Пакт о ненападении, заключенный Молотовым и Риббентропом

Германо-советский пакт о ненападении, также называемый нацистско-советским пактом о ненападении, пактом Гитлера-Сталина, пактом Молотова-Риббентропа (от 23 августа 1939 года), данный пакт о ненападении между Германией и Советским Союзом, был заключен за несколько дней до начала Второй мировой войны, которая разделила восточную Европу на германскую и советскую сферы влияния.

Советский Союз не смог достичь соглашения о коллективной безопасности с Англией и Францией против нацистской Германии, особенно во время Мюнхенской конференции в сентябре 1938 года. К началу 1939 года Советский Союз столкнулись с перспективой противостоять немецкой военной экспансии в Восточной Европе практически в одиночку, и поэтому они начали искать пути изменения подхода в политике. 3 мая 1939 года советский лидер Иосиф Сталин уволил министра иностранных дел Максима Литвинова, который был евреем и сторонником коллективной безопасности, и заменил его на Вячеслава Михайловича Молотова, который вскоре начал переговоры с нацистским министром иностранных дел Иоахимом фон Риббентропом. СССР также вели переговоры с Англией и Францией, но в конце концов Сталин решил договориться с Германией. Тем самым он надеялся сохранить мир Советского Союза с Германией и выиграть время для создания советского военного ведомства, которое было сильно ослаблено чисткой офицерского корпуса Красной Армии в 1937 году. Неуверенность западных демократий в противостоянии с Адольфом Гитлером, наряду с необъяснимым личным предпочтением Сталина к нацистам, также сыграл роль в окончательном выборе Сталина. Со своей стороны, Гитлер хотел заключить пакт о ненападении с Советским Союзом, чтобы его армии могли вторгаться в Польшу практически без сопротивления крупной державы, после чего Германия могла иметь дело с силами Франции и Великобритании на западе, не имея необходимости одновременно сражаться с Советским Союзом на втором фронте на востоке. Конечным результатом германо-советских переговоров стал Пакт о ненападении, который был подписан Риббентропом и Молотовым 23 августа 1939 года в присутствии Сталина в Москве.

Условия германо-советского пакта о ненападении были кратко следующими: две страны договорились не нападать друг на друга, ни самостоятельно, ни совместно с другими державами. Так же не поддерживать какую-либо третью силу, которая может напасть на другую сторону. Оставаться в консультации друг с другом по вопросам, касающимся их общих интересов. Не присоединяться к какой-либо группе сил, прямо или косвенно угрожающих одной из двух сторон. Решать все различия между двумя странами путем переговоров или арбитража. Договор должен был продлиться на 10 лет с автоматическим продлением еще на 5 лет, если ни одна из сторон не уведомит о прекращении его действия за 1 год до истечения срока его действия.

К этому публичному пакту о ненападении был приложен секретный протокол, также достигнутый 23 августа 1939 года, который разделил всю восточную Европу на германскую и советскую сферы влияния. Польша к востоку от линии, образованной реками Нарев, Висла и Сан, попадет под сферу влияния Советского Союза. Протокол также назначил Литву, Латвию, Эстонию и Финляндию в сферу влияния Советского Союза и, кроме того, затронул тему отделения Бессарабии от Румынии. Секретный дополнительный протокол (подписанный 28 сентября 1939 г.) уточнил границы Литвы. Польско-немецкая граница была также определена, и Бессарабия была передана в сферу влияния Советского Союза. В третьем секретном протоколе (подписанном 10 января 1941 г. графом Фридрихом Вернером фон Шуленбергом и Молотовым) Германия отказалась от своих претензий на части Литвы в обмен на советскую выплату суммы, согласованной двумя странами.

Публичный германо-советский пакт о ненападении вызвал смятение в столицах Великобритании и Франции. После того как Германия вторглась в Польшу с запада 1 сентября 1939 года, советские войска вторглись в Польшу с востока 17 сентября, встретив наступающих немцев под Брест-Литовском два дня спустя. Раздел Польши был осуществлен 29 сентября, когда разделительная линия между немецкой и советской территорией была изменена в пользу Германии, она была перенесена на восток к реке Буг (т.е к польско-советской границе). Вскоре после этого СССР стремились укрепить сферу своего влияния в качестве защитного барьера для возобновления немецкой агрессии на востоке. Соответственно, 30 ноября Советский Союз напал на Финляндию и в марте 1940 года заставил ее уступить Карельский перешейк и пойти на другие уступки. Прибалтийские республики Латвия, Литва и Эстония были аннексированы Советским Союзом и были организованы как советские республики в августе 1940 года. Пакт о ненападении канул в Лету 22 июня 1941 года, когда нацистская Германия, после вторжения в бо'льшую часть западных и Центральная Европа напала на Советский Союз без предупреждения, по средствам операции Барбаросса.

Границы Советского Союза с Польшей и Румынией, которые были установлены после Второй мировой войны, примерно соответствуют тем, которые были установлены Пактом о ненападении в 1939–41 годах. До 1989 года Советский Союз отрицал существование секретных протоколов, поскольку они считались свидетельством его недобровольной аннексии стран Балтии. 23 августа 1989 года жители Латвии, Литвы, и Эстонии выстроили живую цепь длиной около 670 км. Первоначально советские лидеры не желали восстанавливать довоенные границы, но преобразования, происходившие в Советском Союзе в начале 1990-х годов, сделали практически невозможным для советских лидеров бороться с провозглашением независимости от стран Балтии в 1991 году.