Это, пожалуй, самый известный объект земли, когда-либо востребованный пиратами. Тортуга - остров, расположенный на Карибах как северо-западная часть Эспаньола. В 17 веке она стал первым крупным учреждением пиратов. Наряду с Порт-Роялем, остров был самым сильным и безопасным портом пиратов в середине 17-го века, местом, откуда они начали многочисленные атаки на испанские колонии.

Как и большая часть Карибского моря, остров де Тортуга был впервые заявлен испанцами. Фактически, он был впервые обнаружен не кем иным, как самим Христофором Колумбом, который обнаружил его во время своего первого путешествия 6 декабря 1492 года. Когда контуры острова появились из утреннего тумана, Колумб вспомнил о панцире черепахи, и назвал место соответственно. «Остров де Тортуга» означает «остров черепах», простой и понятный.

К 1625 году на острове проживало некоторое количество испанцев, и вскоре последовали французские и английские поселенцы, потерпевшие неудачу в своих попытках поселиться на Эспаньоле. Они постоянно бродили из одного места в другое, пока, наконец, не нашли Тортугу как самое безопасное место. Французские и английские колонисты начали создавать плантации и заселять острова в короткие сроки. В 1629 году их прогнал дон Фадрике де Толедо, который построил форт. Затем большая часть армии испанцев ушла, чтобы прогнать французов с Эспаньолы, а французы и англичане вернулись обратно, взяв укрепления, оставленные испанцами. Ведь испанцы не ожидали, что разбросанные поселенцы организуются и вернутся на остров и победят небольшие оставшуюся чать испанской армии.

Проблема Испании заключалась в том, что она пыталась претендовать на полмира - без рабочей силы, чтобы удержать его. Англичане, французы и голландцы следовали за пиратским вероучением. Если земля была достаточно далеко, и никто не следил за ней слишком внимательно, она была готова к захвату.

Это была эпоха пиратства. Тортуга был удобным местом для сбора кораблей и припасов, прежде чем нанести удар по Кубе, Флориде или Эспаньоле. С 1630 года французы, англичане и некоторые голландцы оккупировали остров вместе, хотя, когда их народы воевали, они иногда сражались между собой.

На уровень хаоса, очевидный на острове, может указывать этот факт: африканские рабы были введены в 1633 году, но практика их ввоза была прекращена только через два года, потому что они «дичали» там.

С 1630 года остров Тортуга был разделен на французские и английские колонии. Это обеспечило хорошую базу для нападений пиратов, а также для некоторых других видов деятельности, таких как работорговля. Тортуга видела еще два успешных испанских рейда в 1635 и 1638 годах, и оба раза пиратам удавалось удерживать свою землю.

В 1639 году, чтобы окончательно установить достойную оборону, губернатор соседнего Сент-Кристофера (ныне Сент-Китс) направил помощь Жан-Вассеру, который был назначен новым губернатором Тортуги. Он построил каменную крепость «Форт де Рошер» на самом высоком возвышении острова. Он был вооружен 40 орудиями и не обращал внимания на любые суда в порту или рядом с ним.

К 1640 году французские, английские и голландские пираты Тортуги называли себя Братьями Побережья и вызывали хаос с судоходством, зачастую независимо от гражданства соответствующих кораблей. Французы проявили наибольший контроль над островом. В 1645 году исполняющий обязанности французского губернатора нашел замечательный способ получить контроль над пиратами. Он привез около 1650 проституток, надеясь, что пираты займутся чем-то менее воинственным.

До 1665 года Тортуга был временно захвачена испанцами еще раз, а затем остров стал частью колонии Сен-Доминг. Новому губернатору Бертрану д'Ожерону было трудно убедить пиратов принять его. Однако ему удалось еще больше развить Тортугу, организовав людей и усилив их оборону.

К 1670 году европейские державы уже не чувствовали себя так комфортно, поддерживая дикий, беззаконный набег пиратов, и эра пиратов находилась в упадке. Многие пираты обратились к рубке леса и торговле древесиной в качестве нового источника дохода. Затем уэльский частник по имени капитан Генри Морган начал свою карьеру и пригласил пиратов плыть под его флагом с якобы целью защиты недавно приобретенной английской колонии Ямайка. Французские войска также использовали пиратов в качестве наемного оружия для улучшения своего положения на Карибах. Тортуга оставалась нейтральным укрытием и местом для вечеринок.

Однако закон и порядок медленно росли. К 1680 году англичанам было запрещено плавать под иностранными флагами, и многие из пиратов, которые годами работали на их соответствующие военно-морские силы, начали делать это официально и становились постоянными членами вооруженных сил своих стран.

Испания официально сдала Тортугу как часть Сент-Доминга во Францию в 1697 году. Сегодня Тортуга принадлежит Гаити. Длина острова 40 километров, ширина семь километров, а самая высокая точка находится на высоте 464 метра над уровнем моря. Местные жители называют его Иль-де-ла-Тортю, что опять же таки говорит о черепахоподобной форме острова.

Сегодня упоминания о Тортуге можно найти в таких видеоиграх, как: «Black Sails», «Assassin’s Creed» и, конечно же, в фильмах «Пираты Карибского моря», где она представляет собой воплощение пиратской культуры.

Цитируя капитана Джека Воробья: «Если бы каждый город в мире был таким, как этот, ни один мужчина не чувствовал бы себя нежеланным». Это можно считать тем наследием 1650 французских женщин, привезенных на остров.