SpaceX хочет запустить 42 000 интернет-спутников - это примерно в 5 раз больше космических аппаратов, чем когда-либо было запущено человечеством

Если SpaceX получит одобрение, планируемый парк интернет-спутников Starlink может вскоре превзойти число всех космических кораблей, когда-либо созданных человечеством, почти на пять к одному.

Это, по словам Калеба Генри из Space News, который в прошлый вторник сообщил, что SpaceX, основанная техническим магнатом Илоном Маском, в настоящее время запрашивает разрешение у Международного союза электросвязи (МСЭ) на полет еще 30 000 спутников Starlink в космос. Эти тридцать тысяч будут дополнены к 12 000 космических кораблей, в отношении которые SpaceX запросил разрешение на запуск от Федеральной комиссии по связям США (FCC).

В совокупности это говорит о том, что теперь SpaceX стремится запустить максимум аппаратов в размере 42 000 спутников Starlink.

Эта цифра поразительна, если она сбудется. Сегодня у SpaceX будет в 20 раз больше действующих спутников на орбите, согласно недавнему подсчету Союза заинтересованных ученых. Предполагаемый мегапарк компании также затмил бы почти в пять раз количество всех космических кораблей, когда-либо запущенных человечеством (как действующих, так и закончивших свои миссии), на основе базы данных Организации Объединенных Наций.

SpaceX планирует загрузить орбиту аппаратами Starlink, а затем построить плавучую магистраль интернета вокруг Земли, которая также сможет охватывать бо́льшую часть поверхности планеты сверхскоростным доступом к Интернету.

Дополнительные космические корабли, похоже, отражают планы SpaceX относительно более глубокого будущего Starlink. Поскольку все больше спутников для интернета запускаются, они принесут как риски, так и выгоды.

Новые спутниковые интернет-проекты могут стать дойными коровами на несколько миллиардов долларов

Есть несколько причин, по которым такие компании, как SpaceX, Amazon, OneWeb, Iridium и другие, хотят запустить большие группы спутников, предоставляющих доступ к Интернету. На кону стоят миллиарды долларов.

Традиционный спутниковый интернет опирается на космические корабли, которые больше, старше, дороже и находятся на расстоянии около 35 тысяч км от Земли. Это ограничивает покрытие и полосу пропускания при создании соединений с задержкой.

Но Starlink, например, окутал бы Землю на расстоянии от от 100 до 2000 км с бо́льшим числом более новых спутников. Они также соединились бы в плавающую магистраль Интернета, предоставляя более быструю альтернативу оптоволоконным кабелям.

Тесная близость и взаимосвязь также увеличат скорость загрузки и выгрузки для пользователей, сократив при этом залагивания в десятки раз. Массовое производство недорогих спутников на полноприводных транспортных средствах, таких как запланированная космическая система SpaceX, также позволило бы сохранить относительно низкие затраты.

Гвинн Шотвелл, президент и главный операционный директор SpaceX, заявил в мае 2018 года, что завершение Starlink может стоить 10 миллиардов долларов или больше. Но в мае Маск заявил, что компания может получать от 30 до 50 миллиардов долларов в год, захватывая несколько процентов всего бизнеса мировой телекоммуникационной отрасли.

Финансовые аналитики заявили в прошлом месяце (до того, как стало известно о 30 000 дополнительных спутников), что Starlink может принести SpaceX 52 миллиарда долларов, или, возможно, даже вдвое больше, если проект будет чрезвычайно успешным.

FCC предоставил SpaceX время до ноября 2027 года, чтобы достичь своего максимального запланированного парка из почти 12 000 спутников Starlink. Однако, как сообщает Генри для Space News, SpaceX «подала в МСЭ 20 заявок на 1500 спутников каждая», что добавляет до 30 000 дополнительных космических аппаратов Starlink.

Эти новые спутники будут находиться на орбите в любом месте от 328 километров до 580 километров от Земли, согласно Space News, которая рассмотрела заявки, представленные в МСЭ. По словам Генри, одобрение организации важно, потому что она отслеживает и регулирует глобальные спутниковые частоты, которые компании и правительства планируют использовать «для предотвращения помех сигнала и искажения спектра».

Практическая цель Starlink (помимо обналичивания) состоит в том, чтобы покрыть Землю высокоскоростным Интернетом с малым временем ожидания и широким доступом к сети. Наличие бо́льшего количества точек доступа поможет этой цели. Даже частичное развертывание Starlink принесет пользу финансовому сектору и принесет широкополосный доступ в Интернет в сельских и отдаленных районах по всему миру.

Но риск космических столкновений неизменно возрастает по мере того, как все больше спутников выходит на орбиту

SpaceX привлекает большое внимание своим проектом Starlink, но это не единственная компания, планирующая запуски огромных спутниковых группировок. Amazon, например, надеется вывести на орбиту 3236 своих будущих спутников системы Kuiper.

Каждый из этих новых флотов значительно увеличивает риск столкновения космических кораблей с другими космическими кораблями. То же самое относится к космическому мусору, который может поразить, отключить или уничтожить другие спутники.

Отдельный отчет Марка Харриса в IEEE Spectrum в прошлую среду касался этого риска посредством заявок, которые Amazon недавно представил в FCC.

Несмотря на то, что в материалах Amazon содержатся риски, связанные со сбоями их спутников, анализ, вероятно, относится ко всем новым предлагаемым группировкам, запланированным для низкой околоземной орбиты.

Amazon и SpaceX планируют иметь спутники, которые могут избежать столкновений. Тем не менее, новая заявка на Amazon, детально описанная Харрисом, предполагает, что если 5% или один из двадцати спутников выйдут из строя, риск столкновения составит около 6%.

Кроме того, в SpaceX наблюдается 5% браков с первой партией из 60 спутников Starlink: три перестали работать после их развертывания. Но Маск отметил перед запуском, что устройства были экспериментальными. («Здесь много новых технологий, поэтому возможно, что некоторые из этих спутников могут не работать», - сказал Маск.)

Несмотря на это, FCC готова ужесточить свои правила по предотвращению столкновений спутников и созданию нового космического мусора впервые с 2004 года. 

Одно из предложенных изменений заключается в том, чтобы компании обеспечивали риск столкновения всего парка спутников - не только одного космического корабля - не более одного на 1000, или 0,1%, в течение срока его службы. Другой способ — улучшить обмен данными между операторами. (В сентябре один из европейских спутниов и спутник Starlink были максимально близки к столкновению из-за очевидного сбоя в системе оповещения SpaceX по электронной почте.

Однако, как сообщается, представитель компании сказал Spaceflight Now в своем заявлении: «Поскольку спрос на быстрый и надежный Интернет во всем мире возрастает, особенно в тех местах, где возможности подключения отсутствуют, слишком дороги или ненадежны, SpaceX предпринимает шаги для ответственного масштабирования общего количества пропускной способности сети и плотности данных Starlink для удовлетворения ожидаемых потребностей пользователей".