Контроль разума для масс - имплантаты уже не нужны

Когда Сид Куидер появился на Slush, ежегодной демонстрации стартапов в Хельсинки (Финляндия), в кепке и с устройством, которое, как он утверждал, откроет новую эру технологического контроля над разумом, никто не подумал, что он сошел с ума. Нет, он просто присоединился к длинному ряду предпринимателей (Илон Маск, Марк Цукерберг и другие), которые верят, что однажды мы будем управлять нашими компьютерами с помощью собственных мыслей.

Стремление объединить разум и компьютер восходит, по крайней мере, к 1970-м годам, когда ученые всерьез начали вскрывать черепа людей и имплантировать первые интерфейсы мозг-компьютер - электроды, которые преобразуют активность клеток мозга в данные. Сегодня Нейрокомпьютерный интерфейс (BCI) может регулировать тремор от болезни Паркинсона и восстанавливать некоторые основные движения у людей с параличом. Но они все еще имплантированы хирургическим путем и все еще довольно экспериментальны. Несмотря на это, предприниматели подобные Маску уже предвидят будущее, в котором у всех нас будут чипы в мозге, и они заменят нашу потребность в клавиатурах, мышах, сенсорных экранах, джойстиках, и многом другом.

Конечно, это не произойдет в ближайшее время. Тайны ума остаются обширными, и имплантация аппаратных средств в здоровый мозг - скажем честно, это еще очень далекое будущее. Тем временем, волна компаний делает ставку на то, чтобы довести контроль разума до широких масс с помощью нейронного интерфейса, который вообще не требует никаких операций.

Вот где приходит Куидер. Его стартап NextMind создает неинвазивный нейронный интерфейс, который находится на затылке и преобразует мозговые волны в данные, которые можно использовать для управления совместимым программным обеспечением. Видение Куидера начинается с простых задач (отправка текстовых сообщений, благодаря мысли об этом, вызов конкретной фотографии в кадре вашей камеры с мимолетными мыслями) и заканчивается где-то рядом с научной фантастикой (управление каждым устройством в нашем мире). «Это реально, - сказал он на сцене на Slush, - и возможности безграничны».

Переход к нехирургическому маршруту сопровождается некоторыми компромиссами, а именно всей этой кожей и костью между вашим мозгом и любым устройством, которое пытается считывать нервные сигналы, которые он излучает. С другой стороны, это дешевле, безопаснее, и намного проще итерировать или загружать обновления программного обеспечения, когда вам не нужно вновь подвергаться хирургическому вмешательству. И, несмотря на все обещания BCI, люди должны сначала понять, что этот материал может быть вообще полезен. Для этого устройства типа NextMind делают свое дело.

Устройство NextMind в основном представляет собой наряженную электроэнцефалограмму, или ЭЭГ, которая используется для регистрации электрической активности в мозге. Он ничем не отличается от инструментов, которые Куидер использовал в качестве профессора неврологии до того, как запустил NextMind. Его лаборатория в Париже специализировалась на исследованиях сознания. В условиях больницы ЭЭГ часто требуют использования геля и некоторой подготовки кожи, но недавно исследователи разработали функциональные сухие электроды, которые требуют только контакта с черепом. Устройство NextMind использует их вместе с запатентованным материалом, который, по словам Куидера, «очень чувствителен к электрическим сигналам». Но он пока так и не сказал, что именно это за материал.

Устройство прикрепляется к голове, прямо на задней части черепа. (Лысый Куидер носит его на затылке.) Там электроды устройства имеют хорошие возможности для записи активности из зрительной коры, небольшой области в задней части мозга. Затем он переводит сигналы в цифровые данные, обрабатывает их на компьютере, использует алгоритм машинного обучения для их расшифровки и преобразует эти сигналы в команды.

На ноутбуке Куидер показал упражнение по калибровке, чтобы создать «нейронный профиль подопытного» - по сути, как зрительная кора человека загоралась в ответ на движении глаз, сосредоточенных на конкретных вещах. (Нужно следовать глазами за серией мигающих треугольников вокруг экрана; вам нужно сделать это только один раз и только на пару минут.) Устройство NextMind предназначено для работы с кем угодно, но оно работает быстрее, когда кто-то практиковался с ним. 

После этой процедуры нейронный профиль сформирован, и можно попробовать поиграть в игры. NextMind представили свой комплект разработчика на выставке CES в январе. Можно сыграть в игру, похожую на известную игру компании Nintendo, где нужно попасть в утку из ружья. И в них действительно можно стрелять силой мысли (!). Этот маленький магический трюк был повторен в серии демонстраций.

NextMind - не единственная компания, пытающаяся разработать для масс похожие устройства. Еще один стартап, CTRL-Labs, выпустил в прошлом году набор разработчика для аналогичного неинвазивного нейронного интерфейса. Он также использует сухие электроды, но это устройство является повязкой и фиксирует сигналы от нервов. Facebook приобрела компанию в сентябре почти за 1 млрд долларов.

Несколькими месяцами ранее у меня была возможность попробовать устройство CTRL-Labs самостоятельно. Демонстрация была разработана, чтобы продемонстрировать видение компании: «Вопрос в CTRL-Labs заключается не в том, как мы можем сделать наши устройства более функциональными?», - сказал соучредитель Томас Рирдон аудитории в Slush в 2018 году. «Это как мы сами стать более способным? »Я привязал устройство к руке и поиграл в некоторые игры. Один из них был связан с динозавром, перепрыгивающим через ряд препятствий. Я подумала прыгнуть, и, вздрогнув рукой, динозавр прыгнул. В какой-то момент Патрик Кайфош (тогдашний технический директор CTRL-Labs, ныне менеджер по исследованиям Facebook Reality Labs) ввел учетные данные, чтобы разблокировать свой ноутбук, просто взглянув на него. Нейроаутентификация, он назвал это.

Это устройство, как и большая часть работы в BCI, использует моторную кору, часть мозга, которая управляет движением. Прорыв соучередителя компании Томаса Рирдона, состоял в выделении нейронов в спинном мозге, которые посылают электрические сигналы в ваше плечо и руку, а не в саму область мозга. Бóльшая часть клинической работы вокруг BCI также включает моторную кору, отчасти потому, что бóльшая часть исследований была сосредоточена на двигательных расстройствах: болезни Паркинсона, параличе и так далее. Но Куидер считает, что зрительная кора предлагает более богатый набор нейронных сигналов для людей, пытающихся управлять своими личными устройствами. Когда я спросил его, почему в моторной коре выполнялась большая часть работы, он сделал паузу, а затем сказал: «Я думаю, это потому, что они делают ошибку».

Поскольку устройство NextMind использует сигналы, связанные со зрением, технология может немного походить на отслеживание движения глаз. После демонстрации Куидер утверждал, что его BCI может работать, даже если вы закроете глаза. Прямо сейчас вы контролируете вещи своим взглядом. Вскоре, считает Куидер, устройство сможет задействовать наше воображение, превратив визуальные мысли в действия.

По мере того, как он вызывает интерес к своему набору для разработчиков, Куидер высказывает идею о том, что устройство NextMind и другие его неинвазивные нейронные интерфейсы будут похожи на сенсорный экран или компьютерную мышь: то, что влияет на то, как мы взаимодействуем с нашими личными технологиями. На этом раннем этапе, однако, BCI больше похож на гарнитуру виртуальной реальности, чем на «Следующий Великий Гаджет»: потрясающе в своих демонстрациях, но его легко положить обратно в коробку.