Как Интернет путешествует по дну океана

Люди думают, что данные находятся в «облаке», но это не так. Они в океане.

12 марта 1989 года был изобретен Интернет и сегодня ему исполняется 30 лет!

Интернет состоит из крошечных кусочков кода, которые перемещаются по всему миру, путешествуя по проводам, тонким, как прядь волос, натянутая по дну океана. Данные переносятся из Нью-Йорка в Сидней, из Гонконга в Лондон, за то время, которое у вас уходит на то, чтобы прочитать это слово.

Почти 1 миллион 200 тысяч км кабеля уже соединяют континенты, чтобы удовлетворить наш ненасытный спрос на связь и развлечения. Компании, как правило, объединяют свои ресурсы для совместной работы над подводными кабельными проектами, для всех желающих.

Но теперь Google идет своим путем: это первый в своем роде проект, соединяющий Соединенные Штаты с Чили, где находится крупнейший в Латинской Америке центр обработки данных компании.

«Люди думают, что данные находятся в облаке, но это не так», - сказала Джейн Стоуэлл, курирующая строительство подводных кабельных проектов Google. "Они в океане."

Получение этого является требовательным и длительным процессом. 138-метровый корабль под названием Durable в конечном итоге доставит кабель в море. Но сначала кабель собирается на разросшейся фабрике в нескольких сотнях ярдов, в Ньюингтоне, штат Северная Каролина. Фабрика, принадлежащая компании SubCom, заполнена специализированным оборудованием, используемым для поддержания натяжения в проводе и его защитной оболочки.

Кабели начинаются как группа крошечных нитей из стекловолокна. Лазеры продвигают данные по потокам практически со скоростью света, используя волоконно-оптическую технологию. После достижения земли и соединения с существующей сетью данные, необходимые для чтения электронной почты или открытия веб-страницы, попадают на устройство человека.

В то время как большинство из нас в настоящее время в значительной степени пользуются Интернетом через Wi-Fi и телефонные тарифные планы, эти системы в конечном итоге соединяются с помощью физических кабелей, которые быстро передают информацию по континентам или океанам.

В процессе производства кабели проходят через высокоскоростные мельницы размером с реактивные двигатели, обматывая провод в медный кожух, по которому по линии подается электричество для обеспечения движения данных. В зависимости от того, где будет расположен кабель, позже добавляются пластик, сталь и гудрон, чтобы помочь ему противостоять непредсказуемым условиям океана. Кабели в конечном итоге станоятся размером с толстый садовый шланг.

Год планирования уходит на то, чтобы проложить кабельную трассу, чтобы избежать подводных опасностей, но кабели все еще должны выдерживать сильные течения, оползни, землетрясения и помехи от рыболовных траулеров. Ожидается, что каждый кабель будет работать до 25 лет.

Конвейер, который сотрудники называют «Кабельное шоссе», перемещает кабель непосредственно в Durable, закрепленный на реке Пискатакуа. Корабль будет перевозить около 6 с половиной тысяч км кабеля весом около 3500 метрических тонн при полной загрузке.

Внутри корабля рабочие катят кабель в кавернозные резервуары. Один человек быстро идет по кругу, словно прокладывает массивный садовый шланг, в то время как другие ложатся, чтобы удержать его на месте, чтобы он не зацепился и не завязался в узел. Даже если команды работают круглосуточно, требуется около четырех недель, чтобы корабль был загружен достаточным количеством кабеля, чтобы попасть в открытое море.

Первый трансатлантический кабель был завершен в 1858 году для соединения Соединенных Штатов и Великобритании. Королева Виктория ознаменовала это событие посланием президенту Джеймсу Бьюкенену, на передачу которого ушло 16 часов.

Несмотря на то, что с тех пор за десятилетия были изобретены новые беспроводные и спутниковые технологии, кабели остаются самым быстрым, эффективным и наименее дорогим способом передачи информации через океан. И это все еще далеко не дешево: Google не будет сообщать стоимость своего проекта в Чили, но эксперты говорят, что подводные проекты стоят до 350 миллионов долларов, в зависимости от длины кабеля.

В современную эпоху телекоммуникационные компании проложили большую часть кабеля, но за последнее десятилетие американские технологические гиганты начали брать бОльший контроль. Google поддерживает как минимум 14 кабелей по всему миру. Amazon, Facebook и Microsoft инвестировали в другие, соединяя центры обработки данных в Северной Америке, Южной Америке, Азии, Европе и Африке, сообщает исследовательская фирма TeleGeography.

Страны рассматривают подводные кабели как критически важную инфраструктуру, и проекты стали горячими точками в геополитических спорах. В прошлом году Австралия вмешалась, чтобы запретить китайскому технологическому гиганту Huawei проложить кабель, соединяющий Австралию с Соломоновыми островами, опасаясь, что это даст китайскому правительству точку входа в его сети.

Ян Дурье, капитан корабля, сказал, что одной из его самых важных обязанностей было поддержание морального состояния его команды в течение недель в море. Создание инфраструктуры нашего цифрового мира - трудоемкая работа.

С 53 спальнями и 60 ванными комнатами, Durable может вместить до 80 членов экипажа. Команда разбивается на две 12-часовые смены. Знаки предупреждают, что в коридорах должно быть тихо, потому что кто-то всегда спит.

Корабль будет нести достаточное количество припасов на срок не менее 60 дней: примерно 200 батонов хлеба, 380 литров молока, 500 коробок с дюжиной яиц, 362 кг говядины, 544 кг курицы и 800 кг риса. Есть также 300 рулонов бумажных полотенец, 500 рулонов туалетной бумаги, 700 кусков мыла и почти 272 кг стирального порошка. На борту не допускается алкоголь.

«Я все еще болею морской болезнью», - сказал Уолт Освальд, техник, который прокладывал кабели на кораблях в течение 20 лет. 

Плохая погода неизбежна. Волны достигают до 6 метров, иногда требуется, чтобы капитан корабля приказал отрезать подводный кабель, чтобы корабль мог искать более безопасные воды. Когда условия улучшаются, судно возвращается, возвращая отрезанный кабель, оставленный присоединенным к плавучему бую, затем соединяя его вместе, прежде чем продолжить.

Работа на борту медленная и трудоемкая. Корабль, находясь в море в течение нескольких месяцев, движется со скоростью около 9 км в час, когда кабели вытягиваются из гигантских бассейнов через отверстия в задней части корабля. Ближе к берегу, где существует больший риск повреждения, подводный плуг используется для прокладки кабеля на морском дне.

Экипаж Durable не ожидает, что работа замедлится в ближайшее время.

После латиноамериканского проекта Google планирует построить новый кабель, идущий из Вирджинии во Францию, который должен быть готов к 2020 году. У компании открыто 13 центров обработки данных по всему миру, еще восемь находятся в стадии строительства - все это необходимо для питания триллионов поисковых запросов в Google, которые выполняются каждый год, и более 400 часов видео загружаемого на YouTube каждую минуту.

«Это действительно управление очень сложной многомерной шахматной доской», - сказала госпожа Стоуэлл из Google, которая носит подводный кабель в качестве ожерелья.

Спрос на подводные кабели будет только расти, поскольку все больше компаний полагаются на услуги облачных вычислений. Кроме того, технологии, ожидаемые в ближайшем будущем, такие как более мощный искусственный интеллект и автомобили без водителя, также потребуют высокой скорости передачи данных. Области, в которых не было интернета, теперь получают доступ, и Организация Объединенных Наций сообщает, что впервые более половины населения мира теперь есть в онлайне.

«Это огромная часть инфраструктуры, которая делает это возможным», - сказала Дебби Браск, вице-президент SubCom, управляющий проектом Google. «Все эти данные поступают в подводные кабели».