У ОПЕК появился новый лучший друг - Россия

Президент России помог разрешить конфликты внутри картеля, предоставив стране возможность значительно влиять на нефтяные рынки.

Когда Организация стран-экспортеров нефти собралась в Вене в декабре, она была под угрозой взрыва.

Цены на нефть упали. Государства-члены Иран, Венесуэла и Ливия отказывались сокращать производство. Катар ушел. А президент США Трамп оказывал давление на Саудовскую Аравию, чтобы цены оставались низкими.

Поскольку переговоры были на грани провала, спасение пришло из неожиданного места - России, которая даже не является членом ОПЕК. Президент России согласился сократить добычу российской нефти в союзе с ОПЕК при условии, что Ирану будет разрешено продолжать добычу.

Степень ярости, которая пронизывала эту критическую встречу, и критическую роль, которую Россия сыграла в разрешении кризиса, ранее не сообщалось. То, что произошло в декабре за закрытыми дверями, стало поворотным моментом в процессе превращения России из страны, которая вообще не сотрудничала с ОПЕК, в страну, ставшую незаменимым партнером.

Поскольку картель крупных производителей нефти переходил от кризиса к кризису - падение цен, смена режима в странах-членах, борьба с картелями, частые нападения Трампа и т.д - Россия стала мощным производителем нефти, чтобы помочь, вступив в тесное сотрудничество с организацией. Это дало президенту России значительное влияние на направление мирового рынка сырой нефти на 1,7 триллиона долларов и большую власть на Ближнем Востоке.

«Россия теперь является терапевтом ОПЕК», - говорит Хелима Крофт, главный стратег по сырьевым товарам канадской RBC Capital Markets.

Министр энергетики Саудовской Аравии Халид аль-Фалих недавно пошутил, что он больше разговаривает со своим российским коллегой Александром Новаком, чем с некоторыми его коллегами в саудовском кабинете. «Мы встретились 12 раз в 2018 году», - сказал он о Новаке на пресс-конференции в марте.

На следующей встрече ОПЕК, запланированной на май, представители России и Саудовской Аравии обсудят вопрос о том, следует ли официально оформить временный альянс, который был до сих пор.

На протяжении десятилетий США воспринимали Саудовскую Аравию как одного из своих близких геополитических союзников, продавая ей оружие и поощряя ее роль в качестве стабилизирующей силы на Ближнем Востоке. В обмен на это Вашингтон стал ожидать стабильных поставок нефти на мировые рынки, чтобы помочь смягчить скачки цен и предотвратить ущерб экономике США.

Со своим новым союзником в лице России Саудовская Аравия больше не принадлежит только Вашингтону.

При Трампе США изменили свой давний, невнятный подход к картелю. Дональд Трамп неоднократно писал в Твиттере об ОПЕК, чтобы они увеличили добычу, чтобы снизить цены на нефть, и он позвонил в правительство Саудовской Аравии, напрямую попросив королевство открыть краны.

«Отношения между США и Саудовской Аравией играют решающую роль в обеспечении стабильности на Ближнем Востоке и в поддержании максимального давления на Иран», - сказал высокопоставленный представитель администрации Трампа. «Отношения США и Саудовской Аравии остаются прочными».

Убийство журналиста-диссидента Джамаля Хашогги в консульстве Саудовской Аравии в Турции в октябре прошлого года вызвало новый раскол между саудовским королевством и США, а также открыло для России возможность еще больше войти в ОПЕК.

Альянс Россия-ОПЕК начался более двух лет назад с назначения трех новых лиц, принимающих решения.

Наследный принц Саудовской Аравии Мухаммед бен Салман, сын короля Салмана, начал играть более активную роль в нефтяной политике Саудовской Аравии, что является большим разрывом с последних лет, когда королевский суд оставил нефтяную политику чиновникам министерства энергетики. В середине 2016 года он заменил бывшего министра нефти королевства Али аль-Наими, лицо саудовской нефтяной политики на протяжении десятилетий, господином Фалихом, давним руководителем государственного производителя нефти, известного как Aramco.

Президент России назвал Новака главным представителем Москвы по международной нефтяной стратегии. И ОПЕК назначила нигерийца Мохаммеда Баркиндо своим генеральным секретарем, своим самым высокопоставленным чиновником.

Цены на нефть упали в 2016 году и вряд ли восстановятся до того времени в ближайшее время. Три стороны должны были организовать сделку по сокращению добычи нефти, чтобы поднять мировые цены. Россия и ОПЕК договорились сократить добычу.

К середине прошлого года нефть вновь выросла благодаря снижению добычи в ОПЕК и России и возобновлению перспектив глобального экономического роста. Однако к концу года в условиях торговой битвы между США и Китаем мировые экономические перспективы ухудшились.

В преддверии декабрьской встречи ОПЕК цены на нефть упали на 30% за шесть недель. Саудиты нуждались в единогласном соглашении по предлагаемым сокращениям производства, чтобы поддержать цены. Иран, уже ослабленный санкциями США, начавшимися в ноябре, не хотел ограничивать свою добычу. Ливия и Венесуэла с собственными бытовыми проблемами также были несогласны.

В связи с тем, что картель собирается встретиться в Вене, Катар, сосед Саудовской Аравии в Персидском заливе, потряс мировые нефтяные рынки, объявив, что покидает ОПЕК. Это была небольшая группа стран-членов, которые почувствовали себя в тени, когда альянс Саудовской Аравии и России укрепился. ОПЕК стал «в основном тем, чего хотят [принц Мухаммед] и его приятель российский президент», говорит катарский чиновник.

В интервью The Wall Street Journal официальные представители стран-членов ОПЕК, в том числе некоторые из ее основных делегатов в Персидском заливе, и российские официальные лица описали напряженные переговоры, которые последовали за всеми этими событиями.

Господин Фалих, министр энергетики Саудовской Аравии, столкнулся с дуэльными требованиями, когда встреча началась. По словам саудовских чиновников, Трамп в частном порядке давил на наследного принца Саудовской Аравии, чтобы цены на нефть оставались низкими, и публично подталкивал ОПЕК к этому в Твиттере.

«Надеемся, что ОПЕК будет поддерживать потоки нефти без ограничений», - сказал президент США в своем твиттере 5 декабря. «Мир не хочет видеть или нуждаться в более высоких ценах на нефть!»

В то же время, Фалих, самый влиятельный государственный служащий Саудовской Аравии, должен был гарантировать адекватные доходы от нефти, чтобы финансировать правительство Саудовской Аравии, и у него есть стимул добиваться более высоких цен. Около 87% бюджета Саудовской Аравии финансируется за счет доходов от нефти.

«Хотелось бы, чтобы мы достигли соглашения», - сказал Фалих собравшимся в штаб-квартире ОПЕК, по словам людей, знакомых с беседой. «Но я не обязан это делать».

Министр энергетики Эмиратов Сухейль аль-Мазруи, президент и председатель совещания ОПЕК, сказал другим, что замечания Фалиха означают, что саудиты не ожидают, что картель достигнет консенсуса, сказали люди знакомые с беседой.

Когда Фалих попросил Иран присоединиться к сокращению коллективного производства, министр нефти Ирана Биджан Зангане отклонил требование и обвинил страны Персидского залива в замене санкционированной Ираном нефти. По словам людей, знакомых с беседой, он указал пальцем на господина Мазруэя, министра эмирата, отвечающего за встречу, и сказал: «Вы - враг моей страны». Затем Зангане пригрозил приостановить членство Ирана в ОПЕК.

ОПЕК должна была прийти к консенсусу к концу дня, а затем присоединиться на следующий день к возглавляемой Россией группе, не входящей в ОПЕК, в которую вошли Казахстан и Азербайджан, чтобы выработать соглашение по более широкому плану. Но Мазроуэй, так же президент ОПЕК, был вынужден прекратить горячие разбирательства без сделки.

«Это была одна из тех встреч, на которых мы думали, что провал определенно неизбежен», - говорит один из представителей ОПЕК, который был там. «Вы могли почувствовать, что все задаются вопросом, кто уходит следующим».

Министр энергетики России Новак, находившийся в Вене, рано утром вылетел в Санкт-Петербург, чтобы посоветоваться с президентом своей страны о хаотических событиях в ОПЕК. Днем ранее он столкнулся с Фалихом, который настаивал на том, чтобы Саудовская Аравия и Россия равномерно сокращали добычу нефти, считают делегаты из России и картеля. По словам представителей ОПЕК, Россия была готова сократить только половину того, что хотел Фалих.

В Санкт-Петербурге президент дал Новаку одобрение, чтобы предложить сокращения российского производства, которые были больше, чем первоначально планировалось, по словам российских чиновников и представителей ОПЕК. Российский президент велел Новаку вылететь обратно в Вену и убедиться, что встреча не закончится без сделки.

Когда он вернулся в Вену, Новак встретился с иранским министром нефти, который накануне угрожал приостановить членство Ирана в ОПЕК. По словам представителей ОПЕК, Новак пообещал, что заставит саудовцев согласиться на освобождение от производства для Тегерана.

На отдельной встрече с Саудовской Аравией Новак согласился с требованиями Фалиха о том, чтобы Россия сократила производство примерно на столько же, сколько Саудовская Аравия. Взамен он получил от Эр-Рияда обещание позволить Ирану продолжать свою деятельность.

Новак признал, что Россия выиграет от сокращений картеля. «Нам нужно 60 долларов за баррель, и мы находимся под санкциями», - вспоминают чиновники ОПЕК его слова.

Когда Фалих вернулся в зал заседаний ОПЕК, он сиял.

Коалиция начала сдерживать производство в январе. Цены на нефть выросли на 30% с начала года, и это лучший годовой старт с начала 1980-х годов.

Саудовская Аравия говорит, что сократила больше, чем обещала. Россия пообещала сократить добычу на 230 000 баррелей в день, но в марте она сократила суточную добычу всего на 120 000 баррелей в сутки, согласно ОПЕК и российским чиновникам.

Представители Саудовской Аравии говорят, что Эр-Рияд готов не обращать внимания на недостатки России, потому что она нуждается в поддержке на международной арене. «Мы не можем позволить себе их потерять», - говорит один из саудовских чиновников.