Почему Amazon может не платить налог на прибыль в этом году?

Сообщение о том, что технический гигант Amazon вряд ли заплатит федеральный подоходный налог за 2018 год, недавно вызвало бурю. Как может компания с рекордной прибылью в США за год избежать выплат, в то время как большинство американцев этого не делают?

Ответ - это комбинация существующих налоговых правил, которые позволили Amazon и подобным компаниям, к примеру, как Netflix избегать уплаты намного ниже стандартной ставки корпоративного налога в течение многих лет. И компания также получает небольшую помощь от новых положений в законопроекте налоговой реформы администрации Трампа, который стал законом в 2017 году.

В то время как никто не оспаривает, что эти методы являются законными, налоговые каникулы Amazon подчеркивают то, что критики утверждают, что существуют недостатки в несбалансированной, обездоленной корпоративной налоговой системе. Наблюдатели, выступающие за бизнес, с другой стороны, описывают ситуацию как налоговый кодекс, работающий так, как задумано - чтобы предоставить компаниям стимулы для инвестирования в их собственные операции, что, в свою очередь, создает рабочие места и способствует росту экономики.

Ожидаемое уклонение Amazon от уплаты налогов наступает, несмотря на то, что в 2018 году прибыль в США почти удвоилась до 11,16 миллиардов долларов, согласно данным Института по налогообложению и экономической политике (ITEP), независимого аналитического центра, занимающегося вопросами налоговой политики. Фактически, вместо того, чтобы платить федеральные подоходные налоги, компания получила от правительства налоговую скидку в размере 129 миллионов долларов.

Эти данные основаны на открытых документах Amazon, представленных в Комиссию по ценным бумагам и биржам, и, как говорит Fortune старший научный сотрудник ITEP Мэтью Гарднер, не обязательно отражают то, что компания фактически отчитывается в Службе внутренних доходов.

Расчеты мозгового центра в Вашингтоне, округ Колумбия, вызвали возражения по поводу корпоративного налогового кодекса США, который администрация Трампа обновила в рамках Закона о сокращении налогов и увеличении рабочих мест в 2017 году. А в случае с Amazon это принесло дальнейшее изучение после недавнего громкого аннулирования компанией вопроса о создании нового регионального офиса, в Нью-Йорке.

Компания столкнулась с жесткой оппозицией в связи с ее приходом, отчасти из-за почти 3 миллиардов долларов в обещанных государственных и местных налоговых льготах. Критики назвали стимулы примером учебного пособия корпоративного благосостояния.

Гарднер говорит, что уклонение Amazon от федерального подоходного налога «совсем не удивительно», ссылаясь на многолетние исследования его организации, которые показывают, как крупные корпорации использовали «законные налоговые льготы для резкого сокращения» своих обязательств по подоходному налогу.

Например, 258 компаний из списка Fortune 500, которые сообщали о прибыли за все годы между 2008 и 2015 годами, имели среднюю эффективную федеральную ставку налога 21,2% за восьмилетний период по сравнению с 35% ставкой налога на прибыль на тот момент для всех остальных юр.лиц, согласно исследованию ITEP. , Между тем, 48 корпораций имели налоговую ставку менее 10% за этот период, в то время как 18 вообще не платили федеральных подоходных налогов.

Для справки: эффективная ставка федерального подоходного налога Amazon за восьмилетний период составила 10,8%.

По словам Гарднера, подобные цифры только усугубляются налоговой перестройкой администрации Трампа. Новый налоговый закон сократил ставку корпоративного налога с 35% до 21% и расширил такие стимулы, как ускоренная амортизация, что позволяет компаниям немедленно и полностью оплачивать расходы на новое оборудование и машины, а не списывать их в течение срока их использования, как это было ранее. 

Для такой компании, как Amazon, которая постоянно инвестирует в свой бизнес, строя новые объекты и покупая оборудование, пригодятся новые сверхзарядные ускоренные амортизационные отчисления. Согласно собственным документам SEC, выданным Amazon, такие расходы, вероятно, находятся в пределах 419 миллионов долларов в виде налоговых льгот, которые компания раскрыла в 2018 финансовом году, которые, по ее словам, «используются для уменьшения нашего налогооблагаемого дохода в США» и которые позволяют «полное расходование квалифицированного имущества, прежде всего оборудования, до 2022 года».

В течение многих лет Amazon сжигала деньги с целью развития своего бизнеса за счет прибыльности. Зарекомендовав себя в качестве одной из крупнейших компаний в мире - и в настоящее время значительно прибыльной - гигант под руководством Джеффа Безоса теперь извлекает выгоду из своего масштаба, поскольку получает налоговые выгоды от своих значительных расходов.

«Чем вы крупнее и у вас больше капитала, тем больше выгода», - говорит Джон Барри, партнер в юридической фирме Bryan Cave Leighton Paisner, о положениях по вычету расходов при пересмотре налогов Трампа.

В дополнение к налоговым льготам по подоходному налогу, другой основной статьей (и, безусловно, самой крупной) в документах SEC Amazon, объясняющих ее ограниченные обязательства по федеральному подоходному налогу, являются отчисления в размере более 1 млрд. долл. США на выплату вознаграждения работникам на основе акций.

Новый налоговый закон может показать то, что нынешний президент Дональд Трамп больше заботиться не о росте экономики, а о процветании местных корпораций.