Почему Россия продала Аляску именно США? Она вполне могла стать частью Канады или Великобритании

Фото: Getty Images

Аляска ранее была территорией России, которая была продана Соединенным Штатам в 1867 году. Сделка состоялась 30 марта 1867 года и была подписана президентом Джонсоном и ратифицирована Сенатом США. Аляска добавила более 1.5 миллиона квадратных километров к территории Соединенных Штатов, и многие американцы поддержали эту покупку. Но почему эта сделка вообще состоялась?

С 1829 по 1907 год империи России и Великобритании имели взаимную враждебность. Каждый хотел расширить свое влияние в Центральной Азии, а также на Тихом океане. Таким образом соперничество и зародилось. Вражда вызвала или обострила несколько военных конфликтов, прежде всего Крымскую войну (1853-1856), в которой Россия выступила против союзнических сил Великобритании, Франции, Сардинии и Османской империи. В конечном итоге Россия потерпела поражение. По некоторым оценкам, царская империя понесла 800 000 жертв и более.

Хотя эта война была ограничена Евразией, она имела серьезные последствия в Тихом океане. Среди прочего, это поставило под сомнение будущее Аляски.

После десятилетий разведки Россия захватила Аляску в 1741 году. Затем она основала свое первое североамериканское поселение там 3 августа 1784 года. Оно было основано компанией "Шелихов-Голиков", одной из нескольких организаций, занимающихся торговлей мехами в этом районе - якобы от имени империи. В 1799 году царь Павел I объединил несколько из них в Русско-Американскую компанию (РСК). Мощный конгломерат был наделен торговой монополией на ресурсы Аляски. Ему также было поручено создание новых поселений и расширение присутствия России в Новом Свете.

Разведчики начинают свой путь. Фото: Bettmann/Getty Images

С этой целью предприниматель компании Александр Баранов заставил своих людей отправиться в Северную Калифорнию, где 2 февраля 1812 года они основали форпост под названием «Форт Росс». Главным замыслом РСК было создание этого предприятия в качестве сельскохозяйственного центра, чьи урожаи поддерживали бы своих поселенцев и тех, кто живет на Аляске. С гарантированным запасом продовольствия колонистам будет легче добывать самый прибыльный товар в районе Тихого океана: шкуры морской выдры. Которые являлись несколько раз более ценными, чем желанные шкуры бобров и морских котиков, они же и стали источником русско-американской экономики.

К сожалению для России, сельское хозяйство Форт Росса было крайне недостаточным. И что еще хуже, русские охотники за мехом так масштабно охотились на этих морских выдр, что животные почти исчезли из северной части Тихого океана. Русские поэтому и отказались от Форт Росса, который был продан американской стороне в 1844 году.

Почему Россия вообще решила продать Аляску Соединенным Штатам?

1. Аляску было трудно защищать

После поражения от англичан в Крымской войне русские нуждались в средствах, чтобы защитить себя в будущем. Россия боялась, что Аляска будет легко захвачена в любом ближайшем сражении с англичанами, поэтому император Александр II решил продать эту территорию (колонию). Россия обратилась к англичанам и американцам в 1859 году. Премьер-министр Великобритании отклонил это предложение, и поэтому они обратились к американцам.

При других обстоятельствах территория Аляски могла бы стать идеальной провинцией для Канады. Но Канада еще не была самоуправляемой и все еще находилась под жестким контролем Соединенного Королевства. Таким образом, Соединенные Штаты остались единственными потенциальными покупателями.

Подписание соглашения о приобретении Аляски, 30 марта 1867 г. Фото: Britannica

2. Трудные условия жизни

Колония процветала при Александре Баранове, и торговля мехом приносила хорошие результаты (на первых порах). После исчерпания торговли мехом и сокращения популяции морских выдр РСК не имела источника дохода и начала зависеть от поставок из России. После начала Крымской войны Турция, Франция и Великобритания встали между Россией и Аляской. Стало ясно, что они не могут отправлять припасы в свою колонию.

3. Недостаток природных ресурсов

Основной торговлей на территории был меховой бизнес, и к тому времени, когда Россия продавала Аляску Соединенным Штатам, они еще не обнаружили золото и нефть. Калифорнийская золотая лихорадка затем подтвердила, что если бы золото было найдено на Аляске, русские были бы опустошены канадцами и американцами. Нехватка ресурсов и тяжелые условия жизни на Аляске в конечном итоге заставили Россию продать колонию.

Счет на покупку Аляски у России. Фото: Robert W. Kelley/The LIFE Images Collection через Getty Images

Покупка Аляски

После того, как Союз (федерация 24 северных штатов) выиграл гражданскую войну, российский министр в США Эдуард Стекль получил указание начать переговоры с государственным секретарем Уильямом Сьюардом в марте 1867 года по поводу этой территории. Президент Джонсон был занят восстановлением, и Сьюард решил, что покупка отвлечет внимание местных жителей от внутренних проблем. Переговоры завершились подписанием договора 30 марта 1867 года. Соединенные Штаты купили колонию за 7,2 миллиона долларов (2 цента за акр или 0.4 гектара). В переводе на сегодняшние деньги эта территория стоила бы более 16 миллиардов долларов.

Чек на оплату за Аляску. Фото: Three Lions/Hulton Archives через Getty Images

После продажи многие русские некоторое время еще оставались на Аляске, но потом вернулись в Россию.

Подписывайтесь на наш Telegram-канал и получайте актуальную информацию из мира новостей еще быстрее.

Подготовил: Александр Болтрукевич alexbolt@tempting.pro