Венера больше не является нашим ближайшим соседом в Солнечной системе, согласно новому открытию

Когда вы были в школе, вам, возможно, рассказывали о порядке планет в нашей солнечной системе в зависимости от их расстояния от Солнца.

Скорее всего, вам говорили, что Венера является ближайшим соседом Земли - однако, в конце концов, это может быть не так.

Согласно результатам, опубликованным в Physics Today, нашей ближайшей планетой является не Венера, а Меркурий.

Так как же нам удалось оставлять это предположение так долго не проверенным?

«С помощью какого-то явления небрежности, двусмысленности или группового мышления популяризаторы науки распространяют информацию, основанную на ошибочном предположении о среднем расстоянии между планетами», - говорят инженеры Том Стокман, Габриэль Монро и Сэмюэль Корднер, пишущие в Physics Today.

Когда мы смотрим на орбиты планет вокруг Солнца, орбита Земли наиболее близка к орбите Венеры.

Это традиционный метод, используемый для определения расстояния между двумя планетами, но он учитывает только средние расстояния отдельных планет от Солнца, а не рассматривает положения планет относительно друг друга в ходе орбиты.

Венера и Земля движутся вокруг Солнца с разными скоростями, поэтому большую часть времени они на самом деле довольно далеки друг от друга в Солнечной системе.

Это означает, что Меркурий, который имеет наименьшую орбиту из всех планет в нашей солнечной системе, поэтому он в большинстве случаев находится ближе к Земле, чем наша "соседка по орбите" Венера.

Другими словами, когда Меркурий и Земля находятся дальше друг от друга, они ближе, чем Венера и Земля в одной точке.

«Используя более точный метод оценки среднего расстояния между двумя орбитальными телами, мы находим, что это расстояние пропорционально относительному радиусу внутренней орбиты», - сказали в команде. «Другими словами, Меркурий в среднем ближе к Земле, чем Венера, потому что его орбита ближе к Солнцу».

Чтобы проверить свою теорию, ученые провели моделирование в течение 10 000 лет и сравнили результаты с расстояниями, обеспечиваемыми традиционным методом.

Моделирование отклонялось только на 1% от их более нового метода, но варьировалось до 300% от ранее принятых расстояний.

Хотя результаты впечатляют, команда еще не прошла процесс экспертной оценки, что крайне важно для серьезного восприятия результатов, однако группа настроена оптимистично.

ФОТО: Меркурий имеет наименьшую орбиту из всех планет в нашей солнечной системе. NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Carnegie Institution of Washington