"Кофейный стартап" собрал на Kickstarter более 1 млн. долларов и просит больше денег, хотя до сих пор не поставил свой товар

Более чем через год после запуска, кофейный стартап Rite Press привлек больше 1 миллиона долларов в виде краудфандинга. Но люди, которые поучаствовали в этом отнюдь не радуются.

Вместо этого сотни сторонников стартапа на Kickstarter и Indiegogo говорят, что их Rite Presses нигде не найти. В то время как сторонники публикуют свои жалобы, компания запрашивает еще больше средств.

«Если бы я не чувствовала себя такой злой, я бы подумала, что весь проект - веселая шутка», - сказала Мэгги Лэнг, спонсор Kickstarter, которая рассказала Business Insider, что она участвовала в кампании в марте 2018 года и до сих пор не получила свой товар.

«Я больше никогда не приму участия в другой кампании на Kickstarter», - сказала Синди Суэйн, еще один спонсор.

Месяцы задержки

В январе 2018 года Rite привлекла внимание любителей кофе видеофильмом основателя компании Саргама Пателя, в котором использовался пресс со съемной основой для легкой очистки. Он казался элегантным, функциональным, с запатентованной нижней камерой, которую можно легко снять. Френч-пресс(*устройство для заваривания напитков), доступный из нержавеющей стали или керамики, даже включал термометр и таймер, чтобы гарантировать идеальную чашку кофе.

Кампания достигла своей первоначальной цели в 20 000 долларов всего за 24 часа. Rite собрал более 1 миллиона долларов на Kickstarter, что сделало его самой финансируемой кофейной кампанией в истории сайта. О компании было написано в TechCrunch и, кажется, является примером того, что Kickstarter делает лучше всего - предоставляет платформу для основателей с идеями, которые волнуют людей.

Изначально Rite должен был начать поставки поллитровых и однолитровых прессов в марте 2018 года, согласно странице кампании на Kickstarter. По состоянию на начало февраля кампания все еще изменяет эти даты поставки.

Вместо этого в конце марта Rite отменила доставку, заявив, что компании нужно дождаться, когда Kickstarter доставит их денежные средства. Месяц за месяцем Rite публикует обновления, в которых говорится, что отгрузка снова задерживается, ссылаясь на производственные проблемы, изменения дизайна и проблемы с тестированием.

К июлю Rite собрала более 1,3 миллиона долларов между Kickstarter и дополнительной кампанией Indiegogo. Через четыре месяца после того, как должна была быть доставлена первая группа прессов, казалось, что никто ничего не получил.

Аккаунты Rite в социальных сетях были заполнены жалобами. Даже сообщения с невинными, вдохновляющими фотографиями, показывающими кофе, засыпаны вопросами о том, когда люди могут ожидать, что их френч-прессы прибудут.

По сообщению компании, размещенной на ее странице в Facebook, в августе она начала отгрузку своего товара по всему миру. В октябре Rite дебютировал с френч-прессом Essential +, которая сейчас продается на Amazon за 49,99 долларов. Сторонникам был предложен выбор в пользу Essential + вместо оригинального варианта.

Согласно электронному письму, которое Патель разослал спонсорам, которое было просмотрено Business Insider, компания не использовала деньги из кампании Kickstarter для финансирования Essential +, вместо этого привлекая средства от внешних инвесторов.

В ноябре некоторые американские сторонники заявили, что они начали получать свои прессы Rite. Однако по состоянию на февраль сотни сторонников Kickstarter и Indiegogo заявили, что они не получили товар - и что у них не осталось надежды на получение.

«Я думаю, у Пателя была хорошая идея улучшить то, что нам не нравится во френч-прессе, и дрянной бизнес-план», - сказали изданию Business Insider.

В поисках большего финансирования

В начале февраля Патель показал видео сторонникам, что компания исчерпала финансирование. В видео он попросил спонсоров, в том числе тех, кто уже получил поллитровый френч-пресс, рассмотреть вопрос о выделении на проект от 30 до 40 долларов каждый.

Компания работала с фабрикой в Китае, которая не соответствовала стандартам качества Rite Press. Фабрика отказалась вернуть Rite деньги за материалы и инструменты, что привело к увеличению затрат на втором заводе, сказал Патель в электронном письме.

Согласно электронным таблицам, которыми Патель поделился в электронном письме, кампания на Kickstarter привлекла 1 091 979 долларов, но в конечном итоге кампания обошлась в 1 876 060 долларов. 

Компания сможет выплатить возмещение и сможет получать вознаграждение «только при наличии средств». Основатель сказал, что он уже вложил в проект 280 000 долларов сторонних и собственных денег.

«Затраты на проект (как мы отмечали выше) пока превышают общую сумму, которую мы собрали», - написал Патель в электронном письме. «Все фонды спонсоров уже направлены на реализацию этого продукта и получение вознаграждений».

Новый план Пателя, как указано в электронном письме, заключается в том, чтобы привлечь больше денег от спонсоров и от продажи как пластикового Essential + на Amazon, так и версии оригинального франч-пресса на веб-сайте компании. Стандартная стоимость литрового пресса, который теперь доступен для предварительного заказа, составит 130 долларов, что на 100 долларов больше минимального взноса на Kickstarter.​

Многие яростные спонсоры вряд ли дадут компании хоть еще одну копейку.

После нескольких месяцев жалоб комментарии на Kickstarter Rite Press и страницах в социальных сетях почти одинаково негативны.

«Меня беспокоит, что некоторые люди заплатили за доставку и эти деньги, очевидно, были использованы для чего-то другого», - говорится в одном комментарии на странице Kickstarter. 

«Служба доверия и безопасности Indiegogo уведомила команду Rite Press о том, что они нарушают наши Условия использования за то, что они не обновляют данные для своих спонсоров в течение последних 3 месяцев», - заявил представитель Indiegogo в заявлении Business Insider. «Кампания уже закрыта, но мы будем продолжать обращаться с просьбой предоставить обновленную информацию спонсорам и приложить все усилия для ее выполнения».

«Создание чего-то нового может, конечно, включать неожиданные препятствия», - сказал Галлахер. «Мы призываем создателей проектов быть прозрачными и откровенными со сторонниками по любым вопросам, с которыми они сталкиваются на пути к завершению своих проектов».

Все фото со страницы проекта в Facebook.