Самые ценные команды Formula-1: Ferrari и Mercedes набирают обороты в условиях сокращения расходов

В начале ноября Льюис Хэмилтон занял второе место на гоночной трассе Остина в Америке, уступив всего несколько секунд товарищу по команде Валттери Боттасу(оба гонщика выступают за команду Mercedes). Финиш на втором месте позволил Хэмилтону набрать достаточно очков, чтобы выиграть шестой чемпионат Formula-1, поставив его в один ряд с рекордами Михаэля Шумахера. Это невероятный подвиг, и 34-летний британец по праву был назван одним из величайших гонщиков современности. Но продолжающееся доминирование Хэмилтона - пять его победных чемпионатов состоялись за последние шесть лет - также является основной угрозой для будущего успеха Formula-1: безудержным влиянием неконтролируемых расходов.

Большая часть успеха Хэмилтона на треке стала возможной благодаря простому факту, что его команда Mercedes готова превзойти конкурентов: немецкая «конюшня» выдает около 430 миллионов долларов в год, что более чем вдвое превышает возможности большинства команд Formula-1 в данном сезоне. И Mercedes впоследствии был неприкосновенен на трассе, с легкостью выигрывая каждый из шести последних чемпионатов (команда выиграла практически все). Наименее ценные команды этого вида спорта вынуждены бороться за выживание, изо всех сил пытаясь остаться платежеспособными. На самом деле история Formula-1 завалена историями команд, которые не смогли противостоять финансовому давлению.

В этом огромном разрыве в богатстве или в том, как оно искажает конкуренцию на треке в самом дорогом в мире виде спорта, нет ничего нового. Но эти проблемы внезапно оказываются на переднем плане, поскольку владелец F1 Liberty Media готовится к осуществлению долгожданных мер по контролю над расходами, а также ряда других крупных реформ. Конечной целью является обновленная серия, определяемая захватывающими гонками и финансовой жизнеспособностью, но эти изменения подорвут некоторые преимущества, которыми в настоящее время обладают лучшие команды этого спорта. И поскольку F1 до сих пор не получила долгосрочных обязательств от своих команд - нынешний состав заблокирован только до следующего сезона - время истекает, так как он пытается удержать гонщиков, которые потратили наибольшее количество средств на следующее десятилетие.

Не так давно Formula-1 была немного беспорядочной. Финансовая нестабильность вынуждала серию неоднократно отступать от попыток стать публичной в Сингапуре, и парад потенциальных частных покупателей отказался от своих планов по покупке, после более тщательного изучения того, что было подпольной паутиной холдинговых компаний, созданных бывшим боссом Formula-1 Берни Экклстоуном. Серия потеряла 12% своей стоимости - более 1 миллиарда долларов - менее чем за пять лет.

Этот ориентир был установлен в январе 2017 года, когда миллиардер Джона Мэлоуна с компанией Liberty Media наконец-то вмешался, чтобы купить королевскую серию за 8 миллиардов долларов. С тех пор F1, казалось, нашла некоторую твердую почву. В прошлом году ее доход составил 1,83 млрд долларов, что на 2,5% больше, чем в прошлом году. Акции FWONK, принадлежащие компании F1, имеют рыночную капитализацию в 10 миллиардов долларов и торгуются на рекордно высоком уровне (цена акций выросла на 48% с момента покупки Liberty). Американская телевизионная аудитория растет - на 22% в этом сезоне - так же, как и мировая посещаемость гонок.

Но у F1 еще остаются некоторые сложности. Почти весь годовой рост выручки в 2018 году был обеспечен вспомогательными предприятиями: вторым уровнем Formula-2, производством телевизоров, гостиничным бизнесом и туристическими услугами. Между тем, доходы от спонсорства на уровне серии упали, а сборы за санкционирование треков подскочили всего на 1 миллион долларов, несмотря на введение дополнительной гонки. Серия так же утратила мировую телевизионную аудиторию, поскольку аудитория перешла к кабельным сетям. И хотя количество зрителей в США растет, общая аудитория по-прежнему ничтожна - аудитория F1, составляющая 680 000 американских зрителей за гонку, составляет лишь одну пятую от среднего показателя Nascar(автомобильные гонки на стадионе, очень популярные в США) - и сообщалось, что ESPN даже не платит плату за права.

Начиная с 2021 года, серия будет представлять стандартизированные детали, сокращать испытания и переходить на новые конструкции автомобилей, чтобы уменьшить прижимную силу, тем самым обеспечивая более конкурентоспособные гонки. В частности, F1 также ограничит командные расходы в 175 миллионов долларов за сезон, хотя с некоторыми заметными оговорками (затраты на двигатель и зарплата водителя, среди прочих позиций, не будут учитываться при таком ограничении).

Это радикальная, но необходимая корректировка. Несмотря на то, что большинство команд(богатых) могут проиграть немного денег, для других это будет в плюс. В последние несколько лет такие компании, как Lotus, Force India и Manor Racing, либо обанкротились, либо волочили свое существование.

Финансовое давление также росло, поскольку увеличение расходов на уровне серии в рамках Liberty привело к уменьшению призовых денег команд - общий пул в прошлом году составил 913 миллионов долларов, что почти на 6% меньше по сравнению с 966 миллионами долларов, выплаченными в 2016 году. И неблагоприятное влияние Brexit на стоимость валюты подорвало командные расходы, так как большинство команд тратят в британских фунтах при бронировании доходов в долларах США и / или евро.

Задача для F1, однако, состоит в том, чтобы убедить лучшие спортивные команды - Ferrari, Mercedes, Red Bull - затормозить свои расходы и дать остальной части команд шанс наверстать упущенное. Хорошо подготовленные команды F1 не слишком хотят потерять свои нынешние преимущества, и после того, как их обязательства по отношению к спорту истекают после следующего года, они пользуются возможностью оказать давление на «Liberty».

Mercedes не сделал ничего, чтобы подавить слухи о том, что он может не подписать новый контракт. Red Bull, кажется, постоянно находится на грани ухода из этого спорта, и его самая последняя угроза появилась только в этом году. Ferrari выразила обеспокоенность по поводу нового пакета правил. Нетрудно понять, почему свободные средства этих команд позволили им создать одни из самых ценных брендов в профессиональном спорте.

Достаточно взглянуть на недавнее доминирование Mercedes. Серебряные стрелы впервые поднялись на вершину турнирной таблицы в 2014 году после принятия огромных финансовых обязательств. В том же году команда потратила 380 миллионов долларов, что на 26% больше, чем в 2013 году, и на 59% больше, чем в сезоне 2012 года. И хотя эти расходы вынудили команду потерять 150 миллионов долларов в тот первый год чемпионата, устойчивое доминирование в конечном итоге привело к финансовым дивидендам. В прошлом году Mercedes сообщил о своей операционной прибыли в 22 миллиона долларов, и при этом потратил на 100 миллионов долларов больше, чем любая другая команда, кроме Ferrari. Сейчас Mercedes стоит 1,15 миллиарда долларов, что на 46% больше, чем в последнем исследовании Forbes два года назад.

Ferrari точно так же безудержна, самая ценная гоночная команда в мире сейчас стоит 1,35 миллиарда долларов. Хотя высокие расходы Ferrari приводят к операционным убыткам - по оценкам Forbes, в 2018 году Ferrari потеряла 12 миллионов долларов при 426 миллионах выручки - она по-прежнему опережает даже Mercedes по стоимости из-за долговечности своего успеха. Множество сильных результатов на трассе и последующие богатства могут быть мимолетными - посмотрите на McLaren, который был претендентом на чемпионство, и был среди лидеров по доходам до тех пор, пока некоторые недавние катастрофические сезоны не привели команду к падению - но Ferrari так же стара, как спорт и они не заканчивали вне первой четверки с 1981 года. F1 предоставил итальянской команде право вето и ежегодную бонусную выплату только за их имя в королевской серии.

Ни одна другая команда даже близко не подобралась к тому, чтобы поймать этих двух лидеров, но остальная часть области предлагает еще больше примеров того, как командная ценность была построена на фоне непомерных расходов. Red Bull, который с 2008 года финишировал в тройке лидеров только один раз, стоит 640 миллионов долларов. Команда получает номинальную прибыль, но только потому, что около 92 миллионов долларов, или 28% ее выручки, является «спонсорской» инвестицией от Red Bull GmbH, материнской компании команды(которая широко представлена в спорте, можно вспомнить хотя бы несколько футбольных клубов). McLaren, с более чем пятью десятилетиями инвестиций в спорт, стоит 620 миллионов долларов. Renault быстро растет - его командная стоимость в 430 миллионов долларов за последние два года более чем удвоилась, его французские владельцы увеличили расходы на 35% с момента вступления во владение в 2016 году.

Но с ограничением расходов на горизонте, продолжающийся рост командных ценностей Formula-1 скоро будет в значительной степени зависеть от способности Liberty удерживать конкурентную линейку этого вида спорта, поскольку он перестраивает серию для долгосрочной жизнеспособности. В результате, если F1 успешно справится с этим последним набором задач, у нее есть шанс вернуть большую часть потерянного блеска спорта. На самом деле, потенциальные инвесторы внимательно следят, и, если верить генеральному директору серии, множество потенциальных новых владельцев рассматривают возможность входа в спорт уже в 2021 году.​