Последняя советская экономика Европы, Беларусь, приближается к «часу расплаты»

Специальный материал американской компании Bloomberg, одного из двух ведущих поставщиков финансовой информации и крупного мирового СМИ.

Андрей Сусленков, директор по идеологической работе на Минском тракторном заводе (МТЗ), с гордостью демонстрирует преимущества, которые его компания предлагает, за небольшую плату или вовсе бесплатно, для более чем 30 000 рабочих и пенсионеров. В поликлинике завода 560 врачей и персонал использует западное оборудование для оказания помощи от рутинных осмотров до операций, включая лазерную коррекцию зрения. Дворец культуры напротив богато украшенных заводских ворот эпохи Сталина включает в себя красивый театр. Здесь только что состоялся концерт в честь «Дня машиностроителей». За пределами столицы есть лесной санаторий, который предоставляет лечение, отдых и летние лагеря, для детей 300 сотрудников одновременно. 

Спустя почти 28 лет после распада Советского Союза эта глубоко осторожная нация с населением в 9,5 млн человек, перевернутая на протяжении веков войнами России с другими частями Европы. 

На Западе Беларусь, вероятно, наиболее известна как «последняя диктатура Европы». Менее признанным является тот факт, что ее переход от общей советской экономики к самостоятельной, сделало эту страну одним из лучших мест для жизни, по сравнению с любой другой бывшей советской республикой, за исключением трех стран Балтии, которые вступили в Европейский Союз.

Беларусь по показателям неравенства лучше, чем любая другая страна ЕС (включая таких, как Дания), и имеет один из самых маленьких процентов людей, живущих за чертой бедности во всем мире.

По данным Всемирного банка, лишь 0.8% населения страны живет за чертой бедности, то есть живет на менее чем 5,5 долларов в день (примерно 11.5 белорусских рублей). К примеру в России это 2.7% людей, в Польше так же 2.7%, в Литве 4.2%, в Украине 6.4%, а в Армении целых 50%. 

*Конечно стоит сделать поправку, что у каждой страны своя экономика, и везде покупательская способность разная. В расчет же принят общемировой показатель в 5.5 доллара на один день.

Статуи Ленина и других большевистских героев по-прежнему доминируют над городскими пейзажами. Здания и бульвары сталинской эпохи безукоризненно ухожены и покрашены, улицы и парки находятся в чистоте.

«Я думаю, что у Беларуси есть уникальный путь», который дал некоторые недооцененные преимущества, такие как стабильность, - говорит Александр Пивоварский, менеджер в Европейском банке реконструкции и развития (ЕБРР), в интервью в своем офисе в центре Минска. «Но мы считаем экономическую модель Беларуси неустойчивой».

Действительно, экономическая ситуация страны находится под угрозой: это стало возможным благодаря фактическим ежегодным российским энергетическим субсидиям на миллиарды долларов в виде большого количества сырой нефти, которая Беларусь покупала со скидкой. Россия отзывает эти субсидии с помощью так называемого налогового маневра, который устранит это освобождение, которое пошло на пользу Беларуси. Белорусские нефтеперерабатывающие заводы уже платят 80% от мировой цены на российскую нефть (по сравнению с 50% пять лет назад), и в результате изменений, они будут платить полную стоимость к 2025 году, по цене, по данным правительства, в размере 10 миллиардов долларов за эти шесть лет. (Беларусь также платит за российский природный газ вдвое меньше, чем страны Западной Европы. Переговоры о продолжении предоставлении этой скидки сейчас в процессе).

Без компенсации за эти утраченные субсидии Беларуси, возможно, придется реструктурировать свои бывшие государственные заводы, потеряв многие рабочие места и системы социального обеспечения, которые они поддерживают. 

«Вы должны помнить, что Беларусь - нефтяная экономика. Она естественно не похожа на экспортера нефти, но это так, потому что все время она получала дешевую нефть из России», которую она затем перерабатывает для реэкспорта в Европу, говорит Сергей Гуриев, бывший главный экономист по Европе Банка Реконструкции и Развития. «Это скоро изменится, и у нас есть этот час расплаты». (Широкой публике экономист стал известен после недавнего интервью российскому журналисту-блогеру Юрию Дудю на Youtube).

Кремль делает любую компенсацию, чтобы смягчить удар, зависящий от соглашения об интеграции двух стран. Это заставляет белорусского президента ориентироваться на выбор, которого он давно стремился избежать: заключить сделку с Россией, рискуя стать жертвой суверенитета, или поставить тяжелую промышленность страны на коммерческую основу и повернуть на запад за поддержкой, рискуя подвергнуть страну неприятностями и санкциями со стороны Москвы. Соглашение, появившееся в результате нескольких месяцев интенсивных переговоров, должно быть подписано 8 декабря.

До сих пор президент Беларуси управлял отношениями с Россией так, как другие бывшие республики не могли этого достичь. Частично благодаря полученной стабильности валовой внутренний продукт Беларуси на душу населения в долларовом выражении примерно в два раза выше, чем в других бывших республиках - Грузии, Молдове или Украине. Эти три страны больше экспериментировали с рыночной экономикой, демократией и проевропейским направлением, что привело к столкновениям с Москвой. Вместо дешевой энергии они получили российские санкции, политическое вмешательство и территориальное расчленение. Цена, которую белорусы должны были заплатить за эту стабильность, с точки зрения утраты защиты прав человека и политических свобод, была непомерной. Служба внутренней безопасности все еще называется КГБ. В докладе Организации Объединенных Наций за 2018 год упоминаются злоупотребления, которые варьируются от пыток со стороны полиции до ограничения свободы выражения мнений.

Сегодня около 50% экономики находится в частных руках. В центре Минска среди городских зданий сталинской эпохи возникли многочисленные бары, рестораны и частные магазины, а также магазины, которые по-прежнему рекламируют свои товары в советском стиле просто как «обувь», «книги» или «продукты питания». И несмотря на свое нежелание приватизировать крупных государственных работодателей, белорусский президент использовал целевые налоговые льготы и регулятивные меры для стимулирования роста динамичного частного сектора технологий. Это помогло изготовителям всемирно известной видеоигры World of Tanks, а также компании ИТ-аутсорсинга Epam Systems, котирующейся на Нью-Йоркской фондовой бирже, с рыночной капитализацией более 11 миллиардов долларов.

«Это реальные истории успеха», - говорит Гуриев, ныне профессор экономики в Парижском институте политических исследований. Тем не менее, обе технологические компании переместили свои штаб-квартиры из страны, как только они стали крупными - Epam в Нью-Йорк и Wargaming Group на Кипр. «Предприниматели не защищены от КГБ, - говорит Гуриев.

По словам Павла Данейко, генерального директора бизнес-школы ИПМ, то, что отличало Беларусь от соседей, было отказом президента Беларуси приватизировать экономику в 1990-х годах, что предотвратило появление влиятельных так называемых олигархов, которые захватили огромные государственные активы в Украине и России. Вместо того, чтобы приобретать компании с советскими корнями, такие как Минский тракторный завод, потенциальные предприниматели в Беларуси должны были с нуля строить бизнес в таких секторах, как информационные технологии и розничная торговля. Владелец сети супермаркетов ООО «Евроторг» теперь претендует на звание крупнейшей частной компании в стране по количеству сотрудников.

Недавний опрос общественного мнения белорусского негосударственного избирательного агентства показал, что 75,6% респондентов хотят, чтобы Беларусь и Россия оставались независимыми, дружественными государствами. Несмотря на то, что Беларусь пытается ограничить предстоящую сделку с Кремлем экономической интеграцией, правительство также пытается подписать торговое соглашение с ЕС и расширить торговые и инвестиционные связи с Китаем. «Беларусь всегда остро ощущала дыхание геополитического ветра», - заявил министр иностранных дел Владимир Макей на октябрьской конференции в Минске. «В последнее время мы живем под постоянным штормовым предупреждением».

Проблема для Беларуси заключается в том, что, «хотя они достигли невозможного, сохранив все свои преимущества, и теперь у них есть будущее», эта стратегия сделала страну зависимой от России до такой степени, что торговые данные недооценивают, говорит Василий Кашин , специалист по обороне и старший научный сотрудник Высшей школы экономики Москвы.

Например, МТЗ экспортирует более 90% из 32 000 тракторов, которые он производит каждый год, а Россия - безусловно, крупнейший рынок - покупает около трети из них. Другие крупные машиностроительные заводы Беларуси, по крайней мере, так же зависимы. Между тем, четверть экспорта в Европу - это нефтепродукты, зависящие от дисконтированной нефти, поступающей из Москвы. «Россия может закрыть их все в течение нескольких месяцев и экономика страны практически рухнет», - говорит Кашин.

Растущий в Беларуси технологический сектор, гораздо менее зависим от России. Правительство предлагает налоговые и регуляторные льготы компаниям, принятым в местный Парк Высоких Технологий. Эта помощь необходима именно потому, что конкуренция носит глобальный характер и исходит от таких стран, как Индия, а также Россия, Европа и США, - говорит Юрий Пляшков, основатель и генеральный директор небольшой компании по ИТ-аутсорсингу IdeaSoft в Минске.

Одних технологий, однако, не достаточно. Экономика в целом росла такими же темпами после мирового финансового кризиса (в среднем на 1,7% в год с 2009 года по сравнению с 7,5% в предыдущем десятилетии). Согласно одной из оценок, этот спад совпал с падением российских энергетических субсидий, от 5% до 10% ВВП Беларуси, с докризисного максимума в 20% ВВП. Высокопоставленный представитель государственной нефтяной компании "Белнефтехим" заявил в конце октября, что за девять месяцев текущего года белорусские нефтеперерабатывающие заводы потеряли 250 миллионов долларов в результате последних изменений в российском налоговом кодексе.

Правительство наращивает долги, чтобы сохранить свою экономическую модель на плаву. Экономика также стала выглядеть менее уравновешенной: богатство концентрируется в высокотехнологичном Минске, поскольку большинство других регионов отстают. Международный валютный фонд прогнозирует, что, если белорусский президент не сможет получить компенсацию от Москвы, изменение налоговых правил России для ее энергетических компаний к 2023 году будет стоить стране еще 5,2% от ее годового ВВП, в размере 60 млрд долларов (последние доступные данные). Решение, по мнению фонда: реструктурировать, приватизировать или закрыть эти большие, унаследованные советские заводы, чтобы сократить государственные расходы на субсидии, как это было сделано в других странах в 1990-х годах.

«Мы идем к либерализации, но постепенно мы не собираемся делать это шоковым образом», - говорит Анатолий Глаз, пресс-секретарь министерства иностранных дел РБ. «Вы видите ситуацию в ряде стран, в том числе в соседних с нами странах, социальная стабильность важна для нас». Глаз также оттолкнулся от всей концепции российских субсидий, утверждая, что Москва обязана продавать энергетические ресурсы белорусским компаниям по той же цене, что и российским, в соответствии с правилами интегрированного рынка Евразийского экономического союза, к которым принадлежат обе страны. «Это не субсидия, это вопрос равенства, равных цен. Они могут даже быть мировыми ценами, но они должны быть одинаковыми, иначе мы не сможем конкурировать на одном рынке».

На производственной линии в МТЗ рабочие в настоящее время собирают 120 моделей и модификаций тракторов, по сравнению с четырьмя в советские времена, от крошечных машин с 8-лошадиными силами, до 350-лошадиносильных, компьютерных монстров, которые могут стоить до 120 000 долларов. Компьютеры распределяют необходимые детали и управляют 14 километрами конвейерных лент, которые снабжают производственные линии. По словам Сусленкова, сейчас это коммерческая операция, когда туристы заглядывают в главный производственный цех перед тем, как перейти к покупкам подарков и прогулкам по красивым улицам Минска. Что касается вознаграждений работникам, «мы заметили, что компании, которые закрыли свои социальные службы, сейчас испытывают проблемы с удержанием работников», - говорит он. По словам ее главного врача, одна только медицинская клиника обходится МТЗ в 4 миллиона долларов в год.

Опубликованные годовые отчеты показывают, что МТЗ приносит прибыль. Если это так, то, скорее всего, это благодаря базовой модели трактора стоимостью от 12 000 до 14 000 долларов, которая остается популярной в бывшем Советском Союзе, Африке и Азии, потому что она недорогая и достаточно простая для того, чтобы фермеры могли сами чинить ее. Другие из унаследованных отраслей Беларуси изо всех сил пытались удержать рынки или найти новые.

Данейко, директор бизнес-школы, был недавно нанят, чтобы проконсультировать по плану оборота одного из них, государственного производителя комбайнов OSJC Gomselmash. По его словам, реструктуризация таких бывших советских бегемотов неизбежно приведет к приватизации. И с этим может прийти конец постсоветской мечте президента Республики Беларусь.

Фотографии: Marc Champion/Bloomberg;