Криптовалюта Facebook не будет так же жаждать энергии, как Bitcoin

Ожидается, что Libra, новая криптовалюта Facebook, будет иметь меньший экологический след по сравнению с некоторыми из ее более печально известных братьев из мира криптовалюты, включая Bitcoin, по мнению экспертов. Предполагается, что ее потребности в энергии будут больше соответствовать потребностям существующих центров обработки данных, которые, хотя и требуют энергии, не столь энергоемки, как майнинг биткоинов.

Валюта еще не запущена, поэтому трудно понять, как эти требования будут сопоставляться с реальностью. Но ее дизайн - более централизованный, чем у большинства криптовалют, означает, что Libra, вероятно, будет потреблять меньше энергии. В отличие от своих более децентрализованных коллег, только несколько доверенных членов Ассоциации Libra, централизованного центра валюты, могут создавать криптовалюту.

«Это на порядок эффективнее, чем когда-либо будет с биткоином», - говорит Ульрих Галлерсдорфер, исследователь из Технического университета Мюнхена.

Bitcoin использует так много энергии, потому что люди, которые хотят держать криптовалюту, должны бороться за нее. Это означает, что операциям по майнингу биткоинов требуются огромные вычислительные мощности, чтобы поймать одну монету, и для того, чтобы оставаться в движении, им всем необходимо одновременно выполнять ряд сложных задач. Это потребляет огромное количество энергии каждый год - в 2018 году, по оценкам исследователей, Bitcoin использовал примерно столько же энергии, сколько Ирландия.

В отличие от этого, Libra разработана таким образом, что алгоритм выдает единицы криптовалюты пропорционально размеру первоначального депозита компании в систему. Это не так сложно, как добыча полезных ископаемых. Вместо этого это больше похоже на ... обычные центры обработки данных. Теперь центры обработки данных тоже получают энергию. Фактически, на центры обработки данных приходилось 2 процента от общего потребления энергии в США в 2014 году, согласно исследованию, опубликованному DOE в 2016 году. И они также несут ответственность за столько же выбросов углекислого газа, сколько авиационная отрасль. Но, несмотря на эти недостатки, эти специально разработанные хранилища серверов - это камни, на которых технические гиганты, такие как Facebook, продолжают строить и расширять свою цифровую империю.

«Facebook или другим компаниям придется настраивать серверы, запускать программное обеспечение, проверять транзакции. Но на самом деле это ничем не отличается от запуска обычных сервисов для Facebook.com или WhatsApp », - говорит Галлерсдорфер.

Facebook предпринял согласованные усилия, чтобы сделать их центры более устойчивыми, но спрос на энергию, вызванный Libra, мог бы быть полезным способом в целом подумать, как сделать центры обработки данных менее опасными для окружающей среды. Самое простое, что нужно сделать - это убедиться, что существующие ресурсы используются эффективно, что может означать более эффективное оборудование. Но это также означает учет огромного количества воды, используемой для охлаждения серверов: во многих случаях пресная вода протекает через систему и выбрасывается, что приводит к ужасным отходам, особенно в районах с нехваткой воды.

По словам Эмилио Тенута, вице-президента по устойчивому развитию компании Ecolab, один из способов решения этой проблемы в мире, испытывающем дефицит воды, - это повторное использование воды как можно чаще. Но воду нельзя использовать вечно в системах охлаждения. По мере того, как она нагревается и движется по трубам, в оборудовании могут накапливаться соли и другие загрязняющие вещества - не говоря уже о накипи от жесткой воды - что делает ее менее эффективной. Но благодаря постоянному мониторингу и обработке воды, проходящей через систему, такие компании, как Ecolab, надеются, что смогут рециркулировать воду через системы охлаждения как можно чаще, уменьшая количество воды, используемой в центрах обработки данных в целом.

Сделать существующие центры более эффективными - это здорово, но продукты в масштабах Libra могут означать новые центры обработки данных - и особенно там, где они важны. По словам Катрины Келли-Питу, компании могут спасти себя (и весь мир) от многих проблем, связанных с окружающей средой, просто ища лучшие места для размещения центров обработки данных.

Келли-Питу, специалист по городским системам в архитектурно-инженерной фирме SmithGroup, говорит, что компаниям следует искать места с подготовленными инженерами-программистами, чтобы обеспечить бесперебойную работу серверов, и обильные источники энергии с низким уровнем выбросов углерода. Опираясь на расположенную поблизости гидроэлектростанцию, ветряную электростанцию или атомную станцию вместо угля или природного газа, центры обработки данных могут значительно сократить свой углеродный след. Это потому, что в конечном итоге каждый центр обработки данных опирается на энергосистему. И именно здесь многие современные центры обработки данных терпят неудачу.

«Область, в которой мы терпим неудачу, в Соединенных Штатах, очищает наш источник питания и гарантирует, что у нас есть чистая энергия для обеспечения необходимого нам экономического развития», - говорит Келли-Питу.

Libra ещё не запущена. Мы не знаем, взлетит ли она. Но для того, чтобы она хтя бы оторвалась от Земли, ей потребуются центры обработки данных - и разработка более «зеленых» центров обработки данных, а энергосистема с низким содержанием углерода для их питания - это то, что может окупиться несмотря ни на что.