Уроки пенициллина в гонке против COVID-19

Александр Флеминг. Фото: Getty Images

Исследователи, которые боролись с инфекциями во время Второй Мировой войны, обнаружили кое-что большее, чем просто силу пенициллина. Они также усвоили важные уроки о человеческом предпринимательстве, которые могут направить усилия сегодня, чтобы остановить COVID-19.

Многим знакома история Александра Флеминга, шотландского биолога, который наткнулся на первый в мире антибиотик в Чашке Петри в 1928 году.

Прорыв Флеминга изменил мир, но только после того, как другие научились изолировать активный ингредиент в его плесени, очищать его, испытывать и массово производить. Каждый шаг влечет за собой значительные инвестиции человеческих мыслей, усилий и настойчивости.

Сначала появились научные проблемы. Следующими были бизнес-задачи, начиная с обеспечения эффективного производства. Первый человеческий тест в 1940 году оказался неудачным не потому, что пенициллин не работал, а потому, что врачи, которые лечили инфицированную рану человека, не могли вырастить лекарство достаточно быстро в своей лаборатории. Им просто не хватало инвентаря.

Начало Второй мировой войны добавило срочности. На протяжении всей истории больше солдат погибало от инфекций, чем от боевых ранений, но никогда прежде врачи не были так близки к излечению.

Процесс полного изучения одной болезни может занять около 10 лет от начала до конца, что произошло с корью. Или это может растянуться на почти столетие, что произошло с менингитом. Погоня за другими вакцинами продолжается, как в случае с вирусом Эбола и СПИДом.

К счастью, исследователи, которые ищут лекарство от COVID-19, не начинают с нуля. Подобно командам, которые вывели пенициллин на передовую во время Второй Мировой войны, люди, участвующие в текущей миссии, могут опираться на прошлые успехи. 

Фото: Getty Images

Четыре принципа, которые могут помочь сжать сроки.

Сотрудничество

Миссия, ориентированная на решение грандиозной задачи требует, чтобы различные заинтересованные стороны сосредоточились на общей цели.

Проблемы, которые кажутся непреодолимыми, могут быть решены по частям и совместно. Часто это принимает форму государственно-частных партнерств, где лидеры в правительстве, бизнесе, некоммерческих организациях и академических не обращают внимания на разногласия друг с другом, для совместной работы.

Что касается пенициллина, поиск масштабируемого лекарственного средства получил толчок в 1941 году, когда правительство США учредило Управление научных исследований и разработок. Вместо того, чтобы использовать командно-контрольный подход, правительство признало свои ограничения. Действуя скорее как защитник, чем как генерал, оно координировало усилия финансируемых государством лабораторий, университетов и фармацевтических компаний, таких как Merck, Squibb и Pfizer.

Тем временем Совет по военному производству финансировал соответствующие исследования более 175 фирм и нескольких сотен ученых из университетов. Все эти партнерства ускорили результаты.

Вскоре исследовательские группы определили более продуктивный штамм плесени пенициллина и создали новый промышленный метод ферментации для производства в масштабе. Эти достижения позволили произвести 400 миллионов единиц чистого пенициллина в течение пятимесячного периода в 1942 году. После еще трех лет сотрудничества фармацевтические компании США достигли 650 миллиардов единиц в месяц.

Подобное сотрудничество уже началось с COVID-19 в Соединенных Штатах. Вице-президент Майк Пенс называет это «подходом всей Америки». Традиционные конкуренты сейчас формируют союзы, объединяя власть государственных и частных ресурсов.

Работа через границы

Когда грандиозная задача является глобальной, государственно-частные партнерства должны выходить за границы, чтобы быть по-настоящему эффективными. Доставка пенициллина союзным войскам на нескольких фронтах во время Второй Мировой войны потребовала диалога от лидеров по обе стороны Атлантики.

Флеминг начал процесс в Великобритании, где другие ученые взяли его работу за основу и продвинули ее. Команды из Соединенных Штатов были вовлечены позже, что сделало пенициллин по-настоящему международным продуктом.

Решения с COVID-19 приходят точно так же. Коалиция за инновации в обеспечении готовности к эпидемиям, имеющая глобальные офисы в Осло, Лондоне и Вашингтоне, расширила свое сотрудничество с ведущими частными компаниями. 

Пандемии не видят границ. Противоядием является человеческое предприятие в глобальном масштабе. Решение наиболее сложных проблем в мире, скорее всего приходит, когда люди координируют свои усилия в разных секторах, культурах и национальных границах.

Создания стоимости

Как только отрасль развивается, коммерческие организации получают стимулы для защиты своей интеллектуальной собственности. Но во время инкубационного периода - до того, как станет ясен путь к прибыли - участники лучше всего себя представляют, обмениваясь информацией, а не создавая границы.

Фото: Фото: The Fortune

Случай пенициллина иллюстрирует этот принцип. Фирмы, занимающиеся борьбой с инфекциями, свободно обменивались информацией о своих научных открытиях. Вместо того, чтобы заново открывать уже существующие достижения в своих бункерах, заинтересованные стороны опирались на работу других.

Результатом стала общеотраслевая база знаний, которая позволила появиться целым экономическим экосистемам. Участвующие фирмы имели широкие возможности для возврата инвестиций в последующие десятилетия.

Глобальное сотрудничество, чтобы остановить COVID-19 имеет такой же потенциал. Распространение знаний откроет путь для поиска вакцины. Как только коммерческое решение будет найдено, его последующее лицензирование для других ускорит эффективное массовое производство в глобальном масштабе.

Нажмите в добродетельный цикл

Решение одной проблемы часто дает побочный эффект, что приводит к успехам в других областях. Например, такие компании, как Merck и Pfizer, участвовали во время Второй Мировой войны в удовлетворении потребностей военного пенициллина. Но их усилия породили индустрию антибиотиков в гражданской сфере, которая продолжает создавать беспроигрышные решения 75 лет спустя.

Миллионы жизней были спасены по пути, в то время как промышленность вводила множество новых лекарств. Действительно, опыт прошлых лет и нынешние возможности повышают вероятность вакцины против COVID-19 в ближайшее время.

Подписывайтесь на наш Telegram-канал и получайте актуальную информацию из мира новостей еще быстрее.

Подготовила: Алина Швецова shvetsova_alina@tempting.pro