Если вы хотите заглянуть в будущее, попробуйте взглянуть на Японию. Но вам может не понравиться то, что вы увидите

Вот как экономист Тимоти Тейлор, главный редактор журнала «Экономические перспективы», описывает перспективы страны:

«[Япония] сталкивается с проблемой сокращения населения и рабочей силы, и доля пожилого населения растет. [Это] увеличивает правительственные расходы на пенсии и здравоохранение, и вместе с попытками стимулировать свою экономику за счет государственных расходов (большая часть которых идет на инфраструктуру), Япония столкнулась с огромным государственным долгом».

Проще говоря: Япония постепенно выходит из бизнеса. Ее население сокращается, и она сопротивляется иммиграции. Это не может продолжаться бесконечно.

Что важно в положении Японии, так это то, что она в большей или меньшей степени разделяется большинством развитых стран мира. Рождаемость подавлена, экономика медленно развивается.

Можно вспомнить, что в конце 1980-х годов ожидалось, что Япония обгонит Соединенные Штаты как ведущую экономику мира. Японские фирмы также все больше доминируют в старых отраслях обрабатывающей промышленности (сталь, автомобили), а также в новых высоких технологиях (электроника).

Экономика Японии, хотя и огромная, остается третьей по величине в мире после Соединенных Штатов и Китая. Но это больше не зависть миру. Многие практики, которыми восхищались в 1980-х годах, сегодня не так актуальны.

Самая большая проблема - старение нации. В новом отчете Организации экономического сотрудничества и развития (ОЭСР) по Японии, цитируемом Тейлором, говорится об этом поразительном факте: ожидается, что половина японских детей, родившихся в 2007 году, доживет до 107 лет.

Тем временем японская рождаемость резко упала. Общий коэффициент рождаемости - число детей, которых женщины ожидают в течение жизни, - составлял всего 1,4 в 2016 году по сравнению со средним показателем по ОЭСР, равным 1,7. (Коэффициент рождаемости должен составлять около 2,1, чтобы население могло заменить себя.) Смертность превысила рождаемость с 2007 года, и ожидается, что население «сократится на 8,2 миллиона человек в 2030-х годах, что эквивалентно потере Токио».

Естественно, есть побочные эффекты. Исходя из существующих тенденций, рабочая сила снизится на 25 процентов к 2050 году, в то время как соотношение между трудоспособным японцем (20-64) и населением 65 лет и старше резко меняется. В настоящее время два японца трудоспособного возраста приходятся на каждого 65-летнего и старше человека. К 2050 году это соотношение, согласно прогнозам, сократится до 1,3 японского трудоспособного для каждого пожилого человека.

Это описывает экономическую машину конца света. Растущее число пожилых японцев уже оказало огромное давление на государственный бюджет. С 1991 года государственные социальные расходы - в основном на пенсии по старости, здравоохранение и долгосрочное обслуживание - удвоились как доля валового внутреннего продукта, с 11 процентов ВВП до 22 процентов ВВП в 2018 году.

Растущие расходы по дефициту, в свою очередь, привели к увеличению государственного долга Японии до 226 процентов ВВП - «самого высокого уровня за всю историю ОЭСР» и примерно в два раза выше уровня США. Однако усилия по сокращению дефицита за счет сокращения расходов или повышения налогов могут привести к сокращению доходов молодых работников и лишению их возможности иметь больше детей.

Конечно, несбалансированное население Японии может быть исправлено за счет большей иммиграции. Но это никогда не было популярно в стране с таким сильным чувством собственной идентичности. Правда, число иностранных работников удвоилось с 700 000 в 2013 году до 1,46 миллиона в 2018 году. Тем не менее, это было всего 2 процента рабочей силы Японии. Доля иностранных резидентов в 2017 году составляла всего 1,9 процента населения Японии, тогда как в среднем по ОЭСР этот показатель составлял 13 процентов.

Окончательное излечение от болезней Японии очевидно: у женщин должно быть больше детей; люди должны работать дольше; экономический рост должен быть ускорен. Несмотря на некоторые небольшие улучшения, всего этого было невозможно достичь в последнее время.

Сможет ли Япония найти выход из этого тупика, неизвестно. Есть веские причины (политически) ничего не делать и слабые причины (по существу) что-то делать. Многие развитые страны, включая Соединенные Штаты, сталкиваются с аналогичными, хотя и менее серьезными, проблемами. «Остальной мир будет наблюдать», - говорит ОЭСР. Ему может не понравиться то, что он в конечном итоге увидит.