Форд и Фольксваген сформируют глобальный альянс

Два автопроизводителя изучают работу над электромобилями, аудио-видео и мобильными сервисами

Ford и Volkswagen Group объединяют свои усилия в глобальном альянсе, они начнут производить транспортные средства вместе, об это было объявлено во вторник. Компании также будут совместно строить коммерческие микроавтобусы и изучают возможности сотрудничества на автономных и электромобилях, а также на новых мобильных сервисах.

Ни одна из этих компаний не приобретает доли в другой, что имеет место в альянсе Renault-Nissan-Mitsubishi. Но партнерство между Ford и Volkswagen будет контролироваться совместным комитетом, в котором равное количество людей будет представлять каждого автопроизводителя. Пикап среднего размера будет построен для обеих компаний уже в 2022 году. Ожидается, что фургоны будут построены в приблизительно такие же сроки. Volkswagen построит городской фургон, а Ford - более крупный 1-тонный коммерческий фургон Transit. Данное объявление заканчивает полугодние спекуляции о том, что два автопроизводителя объединятся вместе.

Данное событие происходит в момент огромных перемен в автомобильной промышленности. Почти каждый крупный автопроизводитель переходит на электромобили и изучает автономные технологии. Многие из них экспериментируют с идеей новых мобильных сервисов, таких как совместный парк автомобилей, велосипедов и мотороллеров.

«По моему мнению, вы не можете сделать это в одиночку», - сказал генеральный директор Ford Джим Хакетт во время пресс-конференции о новостях компании. «Мы считаем, что фундаментальный сдвиг полезен, поскольку он позволяет автопроизводителям сосредоточиться на своих сильных сторонах и участвовать в разработке этих новых мобильных решений, но в то же время для наших клиентов предлагается множество конкурентных вариантов, которые, они не могут получить от других автомобильных компаний.»

Существует также масса интереса (и денег), вкладываемого в эти новые технологии со стороны компаний, не входящих в автомобильную промышленность, что, по словам Хакетта, послужило фактором объединения с Volkswagen.

У Ford и Volkswagen были дополнительные подходы к этим новым технологиям, которые меняют отрасль. Volkswagen находится на пороге развертывания целой линейки электромобилей, которые являются результатом огромных инвестиций в технологии. Ford дразнил клиентов своим первым серьезным электромобилем, который должен появиться на дорогах в 2020 году в рамках более (относительно) скромного выпуска. Ford с головой окунулся в пространство «новой мобильности», имея службы обмена поездками, сети обмена велосипедами и даже программы обмена скутерами. Между тем Volkswagen не так много экспериментировал с мобильностью.

Обе компании работали над автономными транспортными средствами, но они использовали разные подходы. Ford инвестировал 1 миллиард долларов в Argo, стартап с искусственным интеллектом, который разрабатывает собственный программный стек для автомобилей с автономным управлением, и автопроизводитель уже несколько лет тестирует эту технологию. Volkswagen имеет ряд партнерских отношений с компаниями, занимающимися автопилотным вождением, а Audi разрабатывает некоторые собственные технологии. Но этот немецкий автопроизводитель не провел столько реальных испытаний, как Ford.

«С точки зрения Volkswagen было бы разумно сотрудничать с американским игроком, учитывая, что нормативные условия для подготовки к прорыву автономного вождения в США более продвинуты, чем в Европе», - сказал генеральный директор Volkswagen Герберт Дисс. По словам Дисса, объединение ресурсов для автономного вождения - одна из обсуждаемых вещей. Ранее ходили слухи, что Volkswagen рассматривает возможность инвестирования в Argo 1 млрд. долларов или более.

Другим фактором, который привел к альянсу, является то, что Ford в последнее время немного забуксовал. Автопроизводитель планирует произвести ряд увольнений и закроет несколько заводов, в первую очередь это коснётся Европы, где прибыль Ford в 2018 году не изменилась. С Китаем также возникли проблемы.

Эти два рынка являются ведущими для Volkswagen, и поэтому это еще один способ, с помощью которого две компании считают, что они подходят друг другу. «Хотя оба партнера имеют глобальное присутствие, Volkswagen является лидером рынка в Европе и Китае, а Ford является одним из основных игроков в Соединенных Штатах», - сказал Дисс. «Когда речь идет о технологиях будущего, мы можем опираться на сопоставимые прочные основы».

Сотрудничество в области электромобилей для китайского рынка, который в настоящее время является крупнейшим в мире, является еще одной из обсуждаемых тем, сказал Дисс.

Ford и Volkswagen, возможно, уже планируют совместную работу над электромобилями и автомобилями с автономным управлением. По словам Хэкетта, в ближайшие недели будут сообщены дополнительные подробности.