Как правнук Фердинанда Порше готовится «подорвать» рынок спортивных автомобилей

В 1948 году Фердинанд Порше - знаменитый австрийский автомобильный инженер и дизайнер оригинального Volkswagen - и его сын Ферри впервые начали выпускать спортивные автомобили под своей фамилией. Спустя семь десятилетий марка Porsche стала синонимом некоторых из самых значимых автомобилей, которые когда-либо создавались.

Сегодня другой член расширенного семейства Porsche готовится оставить свой след в автомобильном мире - не путем переосмысления того, что значит быть спортивным автомобилем, а скорее путем изменения основы, на которой он построен, бросая вызов традиционному определению того, что значит быть автопроизводителем.

Четыре года назад Антон «Тони» Пиеч, правнук Фердинанда Порше, и Риа Старк Райчич, промышленный дизайнер, искали следующую крупную предпринимательскую возможность. Оба мужчины быстро поняли, что они оба заинтересованы в том, чтобы заняться чем-то в непрерывной индустрии.

«Мы живем в пробивное время», - говорит 41-летний Пиеч. «Это дает потенциальное преимущество новичкам перед существующими игроками», особенно когда они пытаются войти в прибыльную, капиталоемкую отрасль, такую как автомобильная промышленность. Преимущество в том, что стартап свободен от дорогих устаревших практик и ожиданий.

Например, в отличие от многих известных автопроизводителей, стартап может отказаться от создания и поддержки, скажем, многомиллионного научно-исследовательского центра до тех пор, пока он не станет достаточно платежеспособным. Это снижает затраты и позволяет более гибкому запуску. «Это единственный раз, когда мы считаем, что разумно заниматься с точки зрения предпринимательства», - говорит Пиеч, бывший руководитель медиа-агентства.

Пиеч и Старк решили объединить ресурсы - финансовые и интеллектуальные - и создать компанию вместе. В то время как оба мужчины являются автолюбителями, и создание впечатляющих автомобилей, в буквальном смысле, в крови Пьеча, они все еще не решались начать создавать автомобили. Пиеч, в частности, знал, насколько беспощадной может быть отрасль: «Если человек любит пить вино, это не значит, что ему следует покупать винодельню».

В 2016 году, после долгих поисков, они решили объединить Piëch Automotive, названный в честь отца Антона Фердинанда Пьеча, внука Фердинанда Порше и легендарного председателя Volkswagen Group, которого уважали за превращение Народного автопроизводителя в современного автомобильного гиганта, каким он является сегодня.

Двое мужчин хотели по-другому взглянуть на индустрию. Они предполагали, что автомобиль с электрическими характеристиками будет одновременно вневременным и передовым. За годы, прошедшие после первых обсуждений, даже Porsche вышел на рынок электромобилей с Миссией E 2019 года и Taycan 2020 года.

Быть высококлассным было обязательным. «Роскошь - это единственный стабильная вещь на этом рынке», - настаивает Пиеч. Кроме того, это единственный автомобильный сегмент, который может покрыть стоимость основной технологии компании: открытой модульной платформы с заменяемыми двигателями, батареями и программным обеспечением. Основная концепция заключается в том, что по мере совершенствования технологии автомобиль также может улучшаться. Шасси также должно было быть гибким, способным вмещать различные приводные системы - электрические, гибридные, водородные топливные элементы, даже обычные системы внутреннего сгорания - и масштабироваться, как платформа Volvo CMA, которая лежит в основе нового XC-40.

«Мы считаем, что риск сделать ставку на неправильную технологию в неподходящее время действительно велик на современном рынке», - говорит Пиеч. Так что на данный момент компания охватывает все платформы.

Piëch Automotive привлекла около 25 миллионов долларов через друзей и семью. «Но сейчас мы планируем провести более масштабный финансовый цикл Series A с более стратегическими инвесторами», - говорит Пиеч, надеясь получить еще от 50 до 100 миллионов долларов.

В марте на автосалоне в Женеве в 2019 году компания Piëch Automotive представила свою первую концепцию Mark Zero - высококлассное электрическое спортивное купе. Оно сочетает в себе типичные атрибуты спортивных автомобилей и инновационные технологии с вневременным и привлекательным профилем GT (длинный капот и усеченный хвост). Автомобиль также имеет очень благоприятные пропорции для спортивного автомобиля - широкий, низкий и длинный. И есть даже намеки на некоторые черты Порше.

Три электродвигателя - один передний и два задних, которые могут выдавать чуть более 200 лошадиных сил каждый при общей выходной мощности 611 лошадиных сил - обеспечивают тягу, достаточную для скорости от 0 до 100 км в час за 3,2 секунды и максимальной скорости 255 км в час. Когда автомобиль появится на рынке в 2022 году, он будет стоить от 150 000 до 200 000 долларов.

Помимо модульной архитектуры, молниеносно заряжающийся аккумулятор Mark Zero также будет отличать автомобиль от его аналогов. Поставленная из китайского Desten, батарея может быть заряжена до 80% емкости за 4 минуты и 40 секунд, почти так же быстро, как и заправка автомобиля газом в насосе, с помощью зарядного устройства, разработанного и изготовленного компанией TGood в Китае. Хотя в это утверждение трудно поверить, компания недавно объявила о том, что ее скорость зарядки была независимо подтверждена источниками в Европе и Азии.

 

По словам ведущего инженера Piëch Клауса Шмидта, батарея обладает высокоэффективными тепловыми свойствами, которые позволяют ее охлаждать воздухом, а не жидкостью, как многие другие электромобили. В результате аккумуляторы практически не выделяют тепло во время зарядки и разрядки, что позволяет сократить время перезарядки.

Однако система TGood не нужна для подзарядки автомобиля. Это можно сделать с помощью любой системы быстрой зарядки, например, ChargePoint или даже Tesla, а также просто подключив к стандартной розетке. «Вам не нужна наша зарядная инфраструктура, чтобы быть быстрее всех», - говорит Пиеч.

В то время как технология самостоятельного вождения будет частью ассортимента продукции (она будет оснащена датчиками и вычислительной мощностью, которые ей понадобятся для самостоятельной навигации по дороге), Mark Zero не будет запущен с функцией Tesla Autopilot. Он сойдет с конвейеров с технологией, разработанной, чтобы помочь водителю - например, контроль слепых зон и усовершенствованный круиз-контроль - без снятия рук с руля.

«Мы хотим создавать автомобили, использующие преимущества новейших технологий, но сохраняющие традиционные характеристики спортивных автомобилей, такие как низкое сиденье, хорошее распределение веса, хорошее управление весом, жесткое шасси и очень прямолинейное управление», - говорит Пиеч.

Способ, которым Piëch Automotive планирует построить MarkZero, а также седан и внедорожник, ориентированный на производительность, также не является традиционным. Для этого он обратился к технологическому сектору за вдохновением, в конечном итоге позаимствовав страницу из книги Apple. Вместо строительства дорогостоящих центров разработки и сборочных предприятий, таких как другие стартапы, компания нанимала людей с опытом работы по каждой специальности, необходимой для создания автомобиля: дизайн, технология, разработка, цепочка поставок, сборка и т. д. Затем она будет сотрудничать с компаниями, которые укомплектованы и оснащены для выполнения тяжелых работ в этих областях - как Apple делает с Foxconn.

«Вся бизнес-модель, все наши технологии построены вокруг партнерства с инновационными компаниями», - говорит Пиеч. «У нас есть бренд, у нас есть контроль качества цепочки поставок, у нас есть дизайн, мы ориентируемся на клиента, мы разрабатываем бренд - все, что касается качества обслуживания клиентов, - это то, над чем мы хотим иметь полный контроль. Когда речь заходит о производстве, мы используем множество поставщиков первого и второго уровня, которые имеют большой опыт в конкретных областях разработки и производства». Таким образом, вместо одного Foxconn у швейцарско-немецкого автопроизводителя будет несколько компаний-партнеров. В результате Piëch Automotive является экономичным. «Наши накладные и эксплуатационные расходы невелики, а модульная архитектура транспортных средств позволяет нам разрабатывать совершенно разные типы автомобилей чрезвычайно экономически эффективным способом», - объясняет Пиеч. «Это приводит к гораздо меньшим инвестициям, гораздо лучшему профилю риска и планируемой доходности на рынке через год или два. По пути может произойти многое, но я думаю, что мы находимся в гораздо лучшем исходном положении для достижения этих целей, чем традиционные модели автомобильного бизнеса».

Хотя многие инсайдеры отрасли задаются вопросом, может ли компания фактически называть себя автопроизводителем, профессор Гарвардской школы бизнеса Вилли Ши считает, что план Piëch Automotive имеет свои достоинства. Он говорит, что подрядчики годами использовались в автомобильной промышленности для создания нишевых автомобилей, таких как родстер BMW Z8 и Cayman and Boxster Porsche. Это отличная стратегия для стартапов. Это позволяет им «получить продукт, получить некоторые продажи, [создать] репутацию, не тратя много капитала» - говорит Ши.

Это также способ не зацикливаться на неиспользованных активах, если, скажем, компании приходится менять технологию трансмиссии. «Вам больше не нравятся металлогидридные батареи?» - спрашивает Ши. «Нет проблем, это проблема вашего поставщика».

Благодаря этой модели в компании Piëch Automotive работает всего 25 штатных сотрудников, которые распределяются между ее предприятиями в Цюрихе и Мюнхене. «У нас были команды инженеров из 150 с лишним человек, работавших над [Mark Zero] одновременно», - говорит Пиеч. «У нас были команды дизайнеров, по-моему, от 80 до 90 человек из разных компаний, которые занимались автомобилем на определенных этапах проекта». Но они не работают точно для Piëch напрямую. «Это ключ к нашей гибкости и ловкости», - говорит он. «Мы берем людей и компании, которые нам нужны, например, для определенной фазы развития, а затем, когда они нам больше не нужны, они не слоняются без дела в нашей платежной ведомости».

Пиеч знает, что успехи PA намного сильнее, чем у большинства стартапов. Быть потомком двух легенд автомобильной промышленности может быть палкой о двух концах. «Я осознаю - мы все чрезвычайно осведомлены - об ответственности, которую мы несем по отношению к наследию этого имени», - говорит Пиеч. Но выгода может быть и огромной. «Он идеально подходит для того типа автомобиля, который мы производим, для марки и для которую мы создаем.