SpaceX состыковал первый коммерческий космический корабль с Международной космической станцией, NASA называет это «историческим достижением»

SpaceX стала первой компанией, которая спроектировала, построила, запустила и сейчас устанавливает коммерческий космический корабль, созданный для доставки людей на Международную космическую станцию.

Космическая компания Илона Маск запустила семиместный аппарат под названием Crew Dragon в субботу в 2:49 по восточному времени. К началу воскресенья космическая капсула весом в 6 тонн попала в лабораторию размером с футбольное поле, которая вращается вокруг Земли.

После серии проверок безопасности SpaceX начал подталкивать Crew Dragon к передней части космической станции. В 5:51 утра по восточному времени он установил мягкий контакт с стыковочным узлом, задействовал шесть рук и защелкнулся. Примерно через 11 минут космический корабль плотно прикрутил себя к узлу 2 космической станции.

Никого не было на борту, чтобы открыть люк Crew Dragon - всего 180 кг груза и манекен для краш-теста по имени Рипли. Однако NASA заявила, что демонстрация SpaceX, или миссия Demo-1, является «критическим первым шагом» в восстановлении доступа в космос под командованием США, поскольку цель состоит в том, чтобы доказать, что новый космический корабль безопасен для полетов своих астронавтов.

Космический челнок NASA «Атлантис» был последним американским кораблем, получившим признание, который коснулся космической станции, и это было в июле 2011 года. (После этого полета NASA прекратила программу космического челнока).

В воскресенье Crew Dragon пришвартовался к Узлу 2, куда часто заходили 100-тонные космические челноки NASA.

«Это было прекрасно, увидеть», - сказал Дэвид Сен-Жак, канадский астронавт и член экипажа станции. «Сегодня мы приветствуем совершенно новый космический корабль на космической станции и отличное новое дополнение к списку инструментов, которые мы имеем для людей, для дальнейшего освоения космоса. Это хороший день, первый день новой эры для следующего поколения исследователей космоса ".

«Добро пожаловать в новую эру в космическом полете»

Во время краткой церемонии приветствия первым выступил российский член экипажа и командир экспедиции Олег Кононенко.

«От имени моей команды я хотел бы поздравить Соединенные Штаты Америки и команду NASA с этим очень важным событием: запуском и стыковкой космического корабля SpaceX Crew Dragon», - сказал Кононенко. «Это исторический шаг ... на нашем пути людей [движущихся] за пределы низкой околоземной орбиты к Луне, Марсу и будущему».

Далее выступил Сен-Жак, восхищаясь тысячами людей, многолетней работой и тесным сотрудничеством между SpaceX и NASA, которое потребовалось для стыковки коммерческого космического корабля.

Последней была Энн Макклейн, астронавт NASA, которая является членом экипажа космической станции. Она могла больше всего сказать об успешном прибытии Экипажа Дракона в ее орбитальный дом в небе.

«Мы искренне поздравляем всех землян, которые открыли следующую главу исследования космоса», - сказала Макклейн. «И поздравления всем нациям, частным космическим фирмам и людям, которые просыпаются каждый день, движимый магией исследования. Этот день принадлежит всем нам».

Трудная дорога остается для первого полета с экипажем Dragon

Миссия Crew Dragon не заканчивается стыковкой и открытием люка. Он должен осуществить ряд других миссий, включая приземление корабля, прежде чем NASA разрешит полёт с астронавтами на борту.

Запуск и стыковка - это то, что Маск описал в субботу как «некоторые из самых опасных действий» в миссии «Демо-1». Но расстыковка и приземление в воде - следующие.

Предполагается, что экипаж космической станции закроет люк экипажного аппарата где-то в четверг, а корабль отправится в обратный путь в 2 часа утра по восточному времени.

Затем в пятницу около 7:30 утра по восточному времени планируется посадка экипажа Dragon в Атлантическом океане возле Космического центра Кеннеди. 

Если SpaceX сможет завершить кампанию Demo-1 с блеском, миссия может стать для компании переломным моментом.

«Целью SpaceX был космический полет с экипажем и совершенствование технологий исследования космоса - это фактически полное название компании: Space Exploration Technologies», - сказал Маск на брифинге в субботу после запуска.

«Прошло 17 лет - мы еще никого не запустили - но, надеюсь, мы сделаем это позже в этом году», - добавил он. «Это определенно станет кульминацией долгой мечты для меня и многих других людей в SpaceX».

Данные, собранные в Demo-1, будут использованы для настройки и доработки нового Crew Dragon, чтобы управлять космонавтами в экспериментальной миссии под названием Demo-2.

SpaceX и NASA могут запустить эту первую миссию на космическую станцию уже в июле этого года, и на борту будут астронавты Боб Бенкен и Даг Херли.

«Это невероятно изящный корабль», - сказал Херли во время импровизированного пресс-брифинга в пятницу в Космическом центре им. Кеннеди, добавив, что он «намного более интуитивен», чем космический челнок. Он сказал, что вместо примерно 2000 ручек, кнопок, циферблатов, переключателей и других элементов управления, таких как челночный орбитальный аппарат, у Crew Dragon было всего около 30.

«На данный момент мы следим за процессом уже несколько лет», - сказал Бенкен после запуска в воскресенье. «Таким образом, такой успех определенно вселяет в нас уверенность в будущем».​