Это может быть самой смертельной работой в мире. Но нет выбора, кроме как присоединиться к ней.

Шемаль, Афганистан - Джанат Бебе отправила сына и двух внуков в афганскую национальную полицию для борьбы с талибами. Все трое вернулись домой в прошлом году в гробах, перенесенных на кладбище высоко над их горной деревней из глины и камня.

В селе Шемаль проживает всего около 3000 человек, но в бою погибло около 60 полицейских и солдат, что привело к опустошению и обнищанию деревни.

«У них не было выбора, кроме как присоединиться, потому что у нас нет другого способа зарабатывать на жизнь здесь», - сказала Бебе о своем сыне и внуках. Они оставили 17 детей, которых она должна кормить, одевать и воспитывать.

Война в Афганистане убивает ошеломляющими темпами. Президент Ашраф Гани заявил в январе, что с конца 2014 года в бою погибли 45 000 солдат и полицейских. В последние месяцы темпы смертности составляли от 30 до 40 человек в день.

В стране, которая пережила 40 лет войны, каждая смерть является новым ударом по семьям и сообществам, которые уже и так перенесли слишком много.

Это одна из причин повышенного интереса к мирным переговорам между Соединенными Штатами и талибами, которые для некоторых породили надежду на прекращение войны или, по крайней мере, на перерыв ради мира. 

Но такие родители, как 70-летняя Бебе и Шен Гюль, которые потеряли двух сыновей полицейских из-за засад талибов в северном Афганистане, не уверены, что может принести мир.

В основном они боятся, что сделка может привести талибов к власти, приведя к власти ненавистного врага их семей. Но есть также опасение, что перемирие может привести к репрессиям против членов их семей в силах безопасности - или закончить их работу и зарплаты, которые стали настолько важными для их семей.

«Если они распустят армию, талибы могут убить их», - сказал Гюль о своих пяти сыновьях, которые все еще служат в силах безопасности.

Многие солдаты и полицейские говорят, что они присоединяются из патриотизма и чувства национального долга. Но их заработная плата также поддерживает многодетные семьи, а в таких деревнях, как Шемаль, целую местную экономику.

«Мы очень зависим от их зарплат - без них у нас ничего нет», - сказал 53-летний Малик Аджмер Хан, деревенский старейшина, чей собственный сын входит в число примерно 300 деревенских мужчин, которые, по его словам, присоединились к силам безопасности в 18-летней войне.

Хан сказал, что деревня не может выжить только за счет пшеницы и кукурузы, или на козлах, которые бродят по крутым горным тропам, ведущим к деревне. Добраться на машине, а затем пешком по грязной тропе под заснеженными вершинами восточного Афганистана, Шемаль настолько далеко, что, по словам Хана, некоторые жители деревни никогда не посещали близлежащие города.

Бебе сказала, что ей пришлось продать свой дом после того, как год назад ее сын и внуки были убиты в засаде талибов на их заставе в провинции Забуль. По ее словам, ее муж погиб, сражаясь с советскими войсками в 1980-х годах. По афганскому обычаю она теперь возглавляет большую семью, в которую входят три вдовы погибших полицейских.

«У меня всегда было большое беспокойство, что я потеряю одного из мужчин в нашей семье, но я никогда не ожидала, что потеряю всех троих одновременно», - сказала Бебе.

Полицейские, которые часто ведут боевые действия, но обычно не так хорошо вооружены, как военнослужащие, страдают от большего количества жертв, чем солдаты. Они часто являются последней линией обороны на небольших сельских постах, которые уязвимы для того, чтобы быть захваченными талибами перед лицом 1700 нападений повстанцев в месяц по всей стране в конце прошлого года.

Несмотря на рост числа трупов, военные и полицейские работы все еще ценятся. Вербовщики полиции в родных провинциях заявили, что у них больше добровольцев, чем они могут вместить.

Фарид Хан, представитель полиции в провинции Нангархар, включая Шемаля, сказал, что сотни новобранцев ждут своей очереди, чтобы присоединиться к подразделениям. По его словам, большинство формирований остаются в или почти в полном составе из-за наличия добровольцев.

Общее количество призывников в провинцию Кундуз удвоилось с прошлого года, до 300-400 в месяц, сказал полковник Абдул Кадье, начальник отдела набора войск. Он сказал, что экономический кризис в соседнем Иране побудил афганцев перестать искать там работу и вместо этого обратиться в армию.

«Других возможностей для работы нет», - сказал полковник Кадье.

Но в целом по-прежнему существуют проблемы с завышенными показателями численности персонала как в армии, так и в полиции. Чиновники говорят, что они пытаются расправиться с ложными сообщениями командиров, которые иногда создают «солдат-призраков» в своих частях, чтобы снизить зарплату. И ужасно высокий уровень потерь в сочетании с сохраняющейся, но замалчиваемой проблемой дезертирства, создает постоянную борьбу, чтобы тренировать волну за волной новобранцев.

В прошлом месяце в докладе Генерального инспектора по реконструкции Афганистана говорилось, что численность сил безопасности сократилась почти на 4000 военнослужащих в прошлом году - самый низкий уровень с января 2015 года.

Полицейские, которые только начинают работу зарабатывают около 155 долларов в месяц, сообщает афганское министерство внутренних дел. Сын Бебе Махмуд Ян и один внук Гулаб отслужили 10 лет, а другой внук Секандер - три года.

Бебе сказала, что она была ошеломлена расходами на похороны трех мужчин. Почти каждая деревня оказывалась за каждую многодневную службу, и они стоили ей тысячи долларов, чтобы накормить скорбящих несколько раз.

Семьи получают ежегодную зарплату погибшего полицейского за похоронные расходы. Предполагается, что им также выплачиваются долгосрочные денежные пособия, которые, как правило, получают спустя месяцы, но только после того, как они прошли через государственную бюрократию.

В Шемале сельские жители открыли свои дома для вдов и детей полицейских, сказала Бебе. Они переезжают из дома в дом, пока Бебе зарабатывает на уборке дома.

На вопрос о длительных последствиях смерти трех офицеров, Бебе ответила: «Конечно, я чувствую печаль, но я горжусь тем, что они погибли, защищая свою страну.

Для господина Гюля, который сказал, что зарабатывает по 2 доллара в день в своем небольшом продуктовом магазине в Кундузе на севере Афганистана, смерть его сыновей пронзила его сердце и перспективы его семьи. Один из его сыновей, Авал Хан, был убит четыре года назад, когда на его полицейский пост было совершено нападение. Четыре месяца назад младший сын, Мохаммад Хан, 38 лет и 14 других офицеров были убиты в результате нападения талибов, рассказал он.

Его сыновья зарабатывали около 520 долларов в месяц. Гюль сказал, что правительство заплатило ему 3000 долларов за похороны. Но теперь он должен поддержать расширенную семью, в которую входят две его жены, плюс две вдовы его сыновей и их 19 детей.

Гюль сказал, что будет приветствовать мирное соглашение, чтобы другие отцы не потеряли своих сыновей.

«Мои сыновья будут защищать свою страну до последней капли крови», - сказал он. «Но мы хотим мира, чтобы я не потерял остальных пятерых сыновей в этом кровопролитии».

ФОТО: Jim Huylebroek The New York Times