Новые Вопперы и другие бургеры на растительной основе являются хитом. Но лучше ли они для вас и планеты?

Новый Воппер, продаваемый в Burger King в США - с надписью «100% Воппер, 0% говядины» - выглядит как обычный сочный говяжий бургер.

Согласно их веб-сайту, он состоит из 21 ингредиента, в том числе генетически модифицированного концентрата соевого белка, кокосового масла, подсолнечного масла и других продуктов, о которых большинство людей никогда не слышали, таких как культивируемая декстроза, изолят соевого белка и глюконат цинка.

Мясо на растительной основе не происходит от коровы или свиньи. Но это также и не старомодный вегетарианский бургер.

Beyond Meat, одна из крупнейших компаний, конкурирующих в мясном бизнесе на растительной основе, заявила, что ее продукция производится путем наслоения растительных жиров, связующих веществ, фруктов и овощей на основе красителей и ароматизаторов с использованием процессов нагревания, охлаждения и давления до создания волокнистой текстуры мяса.

Слово «мясо» является предметом спора. Например, в этом году Миссури(штат США) принял закон, согласно которому компании не могут представлять продукт в виде мяса, если он не производится из скота или птицы. Четыре организации оспаривают закон от имени мясоперерабатывающих компаний.

Как употребление мяса влияет на окружающую среду?

По данным Продовольственной и сельскохозяйственной организации Объединенных Наций, на скот приходится 14,5% ежегодных выбросов парниковых газов в мире в результате деятельности человека. Крупный рогатый скот (выращенный для производства говядины и молока) сам по себе производит 65 процентов выбросов скота.

Это происходит потому, что углекислый газ, который способствует глобальному потеплению, выделяется в атмосферу, когда леса уничтожаются, чтобы освободить место для производства кормов для животных и выпаса скота. Животные также выделяют метан, еще один мощный парниковый газ, через отрыжку и метеоризм при переваривании пищи. Животный навоз и рисовые поля также являются огромными источниками метана.

Вклад сельского хозяйства в парниковые газы варьируется в зависимости от страны, и в зависимости от того, как разводят, пасут и кормят животных, но некоторые эксперты говорят, что общее число намного превышает 14,5 процента. По оценкам Джеффа Анханга, специалиста по экологии и социальным вопросам в Международной финансовой корпорации Группы Всемирного банка, на животноводство приходится не менее половины антропогенных парниковых газов.

Большинство исследований сосредоточено на выбросах, «поэтому они упускают тот факт, что пища вызывает почти все наши экологические проблемы», - сказал Джозеф Пур, исследователь из Оксфордского университета. «Избегание употребления мяса и молочных продуктов для подавляющего большинства людей, включая американцев - это самый большой способ снизить воздействие на окружающую среду не только на выбросы парниковых газов, но и на землепользование, потерю биоразнообразия, загрязнение воды, использование пестицидов, использование антибиотиков и ряд других вопросов», - сказал он. 

По словам Пура, транспортировка и переработка продуктов растительного происхождения, таких как «Новый Воппер», оказывают воздействие на окружающую среду, но они незначительны по сравнению с транспортировкой и переработкой привычного нам мяса.

Почему мы так много слышим о растительном мясе?

Технология, вкус и сроки. Хотя постные бургеры, куриные наггетсы и колбасы существовали годами, они в основном продавались вегетарианцам. Это новое мясо на растительной основе предназначено для тех, кто ест обычное мясо.

Пол Шапиро, исполнительный директор Better Meat Company, которая производит растительные ингредиенты для компаний, чтобы добавить их к птице или мясу, сказал, что именно успех соевого молока подтолкнул движение мяса на растительной основе в основное русло.

«Растительное молоко выросло с 1 процента рынка жидких молочных продуктов до 13 процентов в Соединенных Штатах, будь то соя, миндаль или кокос», - сказал он. Он добавил, что мясо на растительной основе, занимающее в настоящее время около 1% рынка мяса, идет по той же схеме.

И хотя большинство людей обычно не знают о связи между едой и изменением климата, в последние годы взаимопонимание возросло, особенно среди молодых потребителей, что делает постную пищу гораздо более привлекательной.

Так лучше ли мясо на растительной основе для окружающей среды?

Нет сомнений в том, что отход от скота и птицы приведет к сокращению выбросов парниковых газов, хотя оценки варьируются. В широко цитируемом отчете за 2018 год, подготовленном по заказу Beyond Meat и проведенном Центром устойчивых систем при Мичиганском университете, сравнивалось воздействие на окружающую среду приготовления гамбургера на растительной основе с аналогичным продуктом из говядины в Соединенных Штатах. Выводы: первый генерирует на 90 процентов меньше выбросов парниковых газов, требует на 46 процентов меньше энергии и оказывает гораздо меньшее влияние на воду и землепользование, чем говяжий бургер.

Но Рикардо Сан Мартин, директор по исследованиям и промышленный сотрудник Лаборатории альтернативных мясных продуктов в Калифорнийском университете в Беркли, сказал, что хотел бы получить больше независимых исследований и больше информации о том, как фабрики, которые перерабатывают мясо на растительной основе, влияют на окружающую среду, чтобы получить более полную картину.

Полезно ли мясо на растительной основе?

Это зависит от того, что вы едите. Как правило, оно не так полезено, как употребление в пищу необработанных овощей и бобов, и если оно производится для фаст-фудов, оно может быть совершенно нездоровой пищей. Исследования о его полезности или наоборот, для организма человека все еще проводятся и их отчеты нам еще предстоит узнать.

Мы находимся на переломном этапе, когда пища на растительной основе может реально повлиять на изменение климата?

Слишком рано говорить о таком. Чтобы иметь влияние, мясо на растительной основе должно стать основным продуктом во всем мире, заменяя говядину, свинину и курицу.

Это, в частности, означает проникновение на азиатский рынок, где спрос на мясо стремительно растет, что привело к рекордному экспорту говядины из Соединенных Штатов в прошлом году, по данным Федерации экспорта мяса США.

«К сожалению, потребление мяса по-прежнему растет во всем мире», - сказал Майкл Зигрист, профессор Института экологических решений ETH в Цюрихе, добавив, что пока неясно, заменят ли растительные белки обычное мясо или будут ли потребители есть мясо на растительной основе в дополнение к нашему привычному мясу.

«Так называемый хайп по поводу растительного белка, безусловно, приветствуется, - сказал он, - но мы, на мой взгляд, далеки от воздействия на окружающую среду».

Многое из этого зависит от того, могут ли Beyond Meat, Impossible Foods и другие компании играть ту же разрушительную роль, что сыграли Apple и Microsoft, полностью перевернув свою отрасль.

Компании, которые производят продукцию на растительной основе, настроены оптимистично и говорят, что находятся на грани мирового роста.

Beyond Meat и Impossible Foods теперь доступны в Гонконге, Макао и Сингапуре. Beyond Meat также имеет рынки в 50 странах мира, включая Тайвань и Корею, а также 14 европейских стран.

«Мы добавляем новых клиентов почти каждый месяц», - сказала представитель Beyond Meat.

Патрик Браун, основатель Impossible Foods, сказал в электронном письме, что долгосрочный план его компании состоит в том, чтобы «производить полный ассортимент мяса и молочных продуктов для каждого региона мира, чтобы полностью заменить потребность животных в системе питания. Это не причуда, а необходимость».

Он добавил, что если мясо на растительной основе будет оставаться доступным, относительно недорогим и вкусным, потребители «будут продолжать искать его в качестве замены для говядины, а старомодный, краснокровный капитализм позаботится обо всем остальном».