Налоговые соглашения Airbnb стали объектом весьма пристального внимания со стороны британских властей, что усилило давление на компанию, которая с момента своего запуска в 2008 году изменила рынок краткосрочной аренды жилья.

Airbnb, которая сталкивается с растущей критикой и правовым давлением со стороны международных политических сил, в своём заявлении, представленном на прошлой неделе в Регистрационную палату, заявила, что с ней «связалось» Управление Её Величества по налогам и таможенным пошлинам Великобритании (HM Revenue & Customs) «в отношении применения налоговых законов или нормативных актов, влияющих на деятельность компании».

Это первая информация от Airbnb UK Limited, организации, представившей заявку, о том, что налоговые механизмы компании находятся в центре внимания в Великобритании.

Американская онлайн-площадка, которая утверждает, что предлагает пользователям более 5 миллионов вариантов для проживания в 81 000 городов по всему миру, добавила, что она также подвергалась «налоговым расследованиям и судебным разбирательствам в отношении своих операций и внутрифирменных операций», некоторые из которых «могут привести к судебным разбирательствам».

Airbnb трансформировал индустрию туризма, позволив каждому легко сдавать в аренду свой дом посетителям. Но его быстрый рост вызвал беспокойство во многих городах о том, что краткосрочная аренда повышает стоимость жилья и нарушает повседневную жизнь жителей, живущих рядом с потоком анонимных посетителей, которые зачастую ведут себя не очень подобающим образом и относятся к своему краткосрочному съёмному жилью, как к отелю.

Ранее в этом году в Нью-Йорке был принят закон, обязывающий Airbnb передавать информацию о хостах, что компания оспаривает в судах по соображениям конфиденциальности. У Барселоны есть схема лицензирования краткосрочной аренды и отелей, и в прошлом году власти запретили выдачу новых разрешений. Берлин и Сан-Франциско также стремились обуздать рост краткосрочной аренды квартир.

В Лондоне хозяева могут сдавать свои дома в аренду максимум на 90 ночей в год, но это правило трудно соблюсти. Airbnb заявил, что будет обеспечивать соблюдение правил, но Вестминстерский городской совет призвал правительство Великобритании потребовать от Airbnb и других платформ обмена информацией с местными властями.

Джолион Моэм, налоговый адвокат, сказал, что Airbnb столкнулся с налоговыми обязательствами, а судебные разбирательства казались «значительными».

«Из записки я бы предположил, что Airbnb слишком агрессивен в переводе прибыли за границу», - сказал он. «Учитывая явное нежелание Управления по налогам Британии вступать в контакт с американскими технологическими компаниями, я думаю, что очень важно, что они здесь есть».

Представители Airbnb сказали: «Как и во многих других компаниях, это обычные проверки, и мы тесно сотрудничаем с Британскими налоговыми органами».

Компания уже столкнулась с давлением со стороны правительств и регулирующих органов по всему миру, чтобы гарантировать, что пользователи ее платформ - в частности, частные лица, получающие дополнительный доход, предлагая свои дома в качестве краткосрочной аренды посетителям - платят соответствующие налоги.

В ответ компания из Силиконовой долины согласилась ограничить количество ночей, в течение которых хозяева могут сдавать свои дома в аренду в нескольких крупных европейских городах, включая Лондон, Берлин, Париж и Амстердам.

Несмотря на эти уступки, налоговые соглашения компании и ее пользователей остаются противоречивыми. В прошлом году министр финансов Франции Бруно Ле Мэр спросил, почему Airbnb получил десятки миллионов евро доходов, а платил только десятки тысяч налогов.

В марте управление по налогам Британии опубликовало «призыв к доказательствам», направленный на улучшение соблюдения налога на добавленную стоимость частными лицами, использующими такие платформы, как Airbnb, Amazon и Uber.

Правительство Великобритании также указало, что рассмотрит вопрос о введении налога на доходы, получаемые крупными технологическими компаниями, для преодоления широко распространенных опасений по поводу агрессивного уклонения от уплаты корпоративного налога.

Счета, опубликованные Airbnb в прошлом месяце, показали, что их компания с ограниченной ответственностью в Великобритании уплатила 379 075 фунтов стерлингов налога на прибыль в размере 590 662 фунтов стерлингов в 2017 году. А другая британская дочерняя компания, Airbnb Payments UK limited, уплатила налог в размере 282 899 долларов на прибыль в размере 1,5 миллиона долларов. Общая же выручка составила 280 млн. долларов.

Дэн Нейдл, партнер юридической фирмы Clifford Chance, сказал, что налоговой инспекции будет сложнее преследовать Airbnb за дополнительные налоги, учитывая, что он в основном выступает в качестве турагента.

Но он добавил: «Конечно, британские отели платят налог на свою прибыль, по крайней мере, в принципе, и многие хозяева Airbnb могут этого не делать - либо потому, что их доход от аренды ниже налогооблагаемого порога, либо потому, что они нечестно играют. Для Великобритании было бы разумно принять законодательство, требующее от Airbnb передавать информацию о доходах хозяев».

Налоговый представитель сказал: «Мы не комментируем идентифицируемых налогоплательщиков. Мы заботимся о том, чтобы крупные предприятия, как и все остальные, платили все налоги, причитающиеся в соответствии с законодательством Великобритании, и не соглашаемся на меньшее».

Более 100 квартир в одном из лондонских кварталов находятся под следствием по факту незаконной сдачи в аренду, что наглядно демонстрирует потенциал Airbnb, и других платформ краткосрочной аренды вносить разлад в городскую жизнь. Но по всей видимости, в скором времени, в большинстве стран будут приняты новые правила по контролю за сдачей жилья в аренду, что непосредственно отразиться на таких технологических компаниях, как Airbnb.