Uber работает над автономными скутерами и велосипедами

Автономные машины? Конечно. Но автономные велосипеды и скутеры? Звучит странно, но недостаточно странно для Uber.

Идея электрических док-станций, электрических велосипедов и скутеров, которые могут сами доехать до зарядной станции или более оптимального места назначения, безусловно, давно лежит на поверхности. Но является ли это технология, той, которую на самом деле разрабатывает Uber, до сих пор неясно. На выходных эксперт по робототехнике представил проект еще до того, как автомобильная компания была готова публично его обсудить.

Крис Андерсон, исполнительный директор робототехнической фирмы 3D Robotics, написал в Твиттере о том, что представитель группы передовых технологий Uber, которая контролирует автопарк самоходного автомобиля компании, объявил о новом проекте «микромобильности» на мероприятии DIY Robocars. Андерсон добавил, что Uber будет нанимать инженеров для заполнения подразделения по разработке своих скутеров и велосипедов.

Представитель Uber ATG сообшил, что это был один из скептическх проектов. Позже Андерсон пояснил, что Jump Bikes, а не ATG, будет следить за инициативой в области микромобильности. (Jump - компания по производству электронных велосипедов без док-станций, принадлежащая Uber.) Представитель отдела мобильности Uber от комментариев отказался.

Все это говорит о том, что вы должны воспринимать эту информацию с некоторым недоверием. В ближайшей перспективе Uber сконцентрируется на выпуске своих велосипедов и скутеров Jump на новые рынки, с целью получить достаточно опоры, чтобы можно было начать конкурировать с Bird и Lime, двумя стартапами, у которых сейчас больше всего велосипедов и скутеров на Земле. Недавно компания представила новую, более прочную и высокотехнологичную версию своего электронного велосипеда Jump, предназначенную для ускорения усилий по выходу на новые рынки.

Новые велосипеды Jump оснащены батареями с возможностью замены в полевых условиях, что должно покрывать большие расходы, связанные с перезарядкой парка электромобилей, разбросанных по большой территории. С помощью этой новой функции операционная команда Uber может за несколько минут заменить полностью разряженные батареи на полностью заряженные, избавляя от необходимости каждую ночь снимать вытаскивать целый велосипед с улицы для зарядки.

Будет ли автономный велосипед улучшать этот процесс, не совсем ясно. Что ясно, так это то, что создание парка велосипедов и скутеров для самостоятельной езды было бы невероятно дорогостоящим делом. Эрик Пол Деннис, аналитик по транспортным системам в Мичигане из Центра автомобильных исследований, разместил в Твиттере тему, назвав ее «худшей новой идеей #mobility на данный момент».

Деннис сказал, что не ставит под сомнение, существует ли технология, позволяющая велосипеду или самокату ездить самому - да, говорит он, - но он изо всех сил пытался понять, почему кто-то может рассматривать это как жизнеспособную бизнес-идею.

«Если предположить, что Uber сможет заставить это работать, это больше не будет утилитарным устройством», - написал Деннис. «Это будет какой-нибудь франкен-скутер с гироскопическими стабилизаторами, множественными датчиками зрения, каким-то удивительным высокопроизводительным вычислительным устройством и рулевыми приводами, которые еще предстоит изобрести».

Действительно, сегодня существует множество автономных моделей скутеров, включая трехколесный самоходный скутер от Scootbe и мотоцикл BMW без водителя. Немецкий автопроизводитель привез свой модифицированный мотоцикл R1200 на CES в этом году, что побудило многих технических журналистов задать один вопрос: «Зачем?»

Приживётся ли данная идея, станет ясно только со временем.