Печальная история компании Napster

Революция цифровой музыки началась с Napster - сервиса по обмену файлами, придуманный двумя подростками в 1999 году.

У Napster было совсем другое лицо, когда он впервые появился в 1999 году. Разработчики оригинального Napster (братья Шон и Джон Фаннинг, а также Шон Паркер) запустили сервис в качестве одноранговой (P2P) файлообменной сети. Программное приложение было простым в использовании с бесплатной учетной записью, и оно было специально разработано для обмена цифровыми музыкальными файлами (в формате MP3) через сеть, подключенную к Интернету.

Услуга была чрезвычайно популярной и обеспечивала легкий доступ миллионам интернет-пользователей к большому количеству бесплатных аудиофайлов (в основном, музыки), которыми также можно было поделиться с другими участниками Napster. В разгар популярности Napster в его сети было зарегистрировано около 80 миллионов пользователей. На самом деле, он был настолько популярен, что многие колледжи заблокировали использование Napster из-за перегрузки сети, вызванной тем, что студенты получали музыку с помощью однорангового обмена файлами.

Почти все музыкальные жанры были доступны в формате MP3, происходящем из таких аудиоисточников, как аналоговые кассеты, виниловые пластинки и компакт-диски. Napster также был полезным ресурсом для людей, желающих скачать редкие альбомы и последние топы чартов.

Закрытие компании

Однако служба обмена файлами Napster не продержалась так долго из-за отсутствия контроля над передачей материалов, защищенных авторским правом, через свою сеть. Незаконные операции сервиса были вскоре на радаре RIAA (Ассоциация звукозаписывающей индустрии Америки), которая подала иск против нее за несанкционированное распространение материалов, защищенных авторским правом. После долгой судебной борьбы RIAA получила судебный запрет, который заставил Napster закрыть свою сеть в 2001 году.

Для Шона Паркера Napster стал только первой ступенью, в 2004 году он познакомился с будущим создателем крупнейшей соц.сети Facebook — Марком Цукербергом и вскоре стал президентом компании, дополняя работу Марка своими собственными идеями. По данным за 2012 год, Шон Паркер владел 3.2% компании, что делало его миллиардером, позже он вложился в ещё один проект, связаннйы с музыкой, дав ему поддержку в виде 15 миллионов долларов, этим проектом был Spotify.

Широкой публике он стал известен после того, как его роль исполнил Джастин Тимберлейк в фильме «Социальная сеть», в которой было показано, как создавалась компания Facebook.

Перерождение Napster

Вскоре после того, как Napster был вынужден ликвидировать свои оставшиеся активы, Roxio (компания, занимающаяся цифровыми медиа), сделала ставку стоимостью 5,3 млн. долларов, на покупку прав на технологический портфель, бренд и торговые марки Napster. Суд по делам о банкротстве, контролирующий ликвидацию активов Napster, одобрил покупку в 2002 году. Это событие ознаменовало новую главу в истории Napster. Своим новым приобретением Roxio использовал сильное имя Napster для ребрендинга своего собственного музыкального магазина PressPlay и назвал его Napster 2.0.

Другие приобретения

Бренд Napster претерпел много изменений за эти годы. И первым крупным изменением была сделка по покупке Best Buy, которая стоила 121 миллион долларов. В то время у службы цифровой музыки Napster, как сообщается, было 700 000 подписчиков. В 2011 году сервис потоковой музыки Rhapsody подписал соглашение с Best Buy на приобретение подписчиков Napster и «некоторых других активов». Финансовые подробности приобретения не разглашаются, но соглашение позволило Best Buy сохранить миноритарную долю в Rhapsody. Несмотря на то, что культовое имя Napster исчезло в США, эта служба все еще была доступна под именем Napster в Великобритании и Германии.

Текущее состояние

С момента приобретения Napster компания Rhapsody продолжала развивать продукт и сосредоточилась на укреплении бренда в Европе. В 2013 году компания объявила, что развернет сервис Napster в 14 дополнительных странах. В 2016 году Rhapsody переименовала свой сервис на международном уровне как Napster. С 2019 года Napster продолжает расширяться как источник музыки по запросу для других сервисов, включая iHeartRadio. Их официальный сайт находится по этому адресу.