Угольная промышленность находится в серьезном кризисе

Угольная промышленность продолжает свой нисходящий виток на фоне многочисленных встречных ветров в Европе и Америке. Бесчисленные угольные компании потерпели крах только за последние несколько лет. Американский угледобывающий гигант Murray Energy - одна из последних компаний в длинной очереди угольных предприятий, объявивших о банкротстве. В настоящее время компания пытается реорганизоваться и имеет долг в размере около 2,7 млрд долларов для реструктуризации. Несмотря на риторику президента Трампа об сохранении угля, мало кто сможет что-то сделать, чтобы остановить спад в отрасли.

В связи с тем, что крупные банкротства угльных компаний теперь становятся регулярным явлением, инвесторы начинают более осторожно и внимательно относиться к таким компания. Рост дешевого природного газа и жизнеспособных технологий использования возобновляемых источников энергии делает все более трудным для угольных компаний оставаться конкурентоспособными.

Рост природного газа

Уголь долгое время был доминирующим источником энергии в США. На самом деле добыча угля в США неуклонно росла на протяжении более столетия. В то время как на 2018 год на долю угля по-прежнему приходится около 27% общего производства электроэнергии в США, популярность угля быстро снижается. В частности, рост добычи природного газа оказал невероятно пагубное влияние на уголь.

Гидравлический разрыв пласта, или более известное как фракционирование, сделало природный газ еще более экономичным. Хотя технология фракционирования не является чем-то новым, за последнее десятилетие она стала гораздо более изысканной и сложной. Это позволило природному газу занять большую долю рынка у угля. Природный газ в настоящее время составляет около 35% общего производства электроэнергии в США.

Учитывая историческое доминирование угля в США, рост природного газа в качестве основного источника производства электроэнергии является сейсмическим сдвигом в отрасли. С такими гигантами, как Exxon Mobil и BP, активно инвестирующими в природный газ, у угольной промышленности мало шансов вернуть себе прежнее господство. В то время как природный газ представляет наибольшую угрозу для угля в настоящее время, возобновляемые источники энергии представляют наибольшую долгосрочную угрозу.

Технологии возобновляемых источников энергии

Технологии использования возобновляемых источников энергии становятся все более конкурентоспособными с каждым годом. Солнечная энергетика, в частности, начинает достигать паритета затрат с углем во все большем числе регионов. Это неудивительно, учитывая, что солнечные фотоэлектрические системы улучшаются с экспоненциальной скоростью в течение десятилетий. Феномен последовательного снижения цен на солнечные модули даже был назван законом Суонсона.

Учитывая, что «солнечная индустрия» в значительной степени включает в себя полупроводниковые технологии, развитие солнечной технологии неудивительно. Главный аргумент против возобновляемых источников энергии, таких как солнечная и ветровая энергия, заключается в том, что они не обеспечивают мощность базовой нагрузки. В отличие от угля и других ископаемых видов топлива, солнечная энергия и ветер не могут обеспечить электричество постоянно, поскольку солнце не всегда светит, а ветер не всегда дует.

Тем не менее, даже эта проблема мощности базовой нагрузки становится все менее и менее актуальной с появлением экономически эффективных технологий хранения энергии. За последние несколько лет хранение энергии стало намного более доступным в результате массового производства и технологических инноваций. В частности, рост использования солнечных и электрических транспортных средств привел к росту спроса на хранение энергии.

Например, литий-ионные аккумуляторы стали намного дешевле в основном благодаря усилиям Tesla по массовому производству их автомобилей. Компания выгодно построила беспрецедентную фабрику, чтобы производить батареи по более дешевым ценам. По мере того, как электромобили и солнечная энергия становятся все более популярными, технологии накопления энергии будут только дешеветь. На самом деле, по данным Bloomberg, стоимость литий-ионных батарей упала на 35% менее чем за год.

Изменение нормативной среды

В последние несколько лет начался бурный общественный толчок к защите окружающей среды. Поскольку правительства сталкиваются с растущим давлением с целью сокращения выбросов парниковых газов, угольная отрасль будет одной из первых, кто подвергнется негативному воздействию. Та как уголь намного грязнее, чем многие другие ископаемые виды топлива, угольные компании пострадают больше всего, если на выбросы парниковых газов будут наложены еще бóльшие ограничения или затраты.