Китайский ученый утверждает, что создал генно-модицифированных детей. Вот что означает редактирование ДНК.

В 2011 году ученые создали светящихся в темноте кошек. Исследователи взяли ген у светящейся медузы и вставили его в неоплодотворенные яйца домашних кошек. Это был хитрый трюк, но у них была большая цель. Они также повысили устойчивость кошек к кошачьей форме СПИДа, снова манипулируя их ДНК. И кошки ничем не отличаются от людей. На самом деле, мы разделяем с ними около 90% нашей ДНК.

Так почему же мы не можем создавать людей таким же образом? Ну, мы можем - спроектировать себя, чтобы быть устойчивыми к опасным для жизни болезням. Фактически, один ученый утверждает, что он генетически сконструировал двух младенцев, используя революционный инструмент под названием CRISPR. Но что такое "ребенок с CRISPR"?

Хотели бы вы быть ростом выше 180 см? Или никогда не лысеть? Секрет таких черт лежит в 6 миллиардах букв вашего генетического кода. Но там может быть что-то еще. Мутации. Генетические мутации связаны по меньшей мере с 6000 заболеваниями, от серповидно-клеточной анемии до болезни Хантингтона. Но что, если бы вы могли заставить эти мутации просто исчезнуть? Вот где появляется инструмент для редактирования генов CRISPR.

CRISPR сделан из специализированных белков и других соединений, найденных в определенных бактериях. Обычно эти белки защищают бактерии, уничтожая вражеских захватчиков, таких как вирусы, но изобретатели данной технологии выяснили, как обратить эти белки против генетических мутаций и других генов, связанных с болезнью.

Во-первых, они дают белкам координаты искомого гена. Затем CRISPR запускает функцию поиска и уничтожения. После этого другие молекулы отправляются для восстановления гена с новой, здоровой ДНК. И просто так, вы можете редактировать человеческий геном.

Но хотя изменения могут быть быстрыми, их изменения могут длиться веками. Особенно, если вы редактируете ДНК эмбриона. Эмбрионы начинаются с одной клетки, которая в конечном итоге размножается на миллионы, а затем и триллионы. Итак, если вы сначала измените эту исходную ячейку, вы будете манипулировать ингредиентами для каждой ячейки, которая последует позже в жизни, и те же самые измененные клетки могут передаваться из поколения в поколение. Это одна из причин, почему большинство экспериментов на человеческих эмбрионах не покинули лабораторию.

То есть, кроме работы доктора Хэ Цзянькуй. Он утверждает, что использовал CRISPR для нацеливания и выбивания гена CCR5(белок человека, кодируемый геном CCR5) в человеческих эмбрионах, что связано с ВИЧ-инфекцией. А потом он сделал что-то, что шокировало научное сообщество. Он имплантировал эмбрионы нескольким женщинам, одна из которых родила генетически модифицированных близнецов. Помимо устойчивости к ВИЧ, большинство ученых говорят, что процедура была слишком рискованной. По крайней мере, два исследования показывают, что отредактированные клетки могут вызвать рак. А другой обнаружил, что CRISPR может случайно прицелиться на здоровую ДНК.

Итак, хотя CRISPR может сделать нас невосприимчивыми к болезням, кто знает, что еще мы можем получить на другой стороне?