Марк Цукерберг укрепляет свой контроль над Facebook, вытесняя несогласных

Фото: Michael Reynolds/Epa/Shutterstock

35-летний миллиардер расчищает себе путь для полного и безоговорочного контроля над компанией. За последние несколько лет многие директора и начальники покинули Facebook.

В декабре прошлого года высшее руководство Facebook собралось на пляжном поместье Марка Цукерберга на Кауаи, Гавайи, на необычном заседании совета директоров, на котором обсуждались вопросы перенаправления компании после многих лет скандалов, рассказывает The Wall Street Journal.

По словам людей, знакомых с собранием, изменения произошли, но они оказались не такими, как все ожидали.

Через несколько месяцев Facebook объявил об уходе двух директоров и добавил в совет давнего друга Цукерберга. Эти шаги стали кульминацией кампании ее руководителя за последние два года, направленной на консолидацию процесса принятия решений в Facebook, который он основал 16 лет назад. 35-летний миллиардер также присоединился к действиям компании по борьбе с коронавирусом, оказываясь в центре внимания и проводя беседы с видными представителями здравоохранения и политиками.

В результате генеральный директор и председатель Facebook теперь более активно и заметнее руководит, чем он это делал в течение многих лет.

Совершенно очевидно, что изменение позиции Цукерберга в Facebook и его роль на вершине приведут к прочному изменению его репутации, после более чем трехлетних споров и скандалов по поводу распространения дезинформации на платформе, слабого контроля пользовательских данных и антиконкурентных практик.

Уход с должности давних директоров, а также нескольких старших начальников за последние два года означает, что глава компании сейчас не имеет ключевых советников, которые могли бы помочь ему обнаружить потенциальные подводные камни.

Несколько федеральных агентств США расследовали деятельность Facebook, в том числе Федеральная торговая комиссия (FTC), которая в 2018 году провела проверку данных пользователей, что привело к урегулированию на рекордную сумму в 5 миллиардов долларов в июле прошлого года.

Шерил Кара Сэндберг - правая рука Цукерберга в Facebook. Фото: Thibault Camus/AP

Цукерберг долгое время полагался на Шерил Сэндберг, его главного операционного директора и фактического заместителя, для решения политических и операционных вопросов, а также на Криса Кокса, главного менеджера по продукту и давнего друга, для наблюдения за многими из самых больших изменений на платформе.

Но так как он устал играть в обороне, Цукерберг в 2018 году взял на себя роль лидера военного времени, который должен был действовать быстро, а иногда и в одностороннем порядке. Он объявил о серии инициатив, которые повели Facebook в новом направлении, начиная с объявления в марте 2019 года о том, что компания будет делать упор на частные зашифрованные сообщения, а не на публичные сообщения, которые сделали его широкоизвестным.

По его словам, новый фокус сделает Facebook больше похожей на гостиную, чем на городскую площадь. Это также дало Цукербергу новую власть над Instagram и WhatsApp, подразделениями, которые он обещал оставить независимыми.

Вскоре после объявления Кокс, рассматриваемый как потенциальный преемник Цукерберга, неожиданно ушел в отставку, спустя 13 лет работы в компании.

Кокс обеспокоен тем, что переход к шифрованию затруднит обнаружение следов преступной деятельности и все, что с этим связано.

В апреле прошлого года Facebook объявил, что из совета директоров уйдут два давних независимых директора: Рид Хастингс, который также является генеральным директором Netflix и Эрскин Боулз, бывший инвестиционный банкир и чиновник администрации Билла Клинтона.

Фото: Chip Somodevilla/Getty Images

После своего отъезда Боулз подверг частной критике руководство Facebook за то, что они не приняли его совет по поводу политики компании.

В октябре прошлого года Facebook заявил, что Сьюзан Десмонд-Хеллманн, которая с июня 2015 года была его ведущим независимым директором, покидает совет директоров. В компании процитировали ее, сказав, что отъезд был по состоянию здоровья и по семейным обстоятельствам. Сама же Десмонд-Хеллманн сообщила некоторым людям, что частично покинула Facebook, потому что она не думала, что правление компании работает должным образом, и что руководство Facebook не прислушивается к отзывам своей работы.

Взять на себя ответственность

Марк Цукерберг провел декабрьское заседание правления в своем поместье на Гавайях, надеясь, что смена обстановки может помочь смягчить напряженность, считают люди, знакомые с данным собранием.

Директора и руководители рассмотрели растущий список проблем регулирования, включая то, как Facebook будет иметь дело с соглашением Федеральной торговой комиссии, которое включает сложные требования. Эти люди говорили, что обсуждали стратегию, культуру и управление компанией. Кто-то сказал, что некоторые покинули собрание с чувством, что все может стать лучше.

В следующем месяце Цукерберг публично принес свои извинения, по поводу работы компании в последние годы.

Глава компании нуждался в большей поддержке со стороны Совета. Но у него был спаррингом с одним из своих старейших директоров, венчурным капиталистом Марком Андреессеном. Поскольку Facebook работал над тем, чтобы выполнить соглашение FTC, оба сидели у «друг друга в глотке», сказал один из людей.

Фото: Getty Images

Андреессен выразил некоторое разочарование по поводу того, сможет ли Facebook и желает ли он соблюдать условия, и подумал о том, чтобы покинуть правление.

В феврале Цукерберг получил дополнительную поддержку в зале заседаний, добавив своего давнего друга Дрю Хьюстона, 37-летнего генерального директора облачной компании Dropbox. Прошлой весной он добавил Пегги Алфорда, руководителя PayPal, с которым они уже ранее работали.

Когда коронавирус «захватил» США, Цукерберг быстро двинулся к мобилизации Facebook, созвав 2 марта встречу своих главных представителей бизнеса и заместителей, чтобы обсудить реакцию.

Он и другие топ-лидеры увидели возможность для Facebook играть важную роль, сказали люди, знакомые с этим вопросом. Они попросили руководителей выступить с большой идеей, которая «помогла бы изменить общественное мнение о Facebook», - сказал один из участников обсуждений.

Одним из результатов стала яркая рекламная кампания, показывающая людей, использующих Facebook, с лозунгом: «Мы никогда не потеряемся, если сможем найти друг друга».

В начале мартовских выходных группа из 20 старших менеджеров работала над информационным центром по коронавирусам, таким как советы по социальному дистанцированию, в то время, как Цукерберг раздумывал о том, что делать дальше.

Поменяться местами

В середине марта, через несколько дней после объявления коронавируса пандемией, Facebook объявил, что Кеннет Шено, бывший генеральный директор American Express, покинет совет директоров.

Кеннет Шено. Фото: Mary Altaffer/AP

Он и Марк Цукерберг когда-то были очень близки. До того, как Шено присоединился к совету директоров в феврале 2018 года, глава Facebook часто звонил ему, чтобы получить совет и относился к нему как к «доброму дяде», который также понимал, как руководить большим учреждением, согласно человеку, знакомому с их отношениями.

Но сам Шено впоследствии разочаровался. Вскоре после присоединения он попытался создать внешнюю консультативную группу, которая изучала бы проблемы Facebook и передавала отчеты ему напрямую в обход Цукерберга, по словам людей, знакомых с этим вопросом. Другие на собрании были против, и идея затонула.

Шено и Джеффри Д. Зинц, бывший экономический советник президента Обамы, возглавили группу независимых директоров, которые в прошлом году начали проводить отдельные встречи, опасаясь, что их перспективы отклоняются, поскольку Facebook столкнулся с регуляторными проблемами, рассказали люди, знакомые с данным вопросом.

В сообщении Facebook о своем отъезде Шено сказал, что уходит из-за уникальной возможности присоединиться к правлению Berkshire Hathaway.

Примерно через две недели Facebook заявил, что Зинц также покинет совет директоров, чтобы он мог больше времени уделять своему бизнесу. Люди, знакомые с этим вопросом, говорили, что Шено и Зинц в течение нескольких месяцев были недовольны исполнительным руководством и тем, как компания справляется с дезинформацией.

В марте Facebook добавил Роберта М. Киммитта, бизнесмена и бывшего заместителя министра финансов, в качестве нового ведущего независимого директора. Также в состав совета директоров вошли Нэнси Киллефер, бывший руководитель McKinsey & Co, и Трэйси Трэвис, финансовый директор Estée Lauder. В настоящее время в совете директоров 11 членов, в ожидании голосования акционеров, запланированного на май.

Фото: Philipp Guelland/Epa/Shutterstock

Из девяти директоров Facebook в начале 2019 года сейчас остаются только четыре: сам Цукерберг, Шерил Сандберг, Марк Андреессен и венчурный капиталист, один из основателей PayPal Питер Тиль.

Перестройка правления не замедлила другие инициативы Цукерберга. Facebook объявил о выделении 100 миллионов долларов помощи малым предприятиям, на долю которых приходится бóльшая часть продаж рекламы, и еще 100 миллионов долларов помощи новостной индустрии.

На прошлой неделе Facebook сделал крупнейшие зарубежные инвестиции, купив долю почти в 6 млрд долларов у оператора связи в Индии, где Марк Цукерберг уже давно пытался расширить влияние своей компании. Вскоре генеральный директор объявил о новой услуге для видеочата, начав конкуренцию с Zoom, названной Facebook Rooms. «Мы будем иметь дело с этим в течение достаточно долгого времени», - сказал он.

Подписывайтесь на наш Telegram-канал и получайте актуальную информацию из мира новостей еще быстрее.

Подготовила: Алина Швецова shvetsova_alina@tempting.pro