Дефицит витамина B-12: серьезная проблема со здоровьем, которую легко пропустить

Сага о здоровье одной женщины проливает свет на состояние, которое слишком часто встречается и часто не диагностируется врачами, рассказанная The Wall Street Journal.

Это началось со случайной усталости, головокружения и шума в ушах. Позже у меня появилось учащенное сердцебиение, странные ощущения в конечностях и одышка. Со временем я также испытывал беспокойство, слабость и туман мозга. Добавьте к списку бессонницу, так как я стала бояться заснуть, потому что иногда я просыпалась с ощущением электрического заряда по всему телу или с совершенно онемевшими руками и ногами.

Чтобы поставить диагноз по всем, казалось бы, не связанным симптомам, вызывающим у меня страдания, потребовалось несколько лет и десятки приемов у врачей и специалистов первичного звена (кардиолог, гастроэнтеролог, аудиолог, гинеколог, специалист по инфекционным заболеваниям и невролог), анализы крови, и, наконец, МРТ и тесты на нервы.

Однажды, после нескольких часов исследований, я обнаружила, что мои симптомы выглядят как дефицит витамина B-12, и попросила неохотного доктора проверить мой уровень B-12. Результаты подтвердили мои подозрения.

С тех пор я провела гораздо больше расследований. И я узнала, что я едва ли не единственный человек с такими изнурительными симптомами, которому было трудно поставить правильный диагноз. Дефицит B-12 является относительно распространенным заболеванием, которое поражает миллионы людей в США и во всем мире, если его не лечить, может привести к необратимому неврологическому повреждению и даже смерти. Основные питательные вещества влияют на каждую систему в нашем организме. Это необходимо для формирования здоровых эритроцитов и нервных тканей, и это помогает производить нашу ДНК.

Из-за проблем с диагнозом трудно точно сказать, сколько людей живет с дефицитом B-12. По данным различных исследований, перечисленных в отчете 2017 года по исследованию витамина В-12 Дэвидом Смитом, почетным профессором фармакологии в Оксфордском университете, он поражает от 5 до 20% населения мира.

«Мы должны признать важность дефицита и недостаточности B-12 и регулярно проверять его», - говорит профессор Смит. «Многим десяткам миллионов людей во всем мире нанесен ущерб в этой запущенной области общественного здравоохранения».

Зачастую врачи не обучены искать такое расстройство.

«Суть в том, что дефицит B-12 часто пролетает незаметно для врачей, когда они рассматривают пациента с необычными симптомами», - говорит Ральф Грин, профессор Калифорнийского университета Дэвиса, эксперт по дефициту B -12. «Существуют простые способы лечения этого серьезного заболевания», - добавляет он. «Оно никогда не должно оставаться недиагностированным».

Врачи обычно полагаются на недорогой сывороточный тест B-12, который измеряет уровень витаминов в крови. Но проверка не только ненадежна; это проблематично и по другим причинам, таким как отсутствие установленных пороговых значений для определения недостатка.

«Там нет ни золотого стандарта, ни хорошего эталонного теста. Это минное поле, на каждом шагу », - говорит Виллемина Ритсема, врач общей практики в Oxford Health в Оксфордшире, Англия, который рассказывает врачам и стажерам о том, как распознать дефицит B-12 у пациентов.

По этой причине доктор Рицема и другие эксперты говорят, что, когда у пациентов наблюдаются неврологические симптомы, связанные с дефицитом, их следует лечить, даже если результаты анализа крови выглядят нормально.

Врачи также озадачены широкими и странными проявлениями, которые характеризуют расстройство. «Дайте мне аппендицит в любое время, и я знаю, на что я смотрю», - говорит доктор Рицема. «Это неописуемые симптомы, которые охватывают ряд различных систем, которые мы находим действительно трудными».

В ожидании ответа
Время, необходимое некоторым пациентам с дефицитом B-12 для постановки правильного диагноза:

Источник: опрос, проведенный в 2014 году.

Более новый диагностический продукт, холотранскобаламин, известный как Active B12, становится все более доступным в Европе. В отличие от сывороточного теста, обычно используемого в США, который измеряет общую концентрацию B-12 в крови, «Active B12 умеренно лучше, потому что он измеряет только небольшой процент B-12, который метаболически активен и поглощается клетками», - говорит Доминик Харрингтон, главный научный сотрудник Viapath, лондонской лаборатории. «Это не волшебная палочка, но она продвигает вещи вперед».

Большинство людей получают весь необходимый им витамин B-12 из здоровой диеты, в которую входят продукты животного происхождения, такие как мясо, морепродукты, яйца и молочные продукты. Организм человека нуждается в B-12 ежедневно и имеет возможность хранить его, главным образом, в печени. Но со временем магазины могут быть истощены по разным причинам. В то время как расстройство может затронуть кого-либо, группы с самым высоким риском дефицита B-12 - это беременные женщины, пожилые люди и люди с пагубной анемией(*малокровие).

Беременность вызывает большой спрос в магазинах B-12. Некоторые женщины не могут много есть из-за тошноты и теряют значительное количество крови при родах, а затем при кормлении грудью. Каждый из этих факторов также истощает резервы.

Пожилые люди также непропорционально страдают, в основном из-за старения и атрофии слизистой желудка, наряду с обычно более низким уровнем кислоты в желудке - все это может привести к трудностям в абсорбции B-12.

Люди с пагубной анемией, аутоиммунным заболеванием, также не могут усваивать достаточное количество B-12 из пищи. Это связано с воспалением и повреждением слизистой оболочки желудка, а также потерей клеток, которые продуцируют желудочную кислоту и внутренний фактор, белок, необходимый для абсорбции B-12 в кишечном тракте.

Проблема дефицита B-12, похоже, обостряется по мере того, как все больше людей становятся веганами или вегетарианцами и избегают продуктов животного происхождения. В исследовании, проведенном в Великобритании в 2010 году, было обнаружено, что почти четверть вегетарианцев и три четверти веганов имеют дефицит B-12.

Закись азота, или веселящий газ, независимо от того, используется ли он в хирургии или используется для удовольствия и расслабления, также, по-видимому, является возрастающей причиной расстройства. Когда пользователи, занятые отдыхом, вдыхают этот газ, они уменьшают запасы B-12 в своем теле. Другие ведущие причины дефицита включают использование определенных лекарств, особенно ингибиторов протонной помпы при расстройстве желудка и метформина при диабете; бактериальные инфекции, такие как Хеликобактер пилори.

Врачи говорят, что наиболее вероятным источником моих проблем является пагубная анемия. По данным Общества пернициозной анемии в Уэльсе, большой некоммерческой группы людей с дефицитом B-12, две трети пациентов ждут более года, чтобы правильно поставить диагноз, и почти четверть - более пяти лет.

Мартин Хупер, председатель Общества пагубной анемии и автор нескольких книг о расстройстве, называет это «забытой болезнью». Сам он страдает от последствий пагубной анемии, которая долго не диагностировалась.

«Кроме того, вы идете к доктору, чувствуя себя ужасно, и он говорит, что с вами все в порядке», - добавляет мистер Хупер. «Ваши симптомы упрощены, и вы полны разочарований. Вы начинаете сомневаться в себе: ‘Может, я ипохондрик? Может быть, я в депрессии или воображаю свои симптомы, схожу с ума?»

Основное лечение дефицита B-12 в США - инъекции витамина B-12, которые стоят недорого. Когда проблема заключается в пагубной анемии, инъекции должны продолжаться с регулярными интервалами в течение всей жизни.

Благодаря этому лечению мое состояние значительно улучшилось. Тем не менее, если бы мне поставили диагноз раньше, у меня почти наверняка не возникла бы невропатия мелких волокон, выявленная через биопсию нерва, которая продолжает мучить меня. Это состояние затрудняет сидение дольше часа или около того, прежде чем я почувствую жжение, онемение или боль в ногах.

Есть также проблемы в лечении. Многие врачи разрешают делать гораздо меньше инъекций, чем требуется некоторым людям.

Но по крайней мере у меня есть диагноз. И за это я благодарна.