Самый успешный икорный предприниматель в мире - оператор свалки в Висконсине

В Висконсине недалеко от реки Миссисипи, есть свалка, заполненная старыми лодками, автомобилями и холодильниками, где 20 000 фунтов алюминия плавятся каждый день. Рукописный знак, прикрепленный к входной двери, напоминает всем входящим: надень рубашку. Внутри сидит Билл Холст, 69-летний фермер третьего поколения в голубых джинсах, который начал этот металлолом 12 лет назад. «Я вижу ценность в вещах, в которых другие люди не видят ценности», - говорит он. «Я рисковый человек».

Все это объясняет один из самых экзотических видов деятельности этого человека: Hangzhou Qiandaohu Xunlong Sci-Tech, растущая осетровая ферма и компания по переработке икры, расположенная в 7000 милях от искусственного озера в восточном Китае. В настоящее время Hangzhou является крупнейшей компанией по производству икры в мире: она контролирует 30% мирового рынка и принесла в прошлом году доход в размере около 35 миллионов долларов. Эта шкала в сочетании с низкими затратами на рабочую силу и высокими розничными ценами - 1 унция(28,3 г.) может стоить свыше 150 долларов США - дает компании примерно 25% прибыли. Холст владеет около 24% совместного предприятия и является его крупнейшим (и единственным американским) инвестором.

Что делает Холста одним из самых успешных предпринимателей икры в мире, так это то, что он также владеет некоторыми конкурентами Hangzhou. В течение двух десятилетий он управлял фермами в Венгрии и Германии и продавал икру под маркой Desietra. При более скромных ценах его европейские предприятия принесли в прошлом году 8 миллионов долларов.

Но Hangzhou - его драгоценность. За два десятилетия после того, как продажа дикой иранской и российской икры была запрещена во всем мире, ферма стала самым востребованным производителем икры в мире. Продаваемые под названием «Калужская королева», икру теперь подают в сотнях отмеченных наградами ресторанов, в том числе в 22 из 28 заведений, отмеченных тремя мишленовскими звездами во Франции, и в «Одиннадцати парках Мэдисон» в Нью-Йорке. Прославленный шеф-повар Ален Дюкасс запасал икру в своих 30 ресторанах по всему миру с тех пор, как три года назад посетил ферму. Президент России попробовал кое-что на саммите G20 2016 года.

Hangzhou также является ключевым оптовым поставщиком для таких роскошных брендов, как Petrossian и Caviar House. И даже банки от розничного бренда шеф-повара Томаса Келлера, Regiis Ova, забиты икрой Холста. «На этой ферме в Китае есть икра высшего качества», - говорит шеф-повар Эрик Риперт, чье меню с дегустацией морепродуктов стоимостью 160 долларов в ресторане Le Bernardin предлагает унцию икры в качестве дополнения за 155 долларов. «Они не слишком соленые. Они не горькие. Это почти так же хорошо, как дикая икра, когда она была на рынке. Я говорю о лучшей дикой икре, которую вы могли найти 20 лет назад.

У самого Холста была сумасшедшая поездка, которая привела его к индустрии икры. Он бросил колледж в 1968 году, чтобы работать в полночь на изоляционной фабрике за 2 доллара в час. В 22 года он начал реконструировать бизнес. Это привело к тому, что в конце 1970-х годов он купил карьер для добычи песка и гравия. К 1995 году он владел 11 карьерами. На одном участке было подпитанное озеро, где он и двое его детей могли ловить рыбу. Друг из Сент-Пола, чье хобби было выращивать осетровых в его гараже, познакомил Холста с коренным племенем в Канаде, которое продавало ему рыбу. Холст обнаружил, что у него есть умение сохранять рыбу здоровой. В 1999 году друг узнал о возможности купить обанкротившуюся осетровую ферму в Венгрии.

Холст никогда не пробовал икру и редко бывал за пределами США. Но он вылетел в Будапешт, держа в руках портфель с наличными 10 000 долларов, чтобы убедить чиновников встретиться для покупке компании. Венгерское правительство согласилось на 200 000 долларов. Холст заплатил впоследствии все наличными.

Восстановление началось немедленно. (Холст был переполнен средствами после продажи своего раскопочного бизнеса в Висконсине за 14 миллионов долларов и 32 миллиона долларов в виде роялти, которые будут выплачены в течение 30 лет.) «[Предыдущий владелец] не был фермером», - объясняет он. «Пять процентов так или иначе в бизнесе - это разница между прибыльностью или банкротством. Вы должны обращать внимание на все мелочи». Это может быть столь же специфично, как то, как кормят осетровую самку: если она станет слишком толстой, ее яичники не будут производить яйца. Поскольку осетрам требуется от 4 до 12 лет для созревания, один неверный шаг может уничтожить годы работы. Пока Холст переворачивал ферму в Венгрии, он купил обанкротившуюся немецкую компанию по производству икры, которую он переименовал в Desietra. В течение четырех лет он вернулся к получению прибыли.

Затем к нему обратилась группа китайских инвесторов, чтобы основать большую икорную отрасль в этой стране. У них уже была небольшая осетровая ферма, которая продавала рыбу как мясо, но нуждалась в средствах и опыте, чтобы расширять производство икры. В 2004 году Холст инвестировал около 2 миллионов долларов за 49% акций. (Он продал назад через несколько лет, когда компания попыталась обнародовать в Китае, что ограничивает иностранную собственность.) «Я смотрю на что-то, и мне не требуется десять лет, чтобы это осмотреть. Если это хорошая сделка, я делаю это сейчас, потому что завтра ее не будет».

Первая жестяная банка с икрой была отправлено из Китая в 2006 году. Объем оттуда быстро увеличился. «Мы начали получать достаточно инвентаря, чтобы нам не пришлось брать рыбу при первой овуляции», - говорит Холст. «Если вы подождете второго, вы получите на 3% или 4% больше икры. Ваша прибыль увеличивается от 30% до 40%». К 2016 году Hangzhou стал крупнейшей компанией по производству икры в мире, а следующая по величине компания - составляет четверть от размера. В прошлом году производство выросло на 40%. В этом году он выросло на 30%.

И хотя Hangzhou намерен пока оставаться наедине, Холст сосредоточен на создании других своих компаний. Он планирует уменьшить свой интерес к Китаю и больше инвестировать в свой европейский бизнес. Он смотрит на новые фермы в Венгрии, Италии и Греции. Такой шаг сделает Холста одним из крупнейших производителей икры в Европе.

«Когда я пришел и начал заниматься икрой, люди думали, что я самый глупый парень в мире», - говорит он, добавляя, что он не ест большую часть того, что производит. В его доме нет ни одной консервной банки, скромная пятикомнатная квартира, где он живет со своей давней подругой Нэнси. «Мы не сложные люди», - говорит он. «Нам нравятся простые вещи».