начало подавлять всё это, Гитлер провел встречу с австрийским лидером Куртом Шушнигом. Гитлер угрожал вторгнуться в Австрию, если Шушниг не предоставит нацистам самые высокие должности в своем правительстве. Шушниг пошел на компромисс, назначив нацистского Зейсс-Инкварта министром внутренних дел.

Франция и Великобритания отказались помогать Австрии, поэтому 9 марта 1938 года Шушниг объявил о своем намерении провести плебисцит (*всенародное голосование, для решения какого-либо важного для населения вопроса), чтобы позволить австрийскому народу решить для себя, присоединиться к Германии или нет. Гитлер перебросил войска к австрийской границе и потребовал от Шушнига отменить плебисцит. У Шушнига не было выбора, кроме как подчиниться и уйти в отставку.

Зейсс-Инкварт, нацистский министр внутренних дел занял его место и немедленно попросил Гитлера отправить немецкую армию в Австрию, чтобы помочь восстановить порядок. Теперь Гитлер смог войти в Австрию 13 марта по «приглашению». Вместе с армией пришли гестапо и СС для борьбы с оппонентами нацистов. Шушниг обнаружил себя в роли чистильщика общественных туалетов, в то время как австрийские евреи вынуждены были убирать улицы голыми руками. Вскоре они оказались в концентрационных лагерях, в то время как австрийский народ жил под нацистским режимом террора.

Плебисцит об Аншлюсе всё-таки был проведён в апреле 1938 года и в Германии и в Австрии. Почти 100% населения в обеих странах выступили за присоединение. Большинство австрийцев верило, что союз с Германией, хоть и с нацистским режимом нужен их стране. Австрия способна выжить только в составе сильного немецкого рейха. Так же в стране было огромное количество ярых нацистов. 

Добившись успеха в завоевании Австрии, Гитлер затем использовал аналогичную тактику для завоевания района Судетской области в Чехословакии, в котором находилось более трех миллионов немцев. И во второй раз Великобритания и Франция не предприняла никаких серьёзных мер, для предотвращения данного действия.

Стоит отметить, что этот аншлюс был не последним в мировой истории.