Испанцы рано утвердились в колониальном мире, быстро став самой мощной европейской державой в Новом Свете.

С конца 15 до середины 20 веков Испания царствовала на нескольких территориях в Европе, Африке, Океании, Америке и на Филиппинском архипелаге. Между 15 и началом 19 веков эти колонии считались частью Испанской империи. Это была первая империя, известная как «империя, на которой никогда не заходит солнце», потому что она была настолько географически обширна, что по крайней мере одна часть империи была в дневном свете в любой момент времени. Большинство бывших испанских колоний продолжают использовать испанский язык в качестве официального языка, за исключением Белиза, Ямайки, Филиппин и Тринидада и Тобаго, где испанский язык был заменен английским, а в Марокко - испанский, на арабский.

Тордесильский договор

Колонизация Атлантического острова Колумбом положила начало эпохе агрессивной испанской экспансии через Атлантику. Испанская колонизация после Колумба ускорила соперничество между Испанией и Португалией до беспрецедентного уровня. Две державы боролись за господство за счет приобретения новых земель.

В 1480-х годах папа Сикст IV предоставил Португалии право на все земли к югу от островов Кабо-Верде, заставив португальского короля утверждать, что земли, обнаруженные Колумбом, принадлежали Португалии, а не Испании. Но в 1493 году папа Александр VI, родившийся в Испании, издал два папских указа, в которых легитимно отражались претензии Испании на Атлантику в отношении владений Португалии. В надежде спасти владения Португалии король Жуан II заключил договор с Испанией. Тордесильский договор 1494 года провел линию с севера на юг через Южную Америку. Испания получила территорию к западу от линии, в то время как Португалия сохранила земли к востоку от этого разделения, включая восточное побережье Бразилии.

Конкистадоры и испанская колонизация

Открытие Колумба дало начало для испанской разведки. Вдохновленные рассказами о золотых реках и робких, податливых местных народах, более поздние испанские исследователи были неустанными в поисках земли и золота. Испанские исследователи с надеждами на завоевание в Новом Свете были известны как конкистадоры. Эрнан Кортес прибыл на Эспаньолу в 1504 году и участвовал в завоевании острова. Затем Кортес возглавил исследование полуострова Юкатан в надежде обрести славу.

В 1519 году Кортес вошел в Теночтитлан, столицу империи ацтеков и мешиков(ныне Мексика). Он и его люди были поражены изощренными садами и храмами города, но они были в ужасе от практики человеческих жертвоприношений. Прежде всего, богатство ацтеков в золоте очаровывало испанских исследователей.

В надежде захватить власть над городом Кортес взял в заложники Мотесуму, правителя ацтеков. Испанцы тогда убили сотни высокопоставленных ацтеков во время религиозного праздника, но жители Теночтитлана быстро нанесли ответный удар. Кортес и его люди бежали перед страхом за свою жизнь.

После своего поражения Кортес медленно создавал альянсы и набирал десятки тысяч местных жителей, которые возмущались правлением ацтеков. Только играя на разобщенности среди различных групп в империи ацтеков, испанцы смогли захватить Теночтитлан. В августе 1521 года Кортес потребовал Теночтитлан для Испании и переименовал ее в Мехико. Испанцы также принесли оспу, которая нанесла тяжелый урон людям в Теночтитлане. Болезнь сыграла гораздо бо́льшую роль в разрушении города, чем насилие.

Испанские колонии в Америке

Испанская империя начала интересоваться Америкой после прибытия Христофора Колумба в Карибское море в 1492 году. Империя простиралась на Карибские острова, Северную Америку, Центральную Америку и половину Южной Америки. В течение испанского колониального периода в Северной и Южной Америке (1492–1832 гг.) около двух миллионов испанских поселенцев мигрировали на вновь приобретенную территорию, а еще 3,5 миллиона человек мигрировали в Америку в период между 1850 и 1950 гг. В течение 16-го и 17-го века колонии обеспечивали золото и серебро, которые финансировали колониальные войны в Северной Африке и Европе. В начале 19-го века испанско-американские войны за независимость привели к потере испанских колоний. После испано-американской войны 1898 года Испания сдала Пуэрто-Рико, Кубу, Гуам и Филиппины (Азия), что ознаменовало конец испанской колонизации Америки.

Испания основала постоянную колонию на месте Буэнос-Айреса в 1580 году, хотя первоначальное поселение было преимущественно сухопутным из Перу. Испанцы еще больше интегрировали Аргентину в свою обширную империю, учредив в 1776 году вице-королевство Рио-де-ла-Плата, и Буэнос-Айрес стал процветающим портом.

Испанский золотой век

К 1600 году Испания получила значительные денежные выгоды от ресурсов Нового Света. Золото и серебро стали связывать европейские нации через торговлю, а испанская денежная масса резко возросла, что означало начало экономической системы, известной как капитализм. Новые богатства в конечном итоге создали массовую инфляцию и экономические проблемы. Однако Испания приобрела творческий капитал благодаря своему новому глобальному охвату. Эти события отправили Испанию в Золотой Век, или Сигло де Оро.

Из колоний вливаются богатства, а из других стран и новых стран вливаются новые идеи. Династия Габсбургов(*одна из наиболее могущественных монарших династий Европы на протяжении Средневековья и Нового времени), которая управляла территориями Австрии, Нидерландов, Неаполя, Сицилии и Испании, поощряла и финансировала процветающую культуру испанского Ренессанса, как в колониях, так и в Испании.

Одним из самых известных произведений этого периода является роман Мигеля де Сервантеса «Гениальный джентльмен Дон Кихот из Ла-Манча». Эта двухтомная книга - 1605 и 1618 гг. - рассказывает красочную историю о идальго или джентльмене, который читает столько историй о рыцарстве и рыцарстве, что он не может отличить реальность от вымысла. Со своим верным помощником Санчо Панса Дон Кихот оставляет реальность позади и намеревается возродить рыцарство, сражаясь с тем, кого он считает врагами Испании.

Испания также произвела впечатляющее искусство в это время. «Леди Менинас», «Девы чести», написанная Диего Веласкесом в 1656 году, является одной из самых известных картин в истории. Веласкес вписался в этот внушительно большой королевский портрет - он показа слева с кистью и мольбертом слева.

Испанские колонии в Африке

Испания не имела такого влияния в Африке, как французы, англичане, португальцы и немцы. Испанское влияние на континенте было ограничено североафриканским регионом Марокко, Западной Сахарой и современной Экваториальной Гвинеей. Испанское завоевание в Северной Африке началось с приобретения автономных городов Сеута и Мелилья до того, как вся марокканская территория была захвачена в 1913 году и сдана в 1956 году. В 1968 году Испания отказалась от контроля над Экваториальной Гвинеей, за которой последовала Западная Сахара в 1975 году. Однако Канарские острова, Сеута и Мелилья по-прежнему являются территорией Испании.

Испанские колонии в Европе

Бельгия, Италия, Нидерланды и Португалия были бывшими испанскими колониями в Европе. Все страны были частью Испанской империи. Европейские колонии управлялись с определенной степенью автономии, но верховная власть была возложена на короля Испании. В результате серии войн и соглашений между 17 и 19 веками Испания потеряла эти европейские колонии.

Эффекты испанской колонизации

Испанская колонизация привела к распространению испанской культуры и языка по всему миру. Такие страны, как Мексика и Аргентина, демонстрируют сильное испанское влияние в культуре и языке. Испанский колониализм также привел к изменению границ между странами после обретения независимости. Испанские исследователи распространяют христианство по всем колониям, и большинство бывших колоний являются преимущественно христианскими странами, за исключением Марокко.​