Как Россия загрязнила экспорт нефти в Европу на 2,7 миллиарда долларов

Это был тихий пасхальный праздник в офисах крупнейших европейских нефтяных компаний и нефтепереработчиков, когда пришло электронное письмо на русском языке. «Что, черт возьми, это значит?» - вспоминал один менеджер.

Письмо было получено от государственной трубопроводной компании в Беларуси «Гомельтранснефть», в которой сообщалось, что нефтеперерабатывающие заводы и операторы трубопроводов в Польше, Украине, Венгрии, Словакии и Чешской Республике сообщили, что нефть которая направляется к ним из России по трубопроводу Дружба протяженностью 5500 км (3400 миль) была сильно загрязнена.

«Мы просим вас немедленно принять все меры, чтобы избежать потенциальных потерь и других негативных последствий», - говорится в письме «Гомельтранснефти» от 19 апреля, увиденном агентством Reuters.

В течение следующих 10 дней нефтеперерабатывающие и нефтяные компании в Европе сокращают закупки российской нефти до миллиона баррелей в день - или 10 процентов от импорта европейской нефти - в результате серьезного нарушения поставок со стороны второго по величине в мире экспортера нефти.

В результате перебоя нефть достигла шестимесячного максимума, превышающего 75 долларов за баррель, подорвала репутацию России как экспортера в условиях растущей конкуренции с продажами нефти в США и вызвала российское расследование в отношении саботажа трубопровода.

Во вторник, когда кризис вступил в 11-й день, покупатели нефти еще не получили прямой информации от российской трубопроводной монополии «Транснефть», владельца сети, которая экспортировала испорченную нефть, сообщили 10 источников в западных нефтяных фирмах и торговых домах.

«Я должен полагаться на сплетни и слухи, чтобы понять, когда возобновится чистая нефть», - сказал торговый менеджер одной из западных нефтяных компаний, которая вынуждена была приостановить закупки российской нефти в Германии, которая связана с Дружбой через Польшу.

Транснефть транспортирует около 10 миллионов баррелей нефти в день в Россию и экспортирует более 4 миллионов баррелей в день.

Менеджеры всех крупных российских нефтедобывающих компаний также заявили, что их попытки получить информацию от «Транснефти» не увенчались успехом, и оставалось загадкой, каким образом нефть была загрязнена или кто виноват.

Огромная проблема

Загрязнение нефтью не является уникальным для России - европейские и азиатские покупатели американской нефти отказались от ряда грузов из Техаса за последний год, сославшись на низкое качество, но масштабы и серьезность проблемы редки, сообщают отраслевые источники.

До инцидента «Транснефть», которая эксплуатировала 68 000 км трубопроводов считалась очень надежной.

«Это создает огромную проблему для европейских нефтеперерабатывающих заводов, зависящих от российских трубопроводных потоков», - сказала Амрита Сен из аналитического центра «Энергетические аспекты». «Хотя это выглядит как разовый сбой, оно поднимает вопрос о необходимости поиска альтернативных поставщиков в качестве резервного варианта».

Нефть была загрязнена органическими хлоридами, соединениями, используемыми в промышленности для повышения извлечения из нефтяных месторождений путем очистки нефтяных скважин и ускорения потока нефти.

Соединения должны быть удалены до того, как нефть попадет в трубопроводы, поскольку они могут разрушить оборудование для очистки или, при высоких температурах, создать ядовитый газообразный хлор.

Испытания, проведенные в Беларуси на нефти из Дружбы, показали, что в период с 19 по 22 апреля уровни органического хлорида составляли 150-330 частей на миллион (проммиле/единица измерения концентрации), согласно документам Reuters, полученным Гомельтранснефтью, что значительно превышает максимальные 10 проммиле, разрешенные Транснефтью.

Государственная нефтяная компания в Беларуси заявила во вторник, что не ожидает получения чистой нефти до 4 мая, и сказала, что для возобновления нормальной работы могут потребоваться месяцы.

Затраты на очистку

Загрязненная нефть была обнаружена в Беларуси, Польше, Германии, Украине и балтийском порту Усть-Луга, которые обслуживаются сетью "Дружба", сообщают многочисленные источники, участвующие в торговле российской нефтью.

«Эта нефть не продается. Вы не можете просто сбросить цену и продать ее со скидкой. Никто не хочет этой нефти », - сказал второй источник в западной нефтяной компании.

Покупатели, которые получили загрязненную нефть, теперь должны хранить ее где-нибудь и разбавлять ее более чистой нефтью, чтобы снизить уровень хлоридов, что, согласно источникам в торговле нефтью, может стоить миллионы долларов за каждый большой нефтяной танкер.

Например, нефть в порту Усть-Луга может постепенно загружаться на суда, смешанные с более качественной нефтью, но решения все еще не очевидны для нефти, находящейся в трубопроводе.

Германия и Польша должны будут изменить направление потока и перекачать сырую нефть обратно в Россию или порты в Польше, поскольку нефтеперерабатывающие заводы в этих странах не имеют достаточных резервуаров для хранения, чтобы хранить их до тех пор, пока они не будут разбавлены.

Застигнутые врасплох и оставленные в неведении из-за отсутствия информации от Транснефти о том, сколько времени потребуется для урегулирования кризиса, западные покупатели российской нефти начали искать способы оградить себя от дальнейших потерь.

На прошлой неделе крупнейший в мире нефтетрейдер Vitol отказался принять груз из Усть-Луги, заявив, что он загрязнен, что вынудило порт закрыться на 24 часа, сообщают несколько источников в западных нефтяных компаниях и торговых домах.

Усть-Луга была вновь открыта для погрузки сырой нефти 26 апреля, но по состоянию на 29 апреля уровни хлоридов все еще оставались на уровне около 80 частиц на миллион, согласно двум источникам в отрасли.

«Несмотря на то, что Россия заявляет, что возобновила поставки чистой нефти, мы все еще очень парализованы, так как качество плохое», - сказал крупный западный покупатель российской нефти.

Беларусь дала предварительную оценку своих потерь от загрязненной нефти в 100 миллионов долларов, сообщает "Гомельтранснефть".

По словам дюжины трейдеров, из Усть-Луги уже вышло не менее 10 танкеров с общим объемом 1 млн. тонн загрязненной нефти стоимостью более 500 млн. долларов в текущих ценах.

Покупатели поставок - Total, Vitol, Glencore и Trafigura и другие - теперь должны будут хранить нефть где-то в Европе и постепенно разбавлять ее, согласно источникам в торговле.

Саботаж?

На данный момент нет никаких объяснений того, как нефть была испорчена. Масштаб загрязнения говорит о том, что испорченная нефть могла закачиваться в трубопровод в течение нескольких дней, если не недель.

Во вторник Беларусь заявила, что объем загрязненной нефти может составить до 5 млн. тонн, что эквивалентно месячному экспорту через Дружбу, составляющему около 1,2 млн. баррелей в день, и стоимостью 2,7 млрд. долларов США в текущих ценах.

На брифинге в пятницу Игорь Демин, сотрудник «Транснефти», заявил российским СМИ, что «заражение было преднамеренным».

По словам Демина, загрязнение было обнаружено на частном самарском терминале Транснефти, где нефть закачивается в сеть Транснефти несколькими мелкими производителями.

Он не назвал производителей и сказал, что следователи искали несколько частных компаний в Самарской области.

Антон Томилов, первый заместитель директора Самарского Транснефть-терминала, сказал, что его компания продала терминал погрузки сырой нефти в 2017 году, и он не знал, кому он сейчас принадлежит.

Во вторник Токарев сказал президенту России, что нефть была намеренно загрязнена частной компанией. Тот в свою очередь сказал, что кризис нанес очень серьезный экономический, материальный и репутационный ущерб по стране.

«Эта компания ... намеренно закачала нефть, которая не была должным образом подготовлена», - сказал Токарев, добавив, что неназванная компания накапливала нефть от мелких производителей в Ульяновской, Оренбургской и Самарской областях России.

В субботу президент РФ заявил, что правоохранительные органы могут вмешаться, если внутреннее расследование Транснефти не даст достаточно ответов.