Есть ли связь между номером экстренной службы 911 в США и террористическими атаками 9/11?

Наверняка многие задумывались, был ли изменен номер экстренной службы в США на короткий номер 911, после атак на Всемирный Торговый Центр 11 сентября 2001 года. Сразу же оговоримся — нет, это можно считать обычным совпадением, либо задумкой тех людей, которые это устроили, чтобы добавить ещё немного таинственности к этому уже историческому эпизоду. 11 сентября 2001 года дозвониться по этому номеру было практически невозможно.

Итак, почему же 9-1-1 стал номером экстренного вызова в Америке?

До 1960-х годов в США не было единого номера телефона, по которому американцы могли бы звонить, если им нужна помощь полиции или пожарной охраны. Абоненты просто должны были знать номер телефона для каждого департамента в районе, в котором они находились в настоящее время. В случае крупных городов часто было несколько отделов полиции и пожарной охраны, охватывающих разные районы. Например, в Лос-Анджелесе было пятьдесят разных отделов полиции и столько же телефонных номеров. Операторы телефонной связи, как правило, должны были не принимать экстренные вызовы, если вызывающий абонент не был уверен, какой отдел или номер телефона им нужен, ему сообщалось, что он должен был узнать точный номер, позвонив по которому, ему бы помогли впоследствии. Часто бывали задержки с подключением полиции или пожарной охраны, если клерки, отвечающие на телефонные звонки, заняты другим абонентом. Излишне говорить, что эта система не была оптимизирована для оказания экстренной помощи там, куда нужно было очень быстро добраться.

Чтобы решить эту проблему, Национальная ассоциация пожарной охраны предложила в 1957 году ввести национальный телефонный номер службы экстренной помощи. Но только в 1967 году президент Линдон Б. Джонсон(*его предшественником был Джон Кеннеди) помог внедрить это. В докладе Комиссии президента Джонсона по обеспечению правопорядка и отправлению правосудия указывалось, что для вызывающих абонентов должен быть назначен единый номер телефона для использования в чрезвычайных ситуациях по всей стране или, по крайней мере, в крупных городах. В отчете также рекомендовалось, чтобы у полицейских департаментов было две телефонных линии: одна для экстренных случаев, а другая для регулярных деловых звонков. Таким образом, звонящие, желающие сообщить о чрезвычайной ситуации, не будут застревать, пока клерк помогает тому, кто просто хочет получить какую-то информацию.

Чтобы сделать этот универсальный номер службы экстренной помощи реальным, в конце 1967 года Федеральная комиссия по связи (FCC) установила партнерские отношения с Американской телефонной и телеграфной компанией (также известной как AT & T), чтобы выяснить, каким должен быть этот номер. Обдумав это, AT & T в 1968 году предложила, чтобы номера 9-1-1 составляли новый универсальный номер экстренной службы.

Почему именно цифры 9-1-1? Проще говоря, телефонный номер 9-1-1 короткий, его легко запомнить, и его можно набрать относительно быстро, учитывая несколько цифр. Это было особенно важно в старых телефонах с поворотным / импульсным набором, которые были еще популярны, когда впервые была внедрена система 9-1-1. (Телефон с тональным набором впервые не был широко представлен до 1963 года, и потребовалось несколько десятилетий, чтобы полностью заменить поворотные телефоны.) Кроме того, тот факт, что это были всего три цифры, означал, что номер можно легко отличить от других обычных телефонных номеров во внутренней системе AT & T и он бы направлялся в специальное место без особых изменений в сети AT & T. Несколькими годами ранее AT & T внедрили свои номера 6-1-1 и 4-1-1, поэтому рекомендация 9-1-1 сделала это относительно простым обновлением для них.

Конгресс поддержал предложение AT & T по номеру 9-1-1 в качестве национального номера службы экстренной помощи и принял соответствующее законодательство. Для обеспечения справедливости телефонных компаний, которым необходимо было обновить свое оборудование и офисы для обработки новой системы вызовов 9-1-1, была разработана политика Bell System. Политика объединила стоимость улучшений с базовыми тарифами, которые телефонные компании взимали со своих клиентов.

16 февраля 1968 года сенатор от штата Алабама Рэнкин Файт сделал первый звонок 911 в США в Хейлвилле, штат Алабама. Телефонная компания Алабамы осуществила звонок. Через неделю уже в Аляске внедрил систему 911. В 1973 году Управление электросвязи Белого дома опубликовало национальное заявление в поддержку использования 911 и призвало к созданию Федерального информационного центра для оказания помощи правительственным учреждениям во внедрении системы.

Спустя чуть более десяти лет после того, как Конгресс установил универсальный телефонный номер страны 9-1-1, примерно 26% граждан Соединенных Штатов могли набирать 9-1-1 и связаться с местными службами экстренной помощи. Вас может удивить то, что даже 25 лет назад, в 1989 году, это число возросло только до 50%. Однако всего через десять лет оно выросло до 93% страны. Сегодня примерно 99% людей в Соединенных Штатах имеют доступ к системе экстренной телефонной связи 9-1-1.