Как привлечь финансирование для стартапа в разрушенной войной экономике

  • Источник: Qz
  • 30.01.2020 17:59
  • Категория: Бизнес

После многих лет войны экономика Ливии часто характеризуется по тому чего ей не хватает, а не по тому, что там есть. Стоит лишь немного поговорить с предпринимателями-ливийцами, и они расскажут, чего не хватает: от надежного электроснабжения до транспортных сетей, опытного управления или современных нормативных актов.

Чего точно не хватает, так это финансов. Проще говоря, не так много мест, куда молодой бизнес может пойти, если хочет получить деньги.

Моаад Загзойе, исполнительный директор местного разработчика мобильных игр Techneon Group, говорит, что местные банки будут предлагать кредиты, но «большинство из них боятся выдавать кредиты без гарантированного личного участия членов правления банка или кого-либо из известных лиц. Большинству стартапов приходится искать другие средства, такие как местные соревнования или небольшие гранты от акселераторов».

Возможно, самым большим недостающим элементом, однако, является отсутствие мира. С апреля 2019 года Ливийская национальная армия Халифы Хафтара (LNA) пытается захватить Триполи у международно признанного правительства национального согласия (GNA). Развернулась опасная война за посредников, в которую вовлечены игроки со всего региона, включая Турцию и ОАЭ.

Бои продолжаются недалеко от города с начаоа 2020 года, но для жителей близость битвы является относительной. «Борьба происходит более чем в 25 километрах от центра Триполи, так что это очень далеко от того места, где мы находимся», - говорит местный исполнительный директор Ахмед Альбибас.

В этой сложной обстановке все еще есть деньги для тех, кто знает, где искать. Techneon собрал до 1 миллиона ливийских динаров (714 000 долларов) от группы владельцев местных предприятий, с которыми Загзойе познакомился «благодаря нескольким личным связям, приобретенным в результате участия в местном конкурсе».

Хотя он отказывается назвать покровителей. Анонимность предпочтительнее в Ливии, где богатые местные жители остаются под радаром, опасаясь похищения или еще хуже. «Люди с деньгами хотят быть сдержанными в наши дни», - говорит Тарик Бенарвин, основатель совместного рабочего пространства 1st Center, в котором также работает служба знакомств для инвесторов и предпринимателей. «У нас есть свои сети бизнесменов или людей, которые унаследовали много денег, и мы сводим их с бизнесом, который хотел бы получить финансирование», - объясняет он.

Такие личные связи - это все. Еще одной молодой компанией, которой удалось пройти по этому маршруту, является iStudy, которая разработала приложение, позволяющее родителям следить за успеваемостью своих детей в школе. Его исполнительный директор Закария Гвайла обратилась к друзьям и семье, чтобы собрать начальный капитал, чтобы начать свой бизнес, и в течение года его хватило на трех сотрудников.

Это типичный метод первоначального сбора средств для стартапов во всем мире. Настоящая трудность в Ливии заключается в поиске более крупных дополнительных инвестиций.

Некоторая международная помощь помогает улучшить ситуацию, например, инкубатор и акселератор Stream, который открылся в Триполи в ноябре. Он поддерживается правительством Великобритании и находится в ведении Expertise France - французского государственного агентства по международной технической помощи - в партнерстве с местной компанией мобильной связи Libyana. Он также предоставляет услуги по поиску партнеров и предлагает гранты в размере от 5600 до 10000 долларов.

«Некоторым этого будет достаточно, чтобы развивать свой бизнес», - говорит Виктория Дюссардиер, менеджер проекта в Stream. «Для тех, кто достаточно продвинут и уже хочет расширяться или выходить на международный уровень этого, конечно же, будет недостаточно, поэтому у них должно быть достаточное количество денег, чтобы иметь возможность найти других инвесторов».

Привлечение денег осложняется отсутствием прозрачности. «Вы не можете точно знать, кто во что инвестировал», - говорит Сохаиб Сбета, менеджер проекта на другой совместной площадке в Триполи, Space340.

Techneon использовал собранные деньги, чтобы купить новое оборудование и выплатить зарплату сотрудникам компании в течение двух лет, но Загзойе говорит, что надеется собрать еще 200 000 долларов к концу 2020 года, чтобы «нанять больше людей и, возможно, получить новый офис - более большой и выше уровнем - в Европе ».

Страной, к которой он стремится, является Эстония, но получить эти деньги вряд ли будет легко. «Многие стартапы пытаются найти инвесторов, которые заинтересованы в долгосрочных инвестициях», - говорит он. «Бизнес-среде не хватает людей, которые готовы вкладывать средства в услуги, новые решения повседневных задач, готовы поддержать что-то новое».

Чрезвычайные политические проблемы Ливии привели к тому, что местные стартапы не имеют некоторые преимущества региональной категоризации, как части региона MENA (Ближний Восток и Северная Африка), когда дело доходит до финансирования.

В то время как стартапы в странах Африки к югу от Сахары получают приличный охват и вклад со стороны Силиконовой долины и других западных центров финансирования, североафриканские стартапы пользуются другим географическим преимуществом. Благодаря поддержке богатых стран Персидского залива они могут получить доступ к значительным фондам финансирования, предназначенным исключительно для региона MENA, и могут более легко расширяться и работать на рынках Ближнего Востока, чем стартапы в других африканских регионах.

Другое изображение

Руководители деловых кругов Ливии говорят, что общественное восприятие предпринимателей постепенно улучшается, и со временем это может привести к большей готовности давать деньги молодым компаниям. Этому способствует такая инициатива, как программа Sleidse (Поддержка Ливии для экономической интеграции, диверсификации и устойчивого развития), разработанная министерством иностранных дел Франции и Европейским союзом.

В своих усилиях по повышению осведомленности о предпринимательстве, содействию развитию малого бизнеса и облегчению доступа к финансам, он организовали буткемпинги (киберспортивный лагерь) в Тунисе и Ливии, создали онлайн-школу бизнеса Libus и академию кодирования. В сентябре было объявлено о выделении еще 800 000 евро для Sleidse, добавив это к предыдущим 7,8 млн евро.

Существует также программа EU4PSL, финансируемая ЕС, стоимостью 7 миллионов евро, которая работает с правительственными министерствами, организациями гражданского общества и фондами кредитных гарантий для улучшения деловой среды. Есть идеи и для других программ. «Мы планируем работать над венчурным капиталом, но, как вы можете себе представить, для этого есть много препятствий», - говорит Эльза Берри, пресс-секретарь Expertise France. «Ливия не связана с международными финансовыми рынками. Это ключевой вопрос».

Для тех, кто находится в самом начале своих бизнес-планов, также доступно некоторое микрофинансирование при поддержке со стороны Великобритании и других стран. В Триполи и Бенгази в партнерстве с Ассарайским торгово-инвестиционным банком было создано два микрофинансовых агентства, у которых на двоих есть около 10 млн долларов, которые можно направить мелким предпринимателям.

Финансирование - не единственная проблема для предпринимателей. Всемирный банк считает, что только в четырех других странах условия для бизнеса менее благоприятны. Трудно найти базовые услуги, такие как питание и приличный Wi-Fi, а личная безопасность - это отдельный разговор. Но для предприятий, которые могут привлечь финансирование, эти условия также означают, что они могут столкнуться не таким уж и большим количеством местных конкурентов.

«Конкуренция довольно низкая, - говорит Бенарвин. «Здесь у нас есть множество услуг, которых не существует. Если вы начинаете бизнес, шансы на успех очень высоки, особенно если это новая идея».