Колонии Британской империи

Британская империя, всемирная система зависимостей - колонии, протектораты и другие территории, которые в течение трех веков находились под суверенитетом короны Великобритании и администрации британского правительства. Сегодня Содружество включает бывшие элементы Британской империи в свободное объединение суверенных государств.

Происхождение Британской Империи

Великобритания предприняла первые предварительные усилия по созданию заморских поселений в 16 веке. Морская экспансия, движимая коммерческими амбициями и конкуренцией с Францией, ускорилась в 17 веке и привела к созданию поселений в Северной Америке и Вест-Индии. К 1670 году в Новой Англии, Вирджинии и Мэриленде появились британско-американские колонии, а также поселения на Бермудских островах, в Гондурасе, Антигуа, Барбадосе и Новой Шотландии. Ямайка была получена путем завоевания в 1655 году, и компания Гудзонова залива утвердилась в том, что с 1670-х годов стало северо-западной Канадой. Ост-Индская компания начала создавать торговые посты в Индии в 1600 году, а поселения проливов (Пенанг, Сингапур, Малакка и Лабуан) стали британскими благодаря расширению деятельности этой компании. Первое постоянное британское поселение на африканском континенте было создано на острове Джеймса в реке Гамбия в 1661 году. Рабская торговля началась ранее в Сьерра-Леоне, но этот регион не стал британским владением до 1787 года. Великобритания приобрела мыс Доброй Надежды (теперь в Южной Африке) в 1806 году, и внутренняя часть Южной Африки была открыта буром и британскими пионерами под британским контролем.

Почти все эти ранние поселения возникли в результате деятельности отдельных компаний и магнатов, а не каких-либо усилий со стороны английской короны. Корона пользовалась некоторыми правами на назначение и контроль, но колонии были по сути самоуправляемыми предприятиями. Таким образом, формирование империи было неорганизованным процессом, основанным на частичном приобретении, иногда с британским правительством, являющимся наименее желающим партнером на предприятии.

В 17-ом и 18-ом веках корона осуществляла контроль над своими колониями в основном в областях торговли и судоходства. В соответствии с меркантилистской философией того времени, колонии рассматривались как источник необходимого сырья для Англии и были предоставлены монополии на их продукцию, такую как табак и сахар, на британском рынке. Взамен они должны были вести всю свою торговлю с помощью английских кораблей и служить рынками для британских промышленных товаров. Закон о судоходстве 1651 года и последующие акты создали закрытую экономику между Великобританией и ее колониями. Весь колониальный экспорт должен был быть отправлен на английских судах на британский рынок, а весь колониальный импорт должен был прибыть через Англию. Эта договоренность продолжалась до тех пор, пока совокупные последствия «богатства народов» шотландского экономиста Адама Смита (1776 г.) не случились, а именно: потеря американских колоний и рост движения свободной торговли в Британии постепенно положили конец величию Британии в первой половине 19-го века.

Торговля рабами приобрела особое значение для британской колониальной экономики в Северной и Южной Америке и стала экономической необходимостью для карибских колоний и южных частей будущих Соединенных Штатов. Движения за прекращение рабства осуществились в британских колониальных владениях задолго до аналогичного движения в Соединенных Штатах, после чего там развернулась гражданская война. Торговля была отменена в 1807 году, а само рабство в британских владениях в 1833 году.

Конкуренция с Францией

Британская военная и военно-морская сила под руководством таких людей, как Роберт Клайв, Джеймс Вулф и Эйр Кут, приобрела для Британии две наиболее важные части своей империи - Канаду и Индию. Борьба между британскими и французскими колониями в Северной Америке была эндемичной в первой половине 18-го века, но Парижский договор 1763 года, положивший конец Семилетней войне (известной как французская и индийская война в Северной Америке), оставил Британии доминирование в Канаде. В Индии Восточно-Индийская компания столкнулась с французской «Компаньей де Индес», но военные победы Роберта Клайва против французов и правителей Бенгалии в 1750-х годах обеспечили англичанам массовое присоединение к территории и обеспечили их будущее господство в Индии.

Потеря 13 британских американских колоний в 1776–83 годах была компенсирована новыми поселениями в Австралии с 1788 года и впечатляющим ростом Верхней Канады (ныне Онтарио) после эмиграции лоялистов(*колонисты, проживавшие в английских колониях Северной Америки) из того, что стало Соединенными Штатами. Наполеоновские войны обеспечили дополнительные прибавления к империи; Амьенский договор (1802) сделал Тринидад и Цейлон (ныне Шри-Ланка) официально британскими, а в Парижском договоре (1814) Франция уступила Тобаго, Маврикию, Сент-Люсии и Мальте. Малакка присоединилась к империи в 1795 году, а сэр Стэмфорд Раффлз приобрел Сингапур в 1819 году. Канадские поселения в Альберте, Манитобе и Британской Колумбии распространили британское влияние на Тихий океан, в то время как дальнейшие британские завоевания в Индии привели к объединенным провинциям Агры и Ауд и Центральные провинции, Восточная Бенгалия и Ассам.

Доминирование и Доминанты

19 век ознаменовал собой полный расцвет Британской империи. Администрация и политика изменились в течение столетия от случайных механизмов 17-го и 18-го веков до сложной системы, характерной для пребывания Джозефа Чемберлена (1895–1900) в колониальном управлении. Этот «офис», который начал свою деятельность в 1801 году, был сначала придатком Министерства внутренних дел и Министерства торговли, но к 1850-ым годам он стал отдельным департаментом с растущим штатом и постоянной политикой. Это были средства, с помощью которых дисциплина и давление оказывались на колониальные правительства, когда такие действия считались необходимыми.

Новая Зеландия официально стала британской в 1840 году, после чего последовала систематическая колонизация. Частично из-за давления со стороны миссионеров британский контроль был распространен на Фиджи, Тонгу, Папуа и другие острова в Тихом океане, и в 1877 году была создана Британская верховная комиссия для островов Западной части Тихого океана. После индийского восстания (1857 г.) британская корона взяла на себя государственную власть Ост-Индской компании в Индии. Приобретение Британией Бирмы (Мьянма) было завершено в 1886 году, а завоевание Пенджаба (1849) и Белуджистана (1854–76) дало существенную новую территорию на самом индийском субконтиненте. Французское завершение Суэцкого канала (1869) предоставило Великобритании намного более короткий морской путь в Индию. Великобритания воспользовалась этой возможностью, расширив свой порт в Адене, установив протекторат в Сомалиленде (ныне Сомали), и расширив свое влияние в южной Аравии и Персидском заливе. Кипр, который, как и Гибралтар и Мальта, был связующим звеном в цепи сообщения с Индией через Средиземное море, был оккупирован в 1878 году. В других местах британское влияние на Дальнем Востоке расширилось с развитием поселений в проливах и федеративных малайских штатах, и в 1880-х годах были созданы протектораты над Брунеем и Сараваком(штат Малайзии). Остров Гонконг стал британским в 1841 году, и в Китае действовала «неформальная империя» через британские договорные порты и великий торговый город Шанхай.

Однако самое большое расширение британской власти в 19 веке имело место в Африке. Британия была признанной правящей силой в Египте с 1882 года и в Судане с 1899 года. Во второй половине столетия компания Royal Niger начала расширять британское влияние в Нигерии, и Голд-Кост (ныне Гана) и Гамбия также стали Британскими владениями. Имперская Британская Восточноафриканская компания действовала в том, что теперь является Кенией и Угандой, а Британская Южно-Африканская компания действовала в том, что теперь является Зимбабве (бывшая Южная Родезия), Замбия (бывшая Северная Родезия) и Малави. Победа Британии в южноафриканской войне (1899–1902 гг.) позволила ей аннексировать Трансвааль и Оранжевое Свободное государство в 1902 г. и создать Союз Южной Африки в 1910 г. В результате образовалась цепочка британских территорий, простирающихся от Южной Африки на север до Египта, идея восторженной британской публики об африканской империи, простирающейся «от мыса до Каира». К концу 19-го века Британская империя составляла почти одну четвертую часть земной поверхности и более четверти всего ее населения.

Идея ограниченного самоуправления для некоторых британских колоний была впервые рекомендована для Канады лордом Даремом в 1839 году. В этом докладе предлагалось «ответственное самоуправление» для Канады, чтобы кабинет министров, избранный канадцами, мог осуществлять исполнительную власть вместо чиновников, выбранных британским правительством. Кабинет будет зависеть, прежде всего, от поддержки колониальной законодательной ассамблеи для его пребывания на министерском посту. Однако решения по иностранным делам и обороне все равно будет принимать генерал-губернатор, действующий по приказу британского правительства в Лондоне. Система, в соответствии с которой некоторым колониям разрешалось в основном управлять своими делами при губернаторах, назначаемых метрополией, быстро распространялась. В 1847 году она была введена в действие в колониях в Канаде, а затем была распространена на австралийские колонии, Новую Зеландию, а также на мыс колонии Наталь на юге Африки. Эти колонии получили такой полный контроль над своими внутренними делами, что в 1907 году им был предоставлен новый статус владений. В 1910 году из Капской колонии, Наталя и бывших бурских республик Трансвааля и Оранжевого Свободного государства была образована еще одна власть - Южно-Африканский союз.

Эта избранная группа наций в пределах империи, с существенным европейским населением и долгим опытом британских форм и методов, часто упоминалась как Британское Содружество. Стрессы от Первой мировой войны и ее последствия привели к более официальному признанию особого статуса владений. Когда Британия объявила войну Германии в 1914 году, она была от имени всей империи, как владений, так и колоний. Но после окончания Первой мировой войны в 1918 году владения подписали мирные договоры для себя и присоединились к вновь образованной Лиге Наций в качестве независимых государств, равных Британии. В 1931 году Вестминстерский статут признал их независимыми странами «в пределах Британской империи, равными по статусу» Соединенному Королевству. В статуте конкретно упоминается «Британское содружество наций». Когда в 1939 году разразилась Вторая мировая война, владения сделали свои собственные объявления войны.

Остальная часть Британской империи состояла из большей части колоний и других зависимостей, чье преобладающее коренное население не имело такого опыта. Для них были испробованы различные административные методы, начиная от сложной индийской гражданской службы с ее в значительной степени эффективным внедрением местных практик в области гражданского права и управления, до очень слабого и косвенного надзора, осуществляемого на ряде африканских территорий, где поселенцы и коммерческие интересы были предоставлены самим себе, в то время как коренные африканцы были разделены на «резервы».

Национализм и содружество

Националистические настроения быстро развивались во многих из этих областей после Первой мировой войны и даже в большей степени после Второй мировой войны, в результате чего, начиная с Индии в 1947 году, им была предоставлена независимость, наряду с возможностью сохранения ассоциации с Великобританией и другими бывшими странами в Содружестве наций. За независимостью Индии и Пакистана последовала независимость Цейлона (ныне Шри-Ланка) и Бирмы (Мьянма) в 1948 году. Золотой берег стал первой африканской колонией к югу от Сахары, которая достигла независимости (как Гана) в 1957 году. Движение оставшихся колоний Великобритании в Африке, Азии и на Карибских островах к самоуправлению в 1960-х годах набирало скорость, когда усилилось международное давление (особенно со стороны Организации Объединенных Наций), когда понятие независимости распространилось в самих колониях и как британская общественность, которая была больше не активно имперской в своих чувствах, приняла идею независимости как предрешенный вывод.

Последняя значительная британская колония, Гонконг, была возвращена китайскому суверенитету в 1997 году. К тому времени от империи практически ничего не осталось. Содружество, однако, оставалось удивительно гибким и прочным институтом. 

Вас так же может заинтересовать история других колоний: