Генеральный директор, потенциально крупнейшего стартапа США WeWork Адам Нейман, уходит со своего поста в преддверии IPO

Всего неделю назад Адам Нейман сидел на вершине самого ценного стартапа в США и готовился к первичному публичному размещению акций своей компании. Теперь он без работы.

40-летний выходец из Израиля во вторник ушел в отставку с поста главного исполнительного директора WeWork и откажется от контроля над компанией.

Нейман и его советники согласились после нескольких бурных недель для стартапа, что лучший путь для него - отказаться от должности генерального директора, говорят люди, знакомые с этим вопросом. «Слишком много внимания было уделено мне», - сказал Нейман в электронном письме персоналу после объявления во вторник.

Он останется неисполнительным председателем и его сменит два его заместителя, которые, как со-генеральные директора, должны сократить персонал и попытаться остановить существенные убытки компании.

Нейман также уступит контрольный пакет акций компании, поскольку его доля в контрольном пакете уменьшена до 3: 1 с 10: 1, говорят люди, знакомые с ситуацией.

Ожидается, что жена Неймана, Ревекка, соучредитель, которая также занимал должность главного директора по бренду и влиянию, отойдет от своей роли в компании.

Позиция Неймана стала неопределенной после того, как компания перенесла запланированное IPO в начале этого месяца на фоне опасений потенциальных инвесторов по поводу его управления и растущих убытков. Компания, которая когда-то была оценена в частном порядке в 47 миллиардов долларов, снизила свои надежды на публичную оценку до 15 миллиардов долларов.

Что еще больше подрывает его позицию, так это: эксцентричное поведение, о котором было подробно написано в статье The Wall Street Journal на прошлой неделе, например, странный образ жизни с вечеринками, включающие употребление марихуаны в самолете и непредсказуемые управленческие решения.

Конец для CEO, который стал соучредителем WeWork в 2010 году и был движущей силой его причудливой атмосферы и видения, наступил быстро.

Еще на прошлой неделе казалось маловероятным, что он когда-нибудь ослабит железную хватку компании. Ключевые спонсоры, в том числе генеральный директор JPMorgan Chase & Co. Джеймс Даймон и Брюс Данлеви, венчурный капиталист, который входит в совет директоров We, указали, что они его поддержали. На внутренних встречах и встречах с внешними консультантами Нейман все еще выражал уверенность в том, что компания сможет провести IPO позднее в этом году с ним у руля.

Но все изменилось после того, как компания решила отложить листинг. За этим последовал пятидневный отрезок, на котором сторонники, чьи деньги и слабые поводья подпитывали восстание против Неймана, обернулись против него, говорили люди, знакомые с этим вопросом.

Ключевой момент наступил, когда он потерял поддержку SoftBank, которая владеет почти третью компании WeWork и была основным сторонником Неймана. Японский конгломерат на прошлой неделе проводил внутренние дискуссии о том, как от него избавиться.

Ожидалось, что SoftBank внесет треть от 3 миллиардов долларов, которые WeWork надеялись привлечь в ходе IPO.

Аналитики, потенциальные инвесторы и СМИ часто указывали на убытки компании в прошлом году на 1,6 миллиарда долларов. Они росли так же быстро, как и выручка, что говорит о том, что компания не получает преимуществ от масштаба, на которые стартапы рассчитывают, чтобы стать прибыльными.

С основным бизнесом по аренде офисных площадей, оформленным в миллениальном стиле, многие потенциальные инвесторы рассматривали компанию не как технологическую милость, а как переоцененную компанию по недвижимости с потенциальными конфликтами интересов. Доказательства успеха в предыдущих усилиях по расширению в новые районы - общежития, квартиры, фитнес, розничная торговля и т.д - было мало.

Инвесторы, к которым обратились банкиры WeWork в JPMorgan и Goldman Sachs Group Inc., отказались от первоначальной цены. И ожидаемая оценка компании опустилась примерно на две трети, сократив 30 миллиардов долларов или даже больше.

Судьбу IPO теперь еще предстоит выяснить, но люди, знакомые с этим вопросом, заявили, что оно вряд ли состоится в этом году, как планировалось.

WeWork ведет переговоры с JPMorgan и Goldman о новом займе на 3 миллиарда долларов, который, вероятно, потребует от стартапа привлечения нескольких сотен миллионов долларов нового капитала. Ожидается, что SoftBank получит больше акций. Вместе с сокращением расходов, это может дать компании достаточно денег, чтобы продолжать работать до конца следующего года.

По словам другого источника, компания рассматривает возможность прекращения сотрудничества с посторонними предприятиями и сокращения расходов, отчасти путем сокращения нескольких тысяч своих сотрудников, сейчас их насчитывается более чем 12 000 человек.

Подобный сценарий с CEO уже происходил с Uber Technologies в 2017 году, теперь два самых ценных стартапа в США свергли основателей из-за опасений по поводу их стиля руководства.

Нейман останется богатым человеком. Подконтрольные ему компании владеют примерно 30% акций компании - неясно, сколько из этого принадлежит ему и сколько принадлежит другому основателю и ранним инвесторам, - и он уже взял сотни миллионов долларов у компании при продаже акций, сказали люди, знакомые с этим вопросом.

Он также занял 380 миллионов долларов, привязанных к его акциям в компании, согласно заявкам на ценные бумаги, эта была одна из проблем, с которой сталкивались потенциальные инвесторы.