Джефф Безос и Илон Маск хотят отправиться на Луну - они лишь не согласны с тем, как туда добраться

В прошлый четверг Джефф Безос выступил с сообщением о своей космической компании Blue Origin. Основатель Amazon представил планы Blue Origin по отправке, как роботизированной, так и человеческой миссии на поверхность Луны, возможно это будет сделано с помощью NASA.

Аэрокосмический подрядчик Lockheed Martin(*американская военно-промышленная корпорация) уже обнародовал свои лунные планы в сотрудничестве с NASA. А у SpaceX от Илона Маск есть план полета на Луну, в то время как администратор NASA Джим Бриденштейн в марте предложил комитету Сената, что агентство открыто для использования коммерческих тяжелых ракет для своих миссий с лунным экипажем. Falcon Heavy от SpaceX может послужить для такой миссии.

В последние несколько лет наблюдается растущий интерес к возвращению на Луну. Администрация Трампа объявила, что хочет, чтобы NASA вернула людей на Луну к 2024 году, и агентство также объявило о планах «Лунных ворот» - космической станции, вращающейся вокруг Луны, которая будет разработана в сотрудничестве с несколькими космическими агентствами. Эта космическая станция дает коммерческим компаниям возможность развивать лунные возможности для поддержки миссий на «Воротах».

У Lockheed Martin долгая история с NASA и исследованиями Луны - они были одним из подрядчиков миссий Аполлона. Но миллиардеры Маск, который руководит Tesla, а также SpaceX и Безос, представляют растущую коммерческую космическую индустрию, и пути, по которым двое соответствующих людей пошли к этой точке, не могли сильно отличаться.

Общим для обеих компаний является то, что обе они являются продуктом замыслов их основателей. Джефф Безос основал компанию Blue Origin в 2000 году, всего через три года после того, как IPO Amazon принесло ему удачу[и много денег]. Два года спустя, после продажи PayPal, Маск основал SpaceX со своим собственным состоянием.

Оттуда, однако, пути компаний разошлись. В течение следующих 15 лет Blue Origin практически не создавал какого-либо ажиотажа, за исключением некоторой полемики, поскольку Безос скупил землю в Техасе в начале 2000-х годов, чтобы сделать там испытательным центр компании, и несколько небольших объявлений о достигнутых соглашениях с NASA, с финансированием в размете 25,7 млн. долларов, для космического развития. Безос остается единственным владельцем Blue Origin, и, по оценкам Forbes, самый богатый человек в мире вложил в компанию более 1,5 миллиардов долларов своего личного состояния, финансируемого за счет продажи акций Amazon.

SpaceX, между тем, был совсем не тихим. Компания начала шуметь в декабре 2003 года, когда она переместила свою первую ракету Falcon One из штаб-квартиры компании в Хоторне, штат Калифорния, в Вашингтон, округ Колумбия, чтобы представить ее в Национальном торговом центре для приглашенной группы сотрудников Конгресса и представителей NASA и Федеральной авиационной администрации . Маск регулярно продвигает компанию и ее планы на будущее, его глаза твердо смотрят на его личное видение о том, что SpaceX должен быть авангардом для людей, становящихся многопланетной цивилизацией.

Маск также был более агрессивным в получении венчурного финансирования и государственных контрактов, чтобы поддержать свою компанию. Несмотря на то, что он по-прежнему сохраняет контрольный пакет акций (по оценкам Forbes, его доля в компании превышает 50%), SpaceX также привлекла на сегодняшний день более 2,5 млрд. долларов в виде венчурного финансирования, грантов и кредитов, с текущей оценкой более 31,5 млрд. долларов, согласно Pitchbook. Недавние заявки SEC(*комиссия по ценным бумагам и биржам США) показывают, что в этом году планируется привлечь еще 500 миллионов долларов.

В течение прошедшего десятилетия SpaceX держал себя в поле зрения общественности, несмотря на то, что он привнес дух «двигайся быстро и ломай вещи» силиконовой долины в традиционно более консервативную аэрокосмическую отрасль.

«SpaceX пытается пробовать новые вещи и быстро внедрять инновации», - сказал Чад Андерсон, основатель Space Angels, венчурной компании, специализирующейся в космической отрасли. «Они тестируют довольно много, и мы видели некоторые неудачи. Мы видели взрывы ракет. Они воспринимают это как предмет гордости за то, что они хотят пробовать что-то новое, и они действительно так поразили воображение публики».

Напротив, Blue Origin редко делает крупные объявления о планах на будущее, если только это не является неизбежным из-за государственных контрактов или по другим причинам, предпочитая вместо этого сосредоточить усилия прессы на том, что было достигнуто. «Безос с гордостью заявляет, что всякий раз, когда он делает громкое объявление, ему нравится рассказывать о том, что он сделал», - сказал Андерсон. Одним из редких исключений для этого были его планы на Луну. Его роботизированная система доставки грузов Blue Moon была анонсирована в 2017 году, а летом прошлого года компания сообщила, что у нее есть пятилетний план на различного рода доставки на Луну.

В то время как SpaceX принял высокопрофессиональный взгляд на свою рискованную итеративную инновационную стратегию, разработка Blue Origin почти полностью противоположна. Девиз компании - Gradatim Ferociter, латинская фраза, означающая «Шаг за шагом». И каждый раз, когда одна из ее многоразовых ракет успешно запускается и приземляется, на ее стороне изображают черепаху, что свидетельствует о морали Эзопа, что "тише едешь, дальше будешь."

Несмотря на веру Безоса в более медленный, более перфекционистский подход к разработке, нельзя отрицать, что SpaceX добился большего успеха - по крайней мере, пока. Хотя у Blue Origin было 11 успешных запусков на сегодняшний день, они еще не отправили ни один космический корабль на орбиту, вместо этого оставив свои суборбитальные запуски, такие как космический корабль Mercury.

SpaceX, тем временем, провел более 70 успешных коммерческих орбитальных запусков, которые включают не только вывод спутников на орбиту, но и 15 успешных доставок грузов на Международную космическую станцию. Это была первая компания, которая осуществила доставку груза на станцию, и компания также увидела два успешных запуска своей ракеты Falcon Heavy, которая в настоящее время является самой мощной ракетой в коммерческом производстве.

Этот послужной список также дорого обходится компании. У нее было несколько неудачных запусков, некоторые из которых привели к потере полезных нагрузок клиентов, и совсем недавно испытательный огонь ракет на космическом корабле, который он разрабатывает для доставки астронавтов на космическую станцию, привел к разрушению этого корабля - и также, вероятно, переместил график отправки астронавтов на станцию и обратно к 2020 году. Первоначально компания должна была совершить свой первый успешный полет с экипажем в 2017 году.

В этой гонке миллиардеров на Луну Безос и Маск превратились в Черепаху и Заяца соответственно. Но, скорее всего, по крайней мере до середины 2020-х годов мы узнаем, какой подход будет более успешен.