Федеральная комиссия по связи США предъявила космической компании штраф в размере 900 000 долларов за незаконный запуск спутников

Космический стартап Swarm Technologies, который запустил четыре крошечных спутника без одобрения правительства в начале этого года, согласился заплатить 900 000 $ Казначейству США за несанкционированный полет. Штраф является частью урегулирования с Федеральной комиссией связи США (FCC), которая расследовала данный инцидент. Компания также должна будет придерживаться «плана строгого соблюдения» и должна предоставлять дополнительную документацию в FCC всякий раз, когда она запланирует запустить свои спутники в будущем.

Swarm Technologies - новый игрок в космической сфере, который надеется в конечном итоге отправить на орбиту до 100 своих спутников, чтобы охватить глобальное интернет-покрытие Земли подключенными устройствами. 12 января 2018 года компания запустила свои первые спутники на индийской ракете PSLV, четыре крошечных устройства, известных как SpaceBEE (космическая пчела). Однако вскоре после запуска выяснилось, что компании Swarm было отказано в лицензии на спутники со стороны FCC, которая отвечает за определение того, какие радиочастоты могут использовать американские компании для связи со своим космическим кораблем. Агентство было обеспокоено тем, что космические аппараты SpaceBEE слишком малы, и их будет трудно отследить с Земли, из-за чего сложно узнать, могут ли они столкнуться с другими спутниками.

В марте 2018 года Федеральная комиссия связи США начала расследование инцидента. Агентство обнаружило, что Swarm не только запустил спутники без лицензии, но и незаконно использовал наземные станции связи в Джорджии для связи со спутниками более недели, пока космический аппарат находился на орбите. Кроме того, перед запуском компания провела несколько незаконных испытаний с помощью аэростатов и другого оборудования. FCC несет ответственность за контроль и разрешения для всех этих процедур, и не одобрил заявку для Swarm.
Наряду с уплатой огромного штрафа, Swarm согласилась представлять отчеты в Федеральную комиссию по связи перед каждым запуском спутника, который он захочет произвести в течение следующих трех лет. Эти отчеты должны включать все сведения о ракете-носителе, который будет нести спутники, время и место запуска, а также контактную информацию о том, кто координирует запуск. Отчеты должны быть представлены в течение пяти дней с момента запуска ракеты или в течение 45 дней после полета. Дополнительные отчеты должны представляться, когда спутники поставляются для интеграции в ракету, всякий раз, когда спутники фактически интегрированы, и примерно в то время, когда предполагается данная операция.В течение следующих двух месяцев Swarm также должен разработать собственный «план соблюдения» и назначить сотрудника для этой процедуры, чтобы убедиться, что компания соблюдает все правила, касающиеся запуска спутников. Это влечет за собой разработку четко определенных процедур и контрольных списков, которым должен следовать каждый сотрудник, чтобы подтвердить, что требования FCC по лицензированию выполняются.

Комиссар FCC Майкл О'Райлли сказал, что FCC и Swarm ранее пришли к другому соглашению, но некоторые в агентстве сочли урегулирование слишком слабым и в конечном итоге отклонили его. Переговоры должны были возобновиться снова, чтобы достичь этого окончательного соглашения. И теперь в Swarm говорят, что будут соответствовать всем правилам. «Мы принимаем решение FCC, отраженное в его указе о согласии, и ценим постоянную поддержку FCC миссии Swarm», - заявила Сара Спанджело, исполнительный директор и соучредитель Swarm, в заявлении для The Verge.
В будущем FCC заявляет, что будет рассматривать заявления на запуск Swarm в каждом конкретном случае. Но похоже, что в будущем компания всё-таки получит лицензию. Фактически, агентство уже одобрило запуск трех дополнительных спутников Swarm, которые успешно полетели в космос на вершине ракеты SpaceX Falcon 9 в начале декабря 2018 года. А FCC говорит, что после январского инцидента Swarm больше не занимается какой-либо несанкционированной деятельностью со спутниками.

Сегодняшнее урегулирование может послужить эффективным сдерживающим фактором для других спутниковых компаний, особенно начинающих компаний, которые могут прибегнуть к возможности запуска своих спутников без лицензии. Необходимость делать еще больше бумажной работы для выхода в космос может снизить продуктивность таких действий, и штраф в размере почти 1 миллион долларов - это не маленькая сумма, даже для компаний, которые привыкли иметь дело с астрономическими суммами денег. Но цена их публичной репутации может быть даже более эффективной, чем удар по их банковскому счету. «Размер наложенного штрафа, вероятно, недостаточно велик, чтобы сдерживать нарушения в будущем, но негативное освещение в прессе, скорее всего, не позволит этой компании и другим попытаться сделать это снова», - заявил О'Райлли, представитель FCC.
И чтобы усилить всю серьезность, FCC также разослала в апреле консультативное заключение, предупреждающее других спутниковых операторов не делать то, что сделал Swarm, иначе они также пострадают от последствий.
«Мы будем настойчиво добиваться соблюдения требований FCC о том, что компании должны получить разрешение FCC до развертывания и эксплуатации спутников связи и земных станций», - заявила Розмари Гарольд, руководитель Исполнительного бюро. «Эти важные обязательства защищают других операторов от радиопомех и столкновений, делая космос более безопасным для работы».