Сегодня компания Илона Маска SpaceX готовит первый запуск астронавтов в космос частной компанией

Фото: AFP

С запланированным запуском двух астронавтов NASA в среду на орбиту, SpaceX стремится продвинуть США в историческую новую эру коммерческого освоения космоса.

До этого момента ни одна компания не управляла коммерчески разработанным оборудованием, перевозящим людей, и не проводила встречи с международной космической станцией. В случае успеха это будет ошеломительным достижением для компании Илона Маска и будет новой вехой для NASA.

Национальное управление по аэронавтике и исследованию космического пространства потратило годы, пытаясь отойти от неуклюжего процесса строительства и проектирования государственных космических аппаратов и перейти к использованию государственно-частных партнерств для разработки транспортных средств, а затем и вовсе платить частным подрядчикам за конкретные услуги.

Усилия SpaceX по запуску астронавтов на орбиту терпели различные задержки, в общей сложности около четырех лет, в том числе было два катастрофических взрыва его ракеты Falcon 9 и беспокойство по поводу безопасности полета капсулы Dragon.

Фото: Ben Cooper/SpaceX

Наличие надежной американской системы означало бы, что астронавтам NASA больше не нужно пользоваться услугами со стороны России. Заглядывая в будущее, представители NASA и Белого дома планируют сделать упор на освоение дальнего космоса как часть обязательства полагаться на аналогичные команды корпоративного правительства. Это может быть работа под руководством компании с относительно ограниченным федеральным надзором, когда астронавты отправятся на Луну в 2024 году, а затем на Марс и далее.

Компания Маска предложила гигантскую ракету, несущую сопутствующий корабль в глубокий космос. До сих пор NASA выделило 135 миллионов долларов на разработку той части, которая могла бы служить лунным кораблем.

Капсула Dragon, оснащенная новейшей автоматикой, дополненной элементами управления с сенсорным экраном, аналогичными тем, которые можно найти на приборных панелях электромобилей, претерпела ряд неудач, в том числе из-за нехватки кислорода, неисправных двигателей и проблемных парашютов. После запуска в среду планируется провести в орбитальной лаборатории около двух месяцев, для отслеживания результатов. Если все пойдет хорошо на стартовой площадке во Флориде и в течение всего обратного рейса, заканчивающегося высадкой в Атлантике, NASA надеется быстро утвердить системы SpaceX в качестве космических такси, которые будут перевозить экипажи на орбиту и обратно.

Президент США Дональд Трамп, который подчеркнул важность как военных, так и гражданских космических программ, должен присутствовать на запуске.

Компания Boeing разработала конкурирующую капсулу Starliner, которая боролась с собственными техническими проблемами и может совершить пробный полет в конце года, но пока только без космонавтов.

SpaceX начал свою работу в 2002 году, имея всего лишь дюжину сотрудников и базируясь в переоборудованном складе возле торгового центра в Южной Калифорнии. Компания превратилась в глобального поставщика космических услуг, который также снижает денежные расходы на «бизнес в космосе».

Фото: SpaceX

Имея в своем штате около 7000 сотрудников и производственные мощности от штата Вашингтон до Техаса и Флориды, компания уже имеет несколько записей в своем послужном списке: она была первой частной организацией, которая вывела спутник на орбиту Земли. Первая приземлила свою ракету, а затем повторно использовала ее основные части. И первой отправила космический корабль для связи с орбитальной международной лабораторией.

Инвестировав в общей сложности более 7 миллиардов долларов денег налогоплательщиков в усилия SpaceX и Boeing по возобновлению взлета астронавтов с территории США, руководитель NASA Джим Бриденстайн рассматривает событие в среду как кульминацию нового пути для Америки и других стран по достижению космоса. Астронавты США «должны иметь возможность доступа к космосу не только для NASA, но и для всего человечества», сказал он в этом месяце.

Венчурные капиталисты и предприниматели породили множество таких стартапов по всему миру. Но даже до пандемии коронавируса только горстка ракетных компаний нового поколения, похоже, набирала обороты. В их числе были Rocket Lab, Virgin Orbit и конечно Blue Origin Джеффа Безоса.

Операции SpaceX, которые были определены властями как незаменимые, в основном не были прерваны пандемией, предприятия компании остались в рабочем состоянии.

По словам Марка Альбрехта, бывшего космического советника Белого дома, безопасность капсулы Dragon и ее экипажа зависит от множества сложных взаимосвязанных функций - от автономной стыковки до систем жизнеобеспечения - работающих в точной последовательности с первой попытки. Российское космическое агентство достигло огромного уровня безопасности при перевозке людей в космос благодаря своей длинной и устойчивой истории запусков.

Подписывайтесь на наш Telegram-канал и получайте актуальную информацию из мира новостей еще быстрее.

Автор: Никита Смирнов nikita_smirnov@tempting.pro